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Die Qualität der schottischen Barmherzigkeit: Königliche Remissionsbriefe im mittelalterlichen Schottland

Die Qualität der schottischen Barmherzigkeit: Königliche Remissionsbriefe im mittelalterlichen Schottland

Die Qualität der schottischen Barmherzigkeit: Königliche Remissionsbriefe im mittelalterlichen Schottland

Von Cynthia Neville

Papier bei der gegeben Kanadische Gesellschaft der Mittelalterler Plenarsitzung im Kongress 2012 der Geistes- und Sozialwissenschaften (2012)

Professor Cynthia Neville von der Dalhousie University ist eine der führenden Historikerinnen des mittelalterlichen Schottlands. In einer Plenaransprache für die Canadian Society of Medievalists untersucht Professor Neville die Entwicklung von Begnadigungen für politische Feinde und Verbrecher im spätmittelalterlichen Schottland und wie sich das Konzept des Königsfriedens zwischen schottischen und englischen Monarchen unterschied.

Neville merkt an, dass schottische Historiker dieses Thema nur langsam untersucht haben, auch weil nur wenige Quellenmaterialien erhalten sind und Verweise auf diese Themen häufig verstreut sind. Darüber hinaus teilten die Könige im mittelalterlichen schottischen Justizsystem die Verantwortung mit den großen Baronen Schottlands, Verbrecher zu fangen und Strafsachen zu entscheiden.

Der Vortrag beginnt mit einem Bericht darüber, wie Robert der Bruce 1308 William Earl of Ross begnadigte, nachdem dieser seine Unterstützung für Edward II. Von England aufgegeben und dem schottischen König einen feierlichen Eid geschworen hatte. Dies ist nur ein Beispiel für Roberts Großmut gegenüber ehemaligen Rebellen in Schottland. Während Roberts Aktionen teilweise politisch sinnvoll waren, spiegeln sie auch eine Entwicklung im Umgang der schottischen Monarchen mit ihren Gegnern wider. Während des 11. und 12. Jahrhunderts war es für schottische Könige nicht ungewöhnlich, diejenigen zu verstümmeln oder zu töten, die gegen sie rebellierten. Bis zum 13. Jahrhundert sehen wir eine sanftere Behandlung königlicher Gefangener wie Inhaftierung und eventuelle Freilassung. Neville merkt an, dass Alexander II. Und Alexander III. Ihr Königtum an kontinentalen Zeitgenossen orientierten, einschließlich ritterlicherer Vorstellungen von Königtum.

Alexander III. Benutzte auch englische Konzepte der königlichen Gerechtigkeit, insbesondere die Idee des Königsfriedens. Da der schottische Herrscher auch Heinrichs III. Schwiegersohn war und während seiner Regierungszeit England besuchte, ist es nicht verwunderlich, dass er diesen Konzepten ausgesetzt sein würde.

Im zehnten und elften Jahrhundert übte die englische Monarchie viel Kontrolle über die Verwaltungs- und Rechtspolitik aus. Unter Heinrich II. Hatte England die Idee entwickelt, dass die Krone das ausschließliche Recht hatte, die Bestrafung zu begnadigen und zu verhängen.

Alexander III. Wollte den englischen Begriff des Königsfriedens auf Schottland ausweiten. Er gewährte Menschen persönlichen Schutz, wie 1251 für den Bischof von Glasgow, wo er anderen strengstens untersagte, dem Volk des Bischofs Schaden zuzufügen, mit der Gefahr des Verfalls für diejenigen, die es brachen. Im Mai 1263 stellte Alexander die Nonnen von Coldstream, die zuvor von den Earls of Dunbar beschützt wurden, unter seinen festen Frieden und Schutz. Der schottische König dehnte seine Gerechtigkeit auch auf die nördlichen Gebiete und Inseln um Schottland aus, die zuvor vom König von Norwegen regiert worden waren.

Eine weitere wichtige Entwicklung in der schottischen Justiz war die zunehmende Verwendung königlicher Begnadigungen für kriminelle Handlungen. Wie beim Königlichen Frieden wurde das Konzept der königlichen Begnadigung stark vom englischen Recht beeinflusst, wo die Begnadigungsverfahren im 13. Jahrhundert gut etabliert waren. Verdächtige könnten vor oder nach einer Gerichtsverhandlung vom König Begnadigungsschreiben erhalten. Neville sagt, dass im späteren Mittelalter und in der frühen Neuzeit die englischen Herrscher die Begnadigung als Beweis für die Autorität und Souveränität der Krone verwendeten und dass "die Ausübung der Begnadigung ein Vertrag zwischen dem König und der Person war".

Unter David II. (1329-1371) kann man Hinweise auf die Verwendung von Begnadigungen in Schottland sehen, aber Regierungsunterlagen sind nur aus dem späten 14. und 15. Jahrhundert erhalten. Ein wichtiger Faktor in der schottischen Justiz war das Konzept der Assythmentierung, das das Recht eines Opfers oder seiner Familie war, eine Entschädigung für Verletzungen zu verlangen. Diese Entschädigung wäre normalerweise eine Geldzahlung, könnte aber auch mit der Heirat einer Tochter mit der Familie des Opfers enden.

Während die Schotten dem Opfer oder seiner Familie eine Entschädigung zahlen mussten, mussten sie auch den König befriedigen, was bedeuten konnte, vor Gericht zu gehen und inhaftiert oder hingerichtet zu werden. In der Praxis wurden die meisten Strafsachen jedoch durch die Zahlung einer Begnadigung durch den König gelöst, die normalerweise während der Anklageschrift erfolgte.

Bis zum 15. Jahrhundert war diese Praxis sehr weit verbreitet und für alle Ebenen der schottischen Gesellschaft verfügbar, von den sehr Reichen bis zu den sehr Armen. Begnadigungen wurden danach beurteilt, wie viel Reichtum Sie hatten, so dass Arme Begnadigungen für sehr billige, wie nur wenige Schilling, bekommen konnten. In der Zwischenzeit konnten die großen Magnaten Schottlands damit rechnen, 30 000 oder 40 000 Pfund für ihre Begnadigung zu zahlen. Ein ganzer Zweig der königlichen Regierung widmete sich der Berechnung, wie viel man für ihre Begnadigung bezahlen musste.

Neville kommentiert, dass dies für die schottischen Könige "wirklich ein riesiger Vorschlag war, Geld zu verdienen". Zum Beispiel nahm James III zwischen 1473 und 1474 550 Pfund von 60 Remissionen. Dies führt auch zu einem wachsenden Aufschrei sowohl des schottischen Parlaments als auch der populären Literatur aus dieser Zeit. Der Einwand war, dass es die Gerechtigkeit korrumpierte und dass der König zu viel Geld damit verdiente. Obwohl die schottischen Parlamente verstanden, dass dies eine notwendige Einnahmequelle für den König war, versuchten sie, Verbote für die Praxis für einen Zeitraum von beispielsweise drei Jahren zu erwirken, aber die Kriminellen warteten nur bis zum Ende dieses Zeitraums und gingen dann aus und Verzeihung.

Nevilles Forschung beleuchtet das System der mittelalterlichen schottischen Justiz und zeigt die Ähnlichkeiten und Unterschiede zwischen Praktiken wie dem Frieden des Königs und Begnadigungen zwischen Schottland und seinem südlichen Nachbarn.

Die neueste Veröffentlichung von Cynthia Neville,Regesta Regum Scottorum. IV, Teil 1: Die Taten von König Alexander III. Von Schottland, 1249-1286 wird im Juni 2012 von Edinburgh University Press veröffentlicht


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