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Byzanz Revisited: Die Mosaike der Hagia Sophia im 20. Jahrhundert

Byzanz Revisited: Die Mosaike der Hagia Sophia im 20. Jahrhundert

Byzanz erneut besucht: Die Mosaike der Hagia Sophia im 20. Jahrhundert

Helen C. Evans (Kuratorin für frühchristliche und byzantinische Kunst, Abteilung für mittelalterliche Kunst und Kreuzgang, Metropolitan Museum of Art)

Das moderne griechische Programm, Universität von Michigan, 4. jährliche Pallas-Vorlesung • 9. Februar (2006)

Im März 1944 hatte das „Metropolitan Museum Bulletin“ einen königlichen lila Umschlag, der den Gipsabdruck eines der wichtigsten Bilder der Jungfrau und des Kindes in der byzantinischen Welt, das der Apsis der Hagia Sophia, in Farbe zeigte. Die Kirche, das große Denkmal des byzantinischen Konstantinopels und des heutigen Istanbul, wurde im sechsten Jahrhundert von Kaiser Justinian erbaut, nachdem die Nike-Unruhen von 532 die frühere Kirche zerstört hatten, die der Heiligen Weisheit gewidmet war. Sein Reich, das wir Byzanz nennen, war gegründet worden - mit der Verlegung der kaiserlichen Hauptstadt des Römischen Reiches von Rom in Italien in das neue Rom von Konstantinopel im Jahr 330 n. Chr. Unter seiner Herrschaft erstreckten sich seine Gebiete erneut um das Mittelmeer und riefen hervor die kaiserlichen Gebiete des alten Roms. Mit dem Befehl zum Wiederaufbau der Hagia Sophia versuchte Justinian, ein starkes Symbol für seine Macht und die der Religion des Staates zu schaffen. Die riesige Kuppel wurde von den führenden Mathematikern / Architekten Anthemius von Tralles und Isidor von Milet entworfen und ragte mehr als 100 Fuß in die Luft. Procopius, Justinians Zeitgenosse, war bei dem Anblick so überwältigt, dass er schrieb, dass die Kuppel "wie an einer goldenen Kette vom Himmel aufgehängt" erschien.

Die Auswirkungen des Gebäudes, des Sitzes des Patriarchen der orthodoxen Kirche, nahmen im Laufe der Zeit nicht ab. 988 berichteten die Gesandten von Wladimir, dem Herrscher der Rus nach Konstantinopel, dass er und sein Volk Christen in der orthodoxen Tradition werden sollten, weil „sie nicht wussten, ob sie im Himmel oder auf Erden waren“, als sie Gottesdienste besuchten Hagia Sophia. Im 12. Jahrhundert bat Abt Suger, der St. Denis, die Grabkirche der Könige von Frankreich und eine der Quellen der französischen Gotik, errichtete, durch die Rückkehr der Kreuzfahrer beruhigt zu werden, dass die liturgischen Objekte von St. Denis ebenso großartig seien wie die der Hagia Sophia. Und zwischen dem neunten und dreizehnten Jahrhundert fügten byzantinische Kaiser dem Inneren häufig monumentale Mosaike hinzu, die Mosaike, über die ich heute sprechen werde.


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