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Wie haben mittelalterliche Europäer mit griechischen Schulden umgegangen? Sie haben ihre Hauptstadt geplündert

Wie haben mittelalterliche Europäer mit griechischen Schulden umgegangen? Sie haben ihre Hauptstadt geplündert

Historiker des vierten Kreuzzugs (1202-04) haben nach Erklärungen gesucht, warum die Kreuzfahrer beschlossen, statt Ägypten in die byzantinische Hauptstadt Konstantinopel zu segeln. Einige glauben, dass die Kreuzfahrer vom Dogen von Venedig oder einem anderen Verschwörer dazu verleitet wurden, während andere argumentieren, dass die Entscheidung, nach Konstantinopel zu gehen, fast ein Unfall war, bei dem unvorhergesehene Ereignisse zur Kreuzfahrerarmee führten.

Aber Savvas Neocleous, der in der Zeitschrift für mittelalterliche Geschichte, heißt es: „Der wahre Grund für die Umleitung der Venezianer und Kreuzfahrer nach Konstantinopel im Jahr 1203 und für ihren anschließenden Angriff auf die kaiserliche Hauptstadt im Jahr 1204 war ein einfacheres und in ihren Augen zunehmend dringendes Anliegen: die Zahlung ausstehender Schulden . ”

Neocleous ’Artikel,Finanziell, ritterlich oder religiös? Die Motive der Vierten Kreuzfahrer wurden überdacht, rekonstruiert die Ereignisse des Vierten Kreuzzugs und zeigt die entscheidende Rolle, die die venezianischen Führer des Kreuzzugs gegenüber den Venezianern in der Geschichte spielten. Diese Schulden stammten aus einer Vereinbarung zwischen mehreren wichtigen Baronen und den venezianischen Behörden vom April 1201. Neocleous schreibt, dass die Kreuzfahrer versprochen hatten, den Venezianern 85 000 Silbermark zu zahlen, um ihnen zu helfen, über das Meer zu transportieren, was sie für 33500 Mann erwarteten. Aber als nur etwa ein Drittel dieser Kreuzfahrer in Venedig auftauchte, konnten ihre Führer nicht das gesamte Geld aufbringen, das sie schuldeten, und ließen sie gegenüber den Venezianern in Höhe von 34.000 Silbermark verschuldet.

Neocleous erklärt: „Während die Kreuzfahrer in Zara überwintern (Ende 1202), wurden sie von Gesandten Philipps von Schwaben angesprochen. Die Gesandten unterbreiteten einen Vorschlag von Philip und seinem Schwager, Prinz Alexios, dem Sohn des abgesetzten byzantinischen Kaisers Isaak II (1185–95, 1203–4). Philip hatte Alexios 'Schwester Irene geheiratet. Nach diesem Vorschlag wäre das Patriarchat von Konstantinopel verpflichtet, sich der römischen Kirche zu unterwerfen, wenn der Kreuzzug auf dem Weg nach Osten Alexios und seinen Vater auf den Thron von Byzanz zurückbringen würde, und die Kreuzfahrer würden 200.000 Silbermark erhalten sowie Rückstellungen. Darüber hinaus würde sich Alexios dem Kreuzzug anschließen, während er sein endgültiges Ziel erreichte, oder ihm ein Jahr lang eine Armee von 10.000 Mann zur Verfügung stellen. “

Das Angebot spaltete die Kreuzfahrer - viele waren vehement dagegen, einen Umweg von Ägypten zu machen, um dem byzantinischen Antragsteller zu helfen, aber Neocleous zeigt, dass diejenigen fränkischen Führer, die gegenüber den Venezianern verschuldet waren, diejenigen waren, die am ehesten bereit waren, den Deal anzunehmen. Neocleous fügt hinzu, dass diese Kreuzzugsführer zwar versuchten, die Idee zu fördern, dass sie mehr an den Bestimmungen interessiert waren, die der byzantinische Kaiser liefern konnte, oder dass sie religiös gesinnt waren und hofften, die griechische Kirche unter päpstliche Autorität zu bringen, diese aber tatsächlich gerecht waren Ausreden mit der wirklichen Agenda sind, das byzantinische Geld zu bekommen. Selbst Papst Innozenz III. Ließ sich von ihren Behauptungen nicht täuschen und schrieb an die Kreuzfahrerführung, dass sie „behaupten könnten, sie hätten zu diesem Zweck gearbeitet [kirchliche Einheit]; Dennoch scheint es anderen Menschen, dass das, was sie getan haben, mehr dazu beigetragen hat, sich selbst zu rechtfertigen, als aus Hingabe an die Kirche. “

Die Flotte des Vierten Kreuzzugs machte sich auf den Weg nach Konstantinopel, wo Prinz Alexios die Kontrolle über den byzantinischen Thron übernehmen und Alexios IV. Werden konnte. Aber es wurde bald klar, dass er sein Ende des Deals nicht einhalten und den Kreuzfahrern die 200 000 Silbermark zahlen konnte, die er ihnen schuldete.

Neocleous schreibt:

Das einzige Anliegen der Kreuzfahrer war es, jeden Cent des ihnen zustehenden Geldes herauszuholen. Als Alexios IV. Nach Mitte November 1203 begann, sich in seiner Haltung gegenüber den Kreuzfahrern abzukühlen und nur noch Token-Zahlungen an sie zu leisten, schickten die Kreuzzugsführer laut Villehardouin oft zu ihm [Alexios IV.] Und baten ihn um die Zahlung von den fälligen Geldern, wie er einen Bund geschlossen hatte '. In ähnlicher Weise berichtet Robert von Clari, dass die Kreuzzugsführer zweimal „den Kaiser um ihre Zahlung gebeten haben“. Anfang Dezember, nachdem der Geldfluss vollständig eingestellt worden war, beschlossen die Barone schließlich, Gesandte nach Alexios zu schicken, um ihn zu bitten, ihren Vertrag einzuhalten, andernfalls würden die Kreuzfahrer „ihre Schuld auf jede erdenkliche Weise geltend machen“. Einer der Abgesandten, die in den Kaiserpalast geschickt wurden, war Villehardouin. Seinem Bericht aus erster Hand zufolge forderten die Kreuzfahrer-Gesandten bei der Aufnahme in die Audienzkammer, dass der Kaiser seinen Verpflichtungen gegenüber den Kreuzfahrern nachkommt. Wenn er dies nicht tun würde, würden die Kreuzfahrer "sich bemühen, ihre Schuld mit allen Mitteln zu erhalten, die sie könnten". Die einfachen Kreuzfahrer kannten dieses Ultimatum nicht. Robert von Clari berichtet, dass sich alle Grafen und Anführer der Armee versammelt hatten und zum Kaiserpalast gingen und sofort ihr Geld verlangten. Wenn er sie nicht bezahlte, würden sie so viel von seinem Eigentum beschlagnahmen, dass sie es wären bezahlt'.

Der Streit von Alexios IV. Mit den Kreuzfahrern um Geld war nicht sein einziges Problem - bis Januar 1204 waren die Menschen in Konstantinopel aus Protest gegen ihren neuen Herrscher aufgestanden, und in der Nacht des 27. Januar wurde er gestürzt und eingesperrt (und erwürgt) Tod einige Tage später). Dies änderte jedoch nichts an der Situation der Kreuzfahrer - sie näherten sich bald dem neuen Herrscher Alexios V und forderten 5000 Pfund Gold, was etwa 90.000 Silbermark entspricht, dem Betrag, den Alexios IV ihnen noch schuldete. Als der neue byzantinische Kaiser sich weigerte, beschlossen die Kreuzfahrer, die Schulden nur durch einen Angriff auf die Stadt einzutreiben, was zu ihrem Fall am 12. April 1204 führte. Konstantinopel wurde gründlich geplündert, und Hunderte christlicher Relikte wurden gestohlen und zurückgeschickt Westeuropa. Für viele Beobachter und Historiker ist dieser Angriff auf eine christliche Stadt ein Tiefpunkt in der Geschichte des Kreuzzugs

Savvas Neocleous kommt zu dem Schluss, dass „trotz der energischen Verkündigung einer Reihe hochgesinnter Motive, wenn es ihnen passte, der wahre Grund für die Ablenkung der Venezianer und Kreuzfahrer nach Konstantinopel im Jahr 1203 und für ihren anschließenden Angriff auf die kaiserliche Hauptstadt im Jahr 1204 war Ein einfacheres und in ihren Augen zunehmend dringendes Anliegen: die Zahlung ausstehender Schulden. “

Neocleous ist derzeit Mellon Fellow am Päpstlichen Institut für mittelalterliche Studien der Universität von Toronto, wo er sich mit byzantinischer Geschichte und Kreuzzügen befasst. Sein Artikel „Finanziell, ritterlich oder religiös? Die Motive der Vierten Kreuzfahrer werden überdacht “, erscheint in derZeitschrift für mittelalterliche Geschichte, Band 38, Ausgabe 2 (2012).


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