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Bones4Culture-Projekt zur Untersuchung von tausend mittelalterlichen Skeletten aus Nordeuropa

Bones4Culture-Projekt zur Untersuchung von tausend mittelalterlichen Skeletten aus Nordeuropa

Ein neues Projekt zur Analyse von Bevölkerung, Leben, Gesundheit und Kultur der Menschen, die im Mittelalter im deutsch-dänischen Grenzland lebten (1050 - 1536 n. Chr.), Ist im Gange. Das Interreg-Projekt Bones4Cultures wird es Forschern aus Dänemark und Deutschland ermöglichen, Skelette von Menschen zu untersuchen, die in dieser Zeit in der Stadt Schleswig und in anderen Teilen Deutschlands und Dänemarks gelebt haben.

Während des dreijährigen Projektzeitraums werden ungefähr 1000 menschliche Skelette analysiert. Für eine detailliertere chemische und physikalische Analyse werden Proben von 350 Skeletten entnommen. Das Projekt wird durch eine Zulage von 530.000 Euro aus INTERREG4A finanziert und mit insgesamt 280.000 Euro von der Universität Kiel, der Universität Süddänemark (SDU) und Schloss Gottdorf kofinanziert.

Ab dem 6. Jahrhundert waren ethische und politische Konflikte in der Region entlang der deutsch-dänischen Grenze weit verbreitet. Im mittelalterlichen Kontext verschärfte sich der Konflikt, als Schleswig zum Herzogtum ernannt wurde und eine zunehmende Unabhängigkeit von der Vorherrschaft des dänischen Königs forderte. Ab dieser Zeit wurde die Region zunehmend germanisiert. Schleswig und Umgebung blieben nach dem 1. Weltkrieg ein Konfliktgebiet zwischen Deutschen und Dänen, als ein Referendum 1920 die nördliche Hälfte des Herzogtums Schleswig dänisch und den Rest deutsch machte. Von diesem Zeitpunkt an war die Region friedlich und diente als Beispiel für gute ethnische Beziehungen in einer gemischten Region.

Vor diesem Hintergrund ist es zu einer wichtigen Frage geworden: Woher kamen die Vorfahren der heutigen Schleswiger? Waren sie in Schleswig geboren und aufgewachsen oder kamen sie aus anderen Teilen Deutschlands, Dänemarks oder sogar von Bord? Bisher haben wir nur vage Kenntnisse über die Geschichte und Identität des einfachen Volkes vom frühen Mittelalter bis zur Renaissance. Das Projekt „Bones4Cultures“ zielt darauf ab, diese Lücke im Verständnis unserer gemeinsamen Geschichte zu schließen.

Dabei werden neue Analysetechniken entwickelt, und es wird erwartet, dass die regionale mittelalterliche Bevölkerung an der deutsch-dänischen Grenze zu den bekanntesten antiken Bevölkerungsgruppen der Welt gehört. Forscher der SDU sind führend; Zu den deutschen Partnern zählen Forscher der Universität Kiel, GEOMAR | Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung Kiel und Zentrum für baltische und skandinavische Archäologie (ZBSA) im Landesmuseum Schloss Gottdorf.

Projektleiter, Professor Jesper Boldsen von der SDU: „Der erste Schritt in der Bones4Culture bestand darin, eine Grundlage für die gesamte Analyse zu schaffen, indem alle auf fünf Schleswig-Friedhöfen ausgegrabenen Skelette anthropologisch identifiziert und untersucht wurden. Es schafft eine Grundlage für die Auswahl von Skeletten für die eingehenden chemischen Analysen und zweitens eine Datenbank mit anthropologischem Wissen über die mittelalterliche Bevölkerung der Stadt.

„Die Datenbank hat bereits wichtige Kenntnisse über die Zusammensetzung von Alter und Geschlecht der Proben geliefert. und noch wichtiger ist, dass es eine Analyse des Auftretens der am meisten gefürchteten Krankheit im Mittelalter ermöglicht hat: Lepra. Es scheint, dass Lepra eine sehr häufige Krankheit war und dass die Prävalenz der Krankheit vom frühen bis zum späten Mittelalter zurückging. Dies bedeutet, dass der erste Schritt des Projekts erfolgreich abgeschlossen wurde und neue Einblicke in die Bevölkerung der Region gewonnen wurden. “

Die ausgewählten Knochenproben werden neuen chemischen Analysen zum Nachweis von Strontium, Blei und Quecksilber unterzogen. „Auch kleine Mengen davon sind giftig. Trotzdem wurde Quecksilber zur Heilung bestimmter Krankheiten verwendet, Blei war Teil der Keramikglasur alltäglicher Haushaltswaren “, erklärt Professor Kaare Lund Rasmussen von der SDU. Der Nachweis dieser Elemente wird es den Wissenschaftlern erleichtern, häufige Krankheiten im Mittelalter, ihre Behandlung und die damalige Schwermetallkontamination zu untersuchen.

Die Durchführung einer Strontium / Kalzium-Analyse, die an Proben aus Zahnsubstanz durchgeführt werden kann, kann Fragen zur allgemeinen Ernährung beantworten. „Wir möchten wissen, wer überwiegend vegetarisch ernährt und wer Fleisch gegessen hat. Die Strontiumisotope geben uns auch Auskunft über Mobilität und Sedentarismus, da sie sich aufgrund regionaler Vorkommen unterscheiden “, sagt Professor Anton Eisenhauer von GEOMAR.

Radiokarbondatierungen werden durchgeführt, um die Überreste in eine historische Zeitleiste zu stellen. Die Analyse des Kohlenstoff- (δ13C) und der Stickstoffration (δ15N) wird die Forschung zur Ernährung ergänzen. Diese Analysen finden im Leibniz Labor der Universität Kiel statt.

Professor Claus von Carnap-Bornheim vom Zentrum für baltische und skandinavische Archäologie erklärt: „Wir werden das Alter, die Art der Krankheiten und die Ernährung bestimmen, die in der Bevölkerung im Mittelalter in diesem Gebiet üblich waren. Zusammen mit unserem Wissen über Siedlungsstrukturen können wir uns ein Gesamtbild machen. Das Projekt soll Einblicke in das damalige Leben der Bevölkerung entlang der deutsch-dänischen Grenze geben. Wir werden dieses Wissen an die heutigen Bewohner und an die Touristen weitergeben, die die Region besuchen. “

Quelle: Universität Kiel


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