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Paradies in Afrika: Die Geschichte eines geografischen Mythos von seinen Ursprüngen im mittelalterlichen Denken bis zu seinem allmählichen Niedergang im frühneuzeitlichen Europa

Paradies in Afrika: Die Geschichte eines geografischen Mythos von seinen Ursprüngen im mittelalterlichen Denken bis zu seinem allmählichen Niedergang im frühneuzeitlichen Europa

Paradies in Afrika: Die Geschichte eines geografischen Mythos von seinen Ursprüngen im mittelalterlichen Denken bis zu seinem allmählichen Niedergang im frühneuzeitlichen Europa

Von Francesc Relaño

Terrae Incognitae: Das Journal für die Geschichte der EntdeckungenBand 36 (2004)

Einleitung: In der Vergangenheit und in jüngster Zeit wurde viel über das Paradies geschrieben. Infolgedessen wurde eine Vielzahl von Fragen beantwortet, darunter „esoterische“ Themen wie die Natur der Flora und Fauna in Eden, die Dimensionen des wunderbaren Gartens der Freuden, die genaue Chronologie und die Zeit, die Adam und Eva zur Verfügung standen dort zu verbringen, und sogar die Sprache, die in dieser frühen Periode der menschlichen Geschichte im Paradies gesprochen wurde. Insgesamt ist der Hauptpunkt, der traditionell die Aufmerksamkeit der Wissenschaftler auf sich gezogen hat, das Problem seiner Lage. Wo war das Paradies zu finden? In diesem Zusammenhang wurde eine beträchtliche Anzahl verschiedener Standorte vorgeschlagen. Neben seinem traditionellen Aufenthaltsort im Osten, wie Genesis (2.8) zu vermuten scheint, kann man Gelehrte finden, die für die Idee argumentieren, dass sich das Paradies in Westindien (Amerika), Mesopotamien, Armenien, im Heiligen Land und sogar im Norden befindet Pole.

Die Idee des Paradieses in Afrika scheint keine direkte Unterstützung durch die Schrift zu haben. Es ist daher anzunehmen, dass es möglicherweise andere Faktoren gegeben hat, die dazu neigten, einen solchen Ort in mittelalterlichen Bildern darzustellen. Die Identifizierung dieser Merkmale ist das Hauptziel des ersten Teils dieser Studie. Zunächst muss man die Nähe zu den afrikanischen Ufern der Fortunate Isles (heute Kanarische Inseln) sowie andere ähnliche Mythen heidnischen Ursprungs berücksichtigen. Die keltische Kultur hatte bereits einige ihrer heiligsten Stätten in dieser Region platziert, aber vor allem durch die griechische Antike wurde die Idee im westlichen Denken alltäglich. Bei Homer Odyssee (9. Jahrhundert v. Chr.) Wir erfahren von den Elysian Fields im Atlantik an den südwestlichen Grenzen der bewohnbaren Welt. Die idyllischen klimatischen Bedingungen können in der folgenden Passage zusammengefasst werden: „Es gibt keinen Schnee, keinen schweren Sturm und auch keinen Regen, aber der Ozean sendet jemals Explosionen des schrillen Westwinds aus, damit sie den Menschen Abkühlung geben.“ In ähnlicher Weise platziert Hesiod (8. Jahrhundert v. Chr.) "Am Ufer des tief wirbelnden Ozeans" die Inseln der Seligen, auf denen "glückliche Helden, für die die getreidegebende Erde dreimal im Jahr honigsüße Früchte trägt". Die so festgelegte Tradition wurde danach durch Autoren wie Pindar (ca. 511-443 v. Chr.) Und Horace (65-8 v. Chr.) Fortgesetzt. Aber mit dem Aufkommen des Christentums und der überwältigenden Autorität der Bibel verloren die Argumente, die paradiesische Inseln im Atlantik unterstützen, viel von ihrer Kraft. Und doch zeigt die wandernde Suche des Heiligen Brendan nach dem Land der Verheißung in diesen Breiten, dass die griechisch-keltische Tradition im Mittelalter nicht vollständig verschwunden war. Ganz am Ende des Berichtszeitraums wiederholt Pierre d’Ailly in seinem Imago Mundi (1410) die Möglichkeit, die Fortunate Iles mit dem terrestrischen Paradies zu identifizieren.


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