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Beowulf und Boyologie: Die Prozesse des Mittelalters

Beowulf und Boyologie: Die Prozesse des Mittelalters

Beowulf und Boyologie: Die Prozesse des Mittelalters

Vortrag von Anna Smol (Mount Saint Vincent University)

Plenum des früheren Präsidenten, Kanadische Gesellschaft der Mittelalterler, Kongress der Geistes- und Sozialwissenschaften, Wilfrid Laurier Universität, Waterloo, Ontario. 29. Mai 2012

Anna Smol, die an der Mount Saint Vincent University Themen wie Altes Englisch und Tolkien unterrichtet hat, untersucht ein anderes Thema, das sie interessiert hat: Mittelalter und Kinderliteratur, wobei der Schwerpunkt auf frühen Beowulf-Anpassungen und zeitgenössischen Nacherzählungen der Geschichte für Kinder liegt.

Sir Kingsley Amis, der berühmte englische Schriftsteller, beschrieb Beowulf einst als "den anonymen, krassen, reinblinden, kindlichen, merkwürdigen Haufen von Sputum von Gangräned-Elefanten, Barewolf". Während die meisten Menschen Beowulf möglicherweise nicht als kindisch beschreiben, stellt Smol fest, dass Amis 'Aussage eine verbreitete öffentliche Annahme widerspiegelt, dass mittelalterliche Geschichten für Kinder oder Jugendliche sind.

Zwischen 1870 und 1914 wurden mehr als zwanzig Kinderversionen von Beowulf veröffentlicht, zwanzig weitere im Rest des 20. Jahrhunderts. Allein im letzten Jahrzehnt gab es weitere zwanzig Neuerscheinungen. Diese Autoren und Verleger würden Beowulf nicht als kindisch bezeichnen, sondern als geeigneten Text für Kinder ansehen.

Das späte 19. und frühe 20. Jahrhundert sah das Mittelalter als eine primitive Periode in der Geschichte einer Nation an, die Teil des evolutionären Fortschritts eines Landes war, in dem es wie ein Kind begann und zu dem Staat heranreifte, zu dem es gegenwärtig geworden war. Das einflussreiche BuchBoyologie; oder Jungenanalyse, von Henry William Gibson im Jahr 1916 empfohlen, dass Kinder, insbesondere Jungen, über historische Figuren und Ereignisse lesen, die sie moralisch leiten würden. Mittelalterliche Helden wie Richard Löwenherz galten als gute Beispiele für Jungen, und in dieser Zeit wurde Beowulf als Lesung für junge Männer aufgenommen.

Smol spekuliert, dass Beowulf im Mittelalter sogar als Kinderliteratur verwendet wurde, da es durchaus möglich war, dass es einem Publikum von Erwachsenen und Jugendlichen zugänglich gemacht werden konnte. Die Geschichte von Beowulf verschwand jedoch für einige Zeit aus dem historischen Bewusstsein und blieb praktisch unbekannt, bis eine englische Übersetzung des Gedichts von 1837 die Menschen wieder für sie interessierte.

Während des 19. Jahrhunderts war die populäre Ansicht der mittelalterlichen Welt, dass sie wie eine „kindliche Nation“ war - ganz anders als die differenzierte Wahrnehmung ihrer eigenen heutigen Gesellschaft. Samuel Johnson sagte zum Beispiel über die mittelalterliche Literatur: "Als sehr wilde und unwahrscheinliche Geschichten gut aufgenommen wurden, befanden sich die Menschen in einem barbarischen Zustand und so weiter auf dem Fuß der Kinder."

Der Vergleich zwischen Mittelalter und Kindheit entwickelte sich weiter und Geschichten wie Beowulf wurden als Bausteine ​​eines männlichen Charakters angesehen. Romantisierte Ansichten von Beowulf sind in Büchern wie zTapferer Beowulfvon Thomas Cartwright (1908),Beowulf: Für den Schulgebrauchvon John Harrington Cox (1910) undEin Buch berühmter Mythen und Legendenvon Thomas J. Shahan (1901). Der mittelalterliche Krieger wurde als Ideal des englischen Heldentums angesehen.

Smol weist in diesen frühen Büchern darauf hin, dass weibliche Charaktere aus der Originalgeschichte schlecht vertreten sind. Königin Waltheow bekommt in diesen Werken oft nur ein oder zwei Zeilen und wird als schöne Gastgeberin ohne politische Rolle beschrieben. Die wichtige weibliche Figur, Gredels Mutter, ist nur eine Monsterfrau, die aus dem Nichts kommt. In einer Version wird sie als „die schreckliche Seefrau“ beschrieben.

Smol untersucht auch neuere Versionen von Beowulf, die sich an jüngere Leser wie Gareth Hinds richten. Beowulf (2007), Beowulf: Eine Geschichte von Blut, Hitze und Aschevon Nicky Raven (2007),Beowulf, von Michael Morpurgo (2006) undBeowulf, von Welwyn Wilson Katz (1999), um zu sehen, was jetzt mit diesem maskulinen heroischen Idealcharakter passiert ist. In der Gareth Hind-Version, die ein Graphic Novel ist, ist Beowulf muskulös, primitiv und hat eine übertriebene physische Erscheinung. Außerdem ist bis auf Grendels Mutter keine Frau in Sicht. Andere Versionen geben auch weiterhin eine „männliche“ Sicht auf die Geschichte. Andererseits,Wealtheow: Ihre Erzählung von Beowulf, von Ashley Crownover (2008), hat die Geschichte aus der Sicht einer Frau erzählt.

Das Studium des Mittelalters war ein Forschungsgebiet, das sich rasch über die romantische Sichtweise hinaus ausdehnte. Tom Shippey weist darauf hin, dass „das Mittelalter im modernen Bewusstsein sowohl durch Wissenschaft als auch durch populäre Medien wie Film, Videospiele, Plakatkunst, Fernsehserien und Comics präsent bleibt und diese Medien auch ein legitimes Objekt sind des Studiums, wenn auch oft mit traditionelleren wissenschaftlichen Themen verflochten. “

Smol setzt ihre Arbeit über Beowulf und Kinderliteratur sowie darüber fort, wie der Mittelalter die mittelalterliche Wissenschaft beeinflusst. Sie können ihre Website für weitere Details über ihre Forschung besuchen.


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