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Arbeit als Manifestation des Glaubens im englischen Nonnenkloster: Barking Abbey, Essex

Arbeit als Manifestation des Glaubens im englischen Nonnenkloster: Barking Abbey, Essex

Arbeit als Manifestation des Glaubens im englischen Nonnenkloster: Barking Abbey, Essex

Von Terri Barnes

QuidditasVol.32 (2011)

Abstract: In diesem Artikel werden verschiedene Berufe von Nonnen im spätmittelalterlichen und frühneuzeitlichen englischen Kloster erörtert und argumentiert, dass die Nonnen im Vergleich zu säkularen Frauen außergewöhnliche Möglichkeiten zur Selbstverwaltung hatten, während Nonnen diese Aufgaben teilweise als wahrnahmen Erweiterungen und Ausdrucksformen ihres Glaubens.

Dieses Papier befasst sich mit Ämtern der Nonnen in der Barking Abbey in Essex vom späten Mittelalter bis zur Auflösung der Abtei im 16. Jahrhundert infolge des sich wandelnden politischen und religiösen Sandes unter König Heinrich VIII. Die Barking Abbey war eine große, wohlhabende Institution, die eine kompetente Verwaltung benötigte, und für ihre Offiziersnonnen bedeutete dies ein hohes Maß an Verantwortung. Obwohl die Managementmöglichkeiten den Frauen Respekt verschafft haben mögen, wird in diesem Papier behauptet, dass jede Arbeit der Nonnen im Lichte jahrhundertealter klösterlicher Traditionen gesehen wurde, in denen Arbeit sowohl als Mittel zur Sicherung des Überlebens ihrer Institution als auch als Mittel zur Annäherung angesehen wurde Gott.

Einleitung: Historiker haben das späte Mittelalter und die frühe Neuzeit in England allgemein als eine Zeit angesehen, in der Frauen mit höherem sozialen Status zwei „berufliche“ Optionen hatten: die Ehe oder das Kloster. Wenn sie verheiratet war, bestand die Hauptaufgabe einer Elitefrau darin, Erben, vorzugsweise Männer, zur Verfügung zu stellen, um die Familienlinie ihres Mannes fortzusetzen. Für Frauen der Adelsklassen hing die Wahl des Lebens von der Fähigkeit ihres Vaters ab, eine Mitgift zu erziehen, die groß genug war, um heiraten zu können.

Wenn nur eine kleine Mitgift erhoben werden könnte, würde sich eine junge Frau wahrscheinlich mit der Kirche „verheiratet“ und in einem Leben hinter Klostermauern befinden. Aber wenn es um Arbeits- und Erfolgschancen ging, war diese Option vielleicht die beste von allen, denn im Nonnenkloster erlangten Frauen ein Bildungsniveau, Autorität und Verantwortung, das von den meisten ihrer weltlichen Schwestern nicht erreicht wurde.


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