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Eisen- und Schwefelverbindungen bedrohen alte Schiffswracks

Eisen- und Schwefelverbindungen bedrohen alte Schiffswracks

Schwefel- und Eisenverbindungen wurden inzwischen in Schiffswracks sowohl in der Ostsee als auch vor der Westküste Schwedens gefunden. Die Gruppe hinter den Ergebnissen, die im Journal of Archaeological Science vorgestellt wird, umfasst Wissenschaftler der Universität Göteborg und der Universität Stockholm.

Vor einigen Jahren berichteten Wissenschaftler über große Mengen an Schwefel- und Eisenverbindungen im geborgenen Kriegsschiff Vasa aus dem 17. Jahrhundert, was zur Entwicklung von Schwefelsäure und sauren Salzniederschlägen auf der Oberfläche des Rumpfes und losen Holzgegenständen führte.

Ähnliche Schwefelverbindungen wurden inzwischen auch in anderen Schiffswracks sowohl aus der Ostsee als auch vor der Westküste Schwedens entdeckt, darunter die Kriegsschiffe Kronan, Riksnyckeln und Stora Sofia aus dem 17. Jahrhundert, das als Göta-Wrack bekannte Handelsschiff aus Göteborg aus dem 17. Jahrhundert Wikingerschiffe wurden in Skuldelev in Dänemark ausgegraben.

„Dies ist ein Ergebnis natürlicher biologischer und chemischer Prozesse, die in sauerstoffarmem Wasser und Sedimenten ablaufen“, erklärt Yvonne Fors vom Department of Conservation der Universität Göteborg, einer der Wissenschaftler, die hinter der Studie in Zusammenarbeit mit der Universität Stockholm stehen.

Neben der Vasa wurden bereits ähnliche Probleme für das Flaggschiff von Henry VIII, Mary Rose in Großbritannien, das 1545 vor Portsmouth sank, und das niederländische Schiff Batavia in Australien, das 1629, ein Jahr nach der Vasa, verloren ging, gemeldet.

„Unsere Arbeit an der Vasa und der Mary Rose hat uns einen guten Einblick in diese Probleme gegeben“, sagt Yvonne Fors. "Mit den richtigen Maßnahmen wie neuen Konservierungsverfahren können wir besser verhindern, dass diese Schiffswracks so schwerwiegende Probleme mit Schwefelsäure entwickeln."

Selbst in sauerstoffarmem Wasser können Bakterien organisches Material einschließlich der Holzzellen im Schiffsrumpf abbauen. Im Wasser natürlich vorkommende Sulfate werden von Bakterien in giftigen Schwefelwasserstoff umgewandelt, der mit dem Holz reagiert. In Gegenwart von Eisenionen bilden sich Schwefel und Eisenverbindungen, die leicht zu Schwefelsäure oxidieren, und Säuresalz fällt in einer feuchten Museumsumgebung aus, sobald das Gefäß geborgen wurde.

„Bei einigen Wracks wie den Skuldelev-Wikingerschiffen und dem Göta-Wrack ist die Schutzbehandlung bereits abgeschlossen“, sagt Fors. "Dann geht es darum, die chemischen Entwicklungen im Auge zu behalten, was zusätzliche Ressourcen erfordert."

Viele der chemischen Analysen in der Studie wurden in den fortschrittlichen Bestrahlungsanlagen des SSRL in Stanford in den USA und des ESRF in Frankreich durchgeführt.

Quelle: Universität Göteborg


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