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Der Mittelalterler und der Mikrobiologe: Wie Pest und Lepra neue Perspektiven für die Geschichte der Gesundheit eröffnet haben

Der Mittelalterler und der Mikrobiologe: Wie Pest und Lepra neue Perspektiven für die Geschichte der Gesundheit eröffnet haben

Der Mittelalterler und der Mikrobiologe: Wie Pest und Lepra neue Perspektiven für die Geschichte der Gesundheit eröffnet haben

Monica H. Green, Arizona State University

Plenarvortrag am 27. Mai 2012 im Jahreskonferenz der Kanadischen Gesellschaft für Geschichte der Medizin, Universität von Waterloo

Monica Green, bekannt als "die führende Autorität für Medizin im Mittelalter", untersucht, wie sich ihr Fachgebiet in den letzten Jahren verändert hat. Im Jahr 2001 wurden zwei genetische Durchbrüche erzielt - das gesamte Genom sowohl für die Pest (Yersinia pestis) als auch für die Lepra (Mycobacterium leprae) wurde sequenziert.

Mikrobiologie / genetische Analysen haben sich bisher als sehr nützlich bei der Beantwortung einiger Fragen erwiesen, wie zum Beispiel:

  • Was war die Krankheit?
  • Wie alt ist die Krankheit?
  • Wo ist es hergekommen?

Die Paläopathologie (das Studium alter Knochen) ist ein größerer Faktor bei der Bestimmung der Lepra-Vorgeschichte - diese Wissenschaft ist bei bestimmten Krankheiten oft nicht gut, bei Lepra jedoch sehr gut bei der Suche nach Läsionen, beispielsweise in der Nasenhöhle.

Unser allgemeines Verständnis von Lepra hat es uns ermöglicht, die älteste DNA eines Individuums zu identifizieren, ein Skelett aus Usbeckistan, das zwischen dem 1. und 4. Jahrhundert n. Chr. Datiert ist. Es wird angenommen, dass der Organismus der Krankheit mehrere Millionen Jahre alt ist, und der Organismus hat aufgehört, sich zu entwickeln, weil er sich in der menschlichen Bevölkerung so wohl fühlt.

Einige Fragen müssen jedoch noch beantwortet werden: Wie viele waren betroffen? Wie haben die Leute reagiert? Green stellt ein besonderes Problem mit Ihrem Verständnis von Lepra fest: Warum wurde es im 11./12. Jahrhundert „plötzlich“ zu einem sozialen Problem in Europa? Sie nimmt die Forschungen von Jesper L. Boldsen auf Friedhöfen in Dänemark und Deutschland zur Kenntnis. Im Artikel 'Lepra und Sterblichkeit im mittelalterlichen dänischen Dorf TirupBoldsen stellte fest, dass fast jeder in einer spätmittelalterlichen Gemeinde infiziert war.

Auch in seinem Artikel „Außerhalb von St. Jørgen: Lepra in der mittelalterlichen dänischen Stadt Odense„Auf den drei Nicht-Lepra-Friedhöfen hatten sie auch Lepra, aber auf dem Lepra-Friedhof gab es Menschen, die offensichtlich im Gesicht infiziert waren, was darauf hindeutete, dass Segregation eine soziale Praxis war. Inzwischen, eine Studie von Lauchiem aus dem Jahr 2008Die Kleinstadt im 5.-7. Jahrhundert in Deutschland stellte fest, dass jeder vierte Mann sie hatte, aber nur jede fünfte Frau - was taten Männer, um sie anfälliger zu machen?

Historiker können nun zu dem Schluss kommen, dass die Lepra im Spätmittelalter zurückgegangen ist, zuerst in den Städten, später in den Gemeinden, aufgrund der Institutionalisierung und Nutzung von Leprakrankenhäusern. Es scheint auch, dass Lepra bis zum 11./12. Jahrhundert keine Sorge war, aber Lepra gab es schon früher, und wir sehen es jetzt als viel umfassendere und weit verbreitete Krankheit an

In Bezug auf die Pest erklärt Green, dass wir keine Paläopathologie anwenden können, weil Menschen zu schnell sterben oder sich erholen und keine skelettalen Anzeichen der Krankheit hinterlassen. Mikrobiologische Untersuchungen zeigen, dass der Organismus Yersinia pestis möglicherweise erst 2000 Jahre alt ist und sich aus Yersinia pseudotuberculosis entwickelt hat, die chronische, aber milde Symptome verursachte.

Lester Littles ArtikelPesthistoriker in Laborkitteln„Spricht darüber, wie sich ein Konsens über die Krankheit entwickelt hat
und wie Mikrobiologen und Wissenschaftler heutzutage die ganze Presse erreichen, aber es gibt Probleme damit. Green sagt, Historiker müssen sich wehren und "wir müssen diejenigen sein, die die menschlichen Elemente einbringen" für die Krankengeschichte.

Green ist besorgt darüber, dass interdisziplinäre Bemühungen - der Diskurs zwischen Wissenschaftlern und Historikern - nicht stattfinden und dass die von Wissenschaftlern geleistete Arbeit durch den Mangel an angemessener Prüfung nichtwissenschaftlicher Ressourcen wie künstlerischer Beweise untergraben werden könnte.

Green beginnt jetzt einen neuen Kurs - Global History of Health - der sich mit wesentlichen Veränderungen der menschlichen Krankheitsbilder befasst, die durch Veränderungen in der menschlichen Kultur verursacht werden. Der Kurs untersucht langjährige Veränderungen in der Geschichte der Menschheit, wie den Aufstieg der Landwirtschaft und die Migration von Menschen, und konzentriert sich auf acht Krankheiten, darunter Pocken, Cholera und Syphilis, die global sind und auch die wissenschaftlichen Beweise dafür rekonstruieren können.

Green schließt mit der Feststellung, dass Pest und Lepra nicht nur historische Themen sind, sondern in der heutigen Welt relevant sind. Die Pest ist unter Nagetieren in vier bewohnten Kontinenten immer noch aktiv und kann immer noch zu menschlichen Ausbrüchen führen, beispielsweise 1994, als zwei Pestepidemien Westindien heimgesucht haben. Inzwischen ist Lepra weltweit noch nicht unter Kontrolle. Während die Raten sinken und die Menschen behandelt werden, gab es 2009 in Südostasien mindestens 166000 neue Fälle.


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