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"Stärker als Männer und mutiger als Ritter": Frauen und die Pilgerfahrten nach Jerusalem und Rom im späteren Mittelalter


"Stärker als Männer und mutiger als Ritter": Frauen und die Pilgerfahrten nach Jerusalem und Rom im späteren Mittelalter

Von Leigh Ann Craig

Zeitschrift für mittelalterliche GeschichteVol. 29 (2003)

Abstract: Frauen, die im 14. und 15. Jahrhundert an den Fernpilgerreisen nach Jerusalem und Rom teilnahmen, waren mit einer Vielzahl wirtschaftlicher und sozialer Hindernisse konfrontiert. Basierend auf den Pilgererzählungen von Margery Kempe, Felix Fabri und anderen untersucht dieser Artikel die Strategien, mit denen Frauen diese Barrieren sowohl vor als auch während der Reise überwinden. Während der Widerstand gegen die Pilgerfahrten von Frauen zum Teil stark war, weil sie nicht zu ihren alltäglichen Rollen als Betreuerinnen passten, appellierten Frauen an Aspekte derselben normativen Rollen, um ihre Pilgerfahrten zu rechtfertigen und sich während ihrer Reisen vor Tadel zu schützen.

Einführung:Wer sein Haus aus Weiden baut und sein blindes Pferd über gepflügtes Land spornt und seine Frau dazu bringt, Schreine zu suchen, ist es wert, an einen Galgen gehängt zu werden!

Pilgerreisen waren wie jede andere Form des Reisens im späteren Mittelalter zeitaufwändig, teuer und gefährlich. Aber im vierzehnten Jahrhundert hatte das Anwachsen von Alphabetisierung und Laienfrömmigkeit die Pilgerfahrt zu einer beliebten Form der Laienverehrung gemacht. Dies war kaum eine Entwicklung, die mit allgemeiner Zustimmung begrüßt wurde. In der Tat äußerten sich viele Schriftsteller zu den Gefahren, die entstehen, wenn „leichtsinnige und neugierige Personen“ außerhalb ihrer Gemeinschaften umherwandern und ihre Neugier zum Nachteil ihrer Seelen überfressen. Diese Ambivalenz in Bezug auf die Pilgerfahrt wurde bei Frauen verstärkt, die eine besondere Art von Frustration und Misstrauen erlangten, wie im obigen Sprichwort veranschaulicht.

Die Teilnahme von Frauen an den Pilgerreisen nach Rom und Jerusalem verdient daher eine besondere Prüfung. Die Reise nach Jerusalem war die schwierigste Reise für westliche Pilger, die ein Jahr Reise und strenge finanzielle Opfer erforderte. Im Gegensatz zu Pilgerfahrten zu lokalisierten Heiligtümern, die den äußerlich offensichtlichen Nutzen einer wundersamen Heilung suchten, boten Pilger nach Jerusalem und Rom streng persönliche und immaterielle Vorteile, wie die Vertiefung der persönlichen Hingabe oder Ablässe, die ihren Weg zum Himmel beschleunigen würden. Diese Realitäten machten die Teilnahme an Langstreckenpilgern zu einem besonders herausfordernden Ziel für Frauen.


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