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Das piktische Tattoo: Ursprünge eines Mythos

Das piktische Tattoo: Ursprünge eines Mythos

Das piktische Tattoo: Ursprünge eines Mythos

Von Richard Dibon-Smith

Online veröffentlicht (1990)

Einleitung: "Alle Briten färben sich mit Woad, das eine blaue Farbe erzeugt und ihr Auftreten im Kampf schrecklicher macht." J. Caesar, De Bello Gallico, 5.14

Die obige Beobachtung ist die einzige Bemerkung, die Caesar jemals über das Färben von Briten gemacht hat, und anscheinend die einzige Bemerkung, die ein Augenzeuge jemals über diese Praxis gemacht hat. Aber dieser eine Satz, der beiläufig in Caesars Gallischen Kriegen enthalten war, würde die Vorstellungskraft der griechischen und römischen Dichter über Jahrhunderte anregen und zu einem der am weitesten verbreiteten Überzeugungen in Bezug auf die Völker des alten Großbritannien führen: dem Tätowieren der Picten. Dieser Glaube wurde über mehrere Jahrhunderte von einer Reihe von Dichtern und Historikern bewusst gepflegt, bis er heute zu einer anerkannten „Tatsache“ geworden ist, einer der wenigen, die über die Picten bekannt sind.

Indem man die vorhandenen literarischen Referenzen auf der Grundlage von Caesars Bemerkung nachzeichnet, kann man sehen, wie die unschuldige Beobachtung auf ein völlig anderes Volk zutraf - wie der Mythos geboren wurde.

Der erste der Dichter, der Caesars Hinweis haben soll, ist Ovid. Ovid wurde fast ein Jahr nach Caesars Ermordung in eine stolze Familie des Equite-Ranges hineingeboren und hätte ein römischer Senator werden können, wenn er es gewünscht hätte. Aber noch als Teenager sollte er ein Talent und eine Liebe für Verse zeigen. Er schrieb eine Reihe von Liebesgedichten und ließ sie um 23 v. Chr. Veröffentlichen. Bald wurden vier weitere Serien oder Bücher veröffentlicht, die zusammen unter dem Sammeltitel Amores geführt wurden.

Für die zweite Ausgabe von Amores reduzierte Ovid die Arbeit auf drei Bücher. ("Selbst wenn wir kein Vergnügen geben, wird der Schmerz zwei Bücher weniger sein.") Vergnügen gab er; Der junge Dichter hatte einen Bestseller. In Buch 2, Vers 16, Zeilen 37-40 dieser zweiten Ausgabe beklagt der Dichter seine verlorene Liebe:

Es ist, als wäre ich nicht in Sulmona
auf dem Bauernhof, auf dem ich geboren wurde,
aber weit weg in Skythen, wildes Kilikien, woad-gemaltes Großbritannien,
oder auf Prometheus 'mörderischem Felsen sitzen.


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