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Hungersnot und Pestilenz in der Irischen See, 500–800 n. Chr

Hungersnot und Pestilenz in der Irischen See, 500–800 n. Chr

Hungersnot und Pestilenz in der Irischen See, 500–800 n. Chr

Von Michelle Ziegler (Saint Louis University)

Papier bei der gegeben 47. Internationaler Kongress für Mittelalterforschung (2012)

Michelle Ziegler untersucht die Fragen, warum die Pest im Mittelalter so viel schlimmer schien. Warum starben mittelalterliche Bevölkerungsgruppen so viel häufiger? War es wegen Unterernährung?

Ziegler merkt an, dass wir oft einen Zusammenhang zwischen Unterernährung und Epidemien sehen, weil der Mangel an richtiger Nahrung das Immunsystem unterdrückt und die Menschen anfälliger für Krankheiten macht. Diese Situation kann sich verschlimmern, wenn eine Pest zuschlägt, da sie auch zu Produktivitätsverlusten führen und Flüchtlinge schaffen kann, was wiederum zu mehr Unterernährung führt. Sie fügt hinzu, dass mittelalterliche Menschen aufgrund von Seuchen oder Mangel an Nahrung selten in andere Gebiete fliehen.

Ihre Forschung konzentriert sich auf das frühmittelalterliche England und Irland, wo sie eine Reihe schriftlicher Quellen verwenden kann, darunter Annals of Ulster, das Leben von Columba von Adomnan und Werke von Bede. Diese Quellen weisen eine ungleichmäßige Qualität auf, wobei einige wie die Annals of Ulster detailliertere Informationen liefern als andere Werke.

Basierend auf dieser Untersuchung kommt Ziegler zu dem Schluss, dass die Irische Seeregion in den Jahren 536, 538-, 670, 675-8, 685, 699-701, 708, 737, 748, 760, 764-5 von einer Hungersnot betroffen war. 773, 778-9, 793 und 799. Sie stellt auch fest, dass viele der Hungereinträge mit Wetterereignissen wie einem starken Schneefall oder dem Fall von „rotem Regen“ im Jahr 685 zusammenhängen. Im achten Jahrhundert kam es zu mehreren Ereignissen von Rindertoten im Zusammenhang mit starken Schneefällen.

Der Verlust von Rindern könnte drastische Einschnitte bei den für den Menschen verfügbaren Nahrungsmitteln bedeuten, da Milch, Käse, Molke und Milchprodukte verloren gehen. Der Tod von Winterrindern war besonders hart, da die einzigen über den Winter gehaltenen Rinder für die Zucht verwendet wurden, so dass dieser Verlust den Bestand für die kommenden Jahre erschöpfen würde.

Als nächstes untersucht Ziegler Pestilenz-Episoden, bei denen es sich um „Lepra mit Blogach“ (wahrscheinlich Pocken) und „Blutfluss“ handeln könnte - eine ruheähnliche Krankheit, die in den Jahren 764, 768, 770, 773, 774, 777 und 778 auftrat Zu den schlimmsten Krankheitsepisoden gehört die Ankunft der Pest von Byzanz nach Irland im Jahr 545. Die Annalen von Ulster nannten dies "Blutung", was ein Hinweis auf die gelbe Pest sein könnte (bla = gelbes Feth = Aussehen) und auch eine große Anzahl von Todesanzeigen wegen dieser Pest.

Eine weitere besonders starke Seuche ereignete sich in den Jahren 683-684, als Irland von einer Krankheit der getöteten Kinder heimgesucht wurde. Die Fragmentary Annals of Ireland berichten über "die Seuche der Jugendlichen, in der alle Häuptlinge und fast alle irischen Adligen ums Leben kamen".

Ziegler findet in ihren Forschungen zur frühmittelalterlichen irischen Seeregion keine signifikante Korrelation zwischen Hungersnöten und Pest, findet jedoch eine Korrelation zwischen Rindermurrains, die beim Menschen zu einem blutigen Fluss führt.

Mehr über Michelle Ziegler und ihr Forschungsgebiet erfahren Sie auf ihrer Website: Ansteckungen - Gedanken zu historischen Infektionskrankheiten


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