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Die Wikinger-Städte Dublin und York: Untersuchung des skandinavischen Kulturwandels und des Wikinger-Urbanismus

Die Wikinger-Städte Dublin und York: Untersuchung des skandinavischen Kulturwandels und des Wikinger-Urbanismus

Die Wikinger-Städte Dublin und York: Untersuchung des skandinavischen Kulturwandels und des Wikinger-Urbanismus

Von Danielle Trynoski

Bachelor of Arts Thesis, Individualisiertes Hauptprogramm: Mittelalterliche Archäologie, Indiana University (2008)

Abstrakt: Nach einem Überblick über die archäologische Forschung in Wikinger-Kolonien untersucht und vergleicht dieses Projekt die Ergebnisse umfangreicher archäologischer Forschungen in zwei städtischen Umgebungen. Dubh Linn und Jorvik, wie Dublin und York in der Wikingerzeit genannt wurden, erlebten beide während ihrer Zeit als Wikinger-Kolonialzentren enorme Veränderungen. Die archäologischen Aufzeichnungen sind an diesen beiden Orten aufgrund ähnlicher anaerober wassergefüllter Bedingungen bemerkenswert gut erhalten. Die intensive Untersuchung und Veröffentlichung dieser Ausgrabungen bietet viel Material für einen eingehenden Vergleich. Diese Studie untersucht Ausgrabungen des Materials aus der Wikingerzeit an diesen beiden Orten und bewertet die Entwicklung des Wikinger-Urbanismus. Dubh Linn und Jorvik waren zu Beginn der Wikingerzeit sehr unterschiedlich, entwickelten ähnliche Institutionen unter skandinavischer Kontrolle und gingen nach dem Abzug der Wikingerführer wieder auseinander. Die Implikationen dieser Studie sind von großer Bedeutung, da die Karte der bekannten Wikinger-Kolonisation weiter wächst und ein Modell für zukünftige Ausgrabungen darstellt, die möglicherweise weniger fruchtbar sind als die in Irland und England.

Inhaltsverzeichnis

I. Einleitung

II. Die Entwicklung einer skandinavischen Marktkultur

III. Die Ausgrabungen

IV. Expansion nach Irland und auf die britischen Inseln

V. Dubh Linn und Jorvik: Geschichte und Entwicklung unter den Wikingern

VI. Viking Impact: Untersuchung von Lebensstil und Bevölkerung

VII. Historische und kulturelle Entwicklung: Zwei blühende Städte

VIII. Fazit

I. Einleitung

In dem von der modernen Universität gepflegten Umfeld müssen Studierende und Fakultät eine akademische Disziplin sorgfältig auswählen. In einigen Fällen ist eine geringfügige oder zweite Konzentration akzeptabel, aber an einer Universität sind die akademischen Disziplinen durch klar gezeichnete Linien unterteilt. Dieser enge Ansatz ist nicht immer der beste, und das Überschreiten von Disziplinargrenzen kann oft sehr lohnende Ergebnisse bringen. Die Kombination von Forschung aus mehreren Disziplinen führt zu stärkeren Schlussfolgerungen, insbesondere wenn sich diese Disziplinen ergänzen. Geschichte und Archäologie sind zwei solche Disziplinen. Die historische Dokumentation kann eine Reihe von Informationen über Personen, Orte oder Ereignisse enthalten, die Archäologie bietet jedoch eine andere Art von Schlussfolgerung. Archäologisches Material gibt Auskunft über das tägliche Leben, die Unterbringung, die Ernährung und vieles mehr. Dr. Patrick Wallace, Direktor der Wood Quay-Ausgrabungen in Dublin, sagt, dass es in der Archäologie nicht darum geht, die Geschichte zu verifizieren, sondern die Menschheit zu entdecken (zitiert in Eaton und McCaffrey 2002: 224).

Wenn man einen interdisziplinären Ansatz durch Geschichte und Archäologie verfolgt, werden die historischen Fakten über eine bestimmte Gruppe von Menschen durch die in ihren archäologischen Aufzeichnungen verbliebenen Artefakte bereichert. Die gemeinsame Verwendung von Geschichte und Archäologie kann dazu beitragen, getrennte Kulturen zu unterscheiden. Kultur bezieht sich auf ein gemeinsames, erlerntes, symbolisches System von Werten, Überzeugungen und Einstellungen, das die Wahrnehmung und das Verhalten einer bestimmten Gruppe eines Volkes an einem bestimmten Ort zu einer bestimmten Zeit prägt und beeinflusst. Die Verwendung von Geschichte und Archäologie, um die Symbole, Werte, Überzeugungen und Einstellungen einer Kultur zu verstehen, gibt dem modernen Forscher einen klareren Einblick in die Gedanken dieser Individuen. Aufgrund des Mangels an Informationen in einer oder mehreren Disziplinen ist dies möglicherweise nicht immer der beste Ansatz, wenn einige Kulturen studiert werden. Bei den Wikingern, Kriegern des 8. Jahrhunderts von der skandinavischen Halbinsel, stimmen die historischen und archäologischen Aufzeichnungen jedoch gut überein ein rundes Bild der Wikinger-Kultur. Im frühen Mittelalter bieten Annalen aus Religionsgemeinschaften eine kurze und gelegentlich unvollständige historische Zeitleiste, und die Archäologie hilft bei der Entstehung der täglichen Routinen aus der Vergangenheit und zeigt ein Bild der Funktionsweise einer Kultur und der Art der Interaktionen zwischen Menschen.

Zwei Orte, die besonders wichtig sind, um die archäologischen Aufzeichnungen der Wikingeraktivitäten im 8., 9. und 10. Jahrhundert zu untersuchen, sind die Städte Dublin und York. Diese beiden Orte sind von besonderem Interesse, da ihre Geschichte vor den Wikingern sehr unterschiedlich ist. Als sie zu Wikingergebieten wurden, teilten sie zahlreiche Merkmale. Vor den großen facettenreichen Wikingersiedlungen in York und Dublin waren die einzigen von den Wikingern verwalteten Siedlungen große Handelshäfen, die als Emporia bekannt waren. Diese Siedlungen waren groß, erreichten jedoch in ihrer Wikingerzeit nicht die Reichweite von Dublin und York. Wissenschaftler diskutieren darüber, ob Emporia als Städte eingestuft werden sollten, aber Gegenargumente führen das Fehlen jeglicher Aktivitäten an, die nicht mit dem wirtschaftlichen Austausch in den archäologischen Aufzeichnungen an diesen Orten zusammenhängen (Hodges und Whitehouse 1983).

Dies wirft das Dilemma auf, wie eine Stadt definiert werden soll. Menschen versammeln sich auf engstem Raum, dicht gedrängt, um einen bestimmten Zweck zu verfolgen oder auf eine bestimmte Funktion zu reagieren. Es ist wichtig zu beachten, ob eine Stadt durch die Bevölkerungszahl oder den Zweck der Existenz der Stadt definiert ist. Eine Stadt kann aus einer Reihe von Gründen existieren, aber mehrere definierende Merkmale machen eine Stadt anders als eine große Bevölkerung, die auf relativ kleinem Raum lebt. Eine Stadt ist definiert als ein Zentrum für Bevölkerung, Handel und Kultur von erheblicher Größe und Bedeutung (Merriam-Webster.com). Es ist die Funktion einer Stadt, die ihren Existenzgrund definiert. Das expandierende Römische Reich baute Festungen, um die herum Städte zur Unterstützung der stationären Militärgemeinschaft wuchsen. Im antiken Griechenland und in Persien wurden Städte an leicht zu verteidigenden Orten mit Mauern und Befestigungen errichtet. Diese Zivilisationen bauten Städte, um ihre Bevölkerung und ihr Territorium zu verteidigen. Andere Städte wie Hedeby im Südosten Dänemarks oder Ipswich im Süden Englands wurden hauptsächlich zu Handelszwecken errichtet. Die Bevölkerung hier war in großem Fluss, mit einem hohen Volumen an Händlern, Seeverkehr, Fertigwaren und Rohstoffen, die ständig ein- und ausgehen. Ein dritter Hauptgrund für die Schaffung einer Stadt ist die Einrichtung eines politischen Zentrums. Zu den historischen Beispielen zählen Konstantins Umzug der Hauptstadt des Römischen Reiches von Rom nach seinem neu gegründeten Konstantinopel oder der Bau Aachens durch Karl den Großen, um sein Schloss unterzubringen und das Frankenreich zu überwachen.

Es ist klar, dass eine Stadt eine Reihe von Rollen spielen muss. Eine Stadt kann eine oder mehrere dieser Funktionen bereitstellen. Egal was der Zweck einer Stadt ist, sie muss von einer Gruppe von Menschen gegründet werden, die einen Grund haben. Dieser Grund beruht normalerweise auf einem kulturellen Wandel innerhalb der Gruppe. Bei den Wikingern haben zwei wesentliche Änderungen den täglichen Lebensstil verändert: erstens von der Bewirtschaftung kleiner Grundstücke zum Handel und zweitens von mobilen Händlern zu Stadtbewohnern (Randborg 1989).

Im Laufe des frühen Mittelalters veränderten die Wikinger ihre täglichen Aktivitäten und den gesamten Fokus ihrer Kultur. Es gab eine Veränderung, die den Handel betonte. Diese Änderung führte zur Verbreitung von Wikingerhändlern in der ganzen bekannten Welt (Hodges and Whitehouse 1983: 116). In Irland wurden die Wikinger allmählich zu einem festen Bestandteil an der Ostküste am Ufer des Liffey, und die Stadt Dublin wurde zu einem wohlhabenden Handelsplatz auf den Handelsrouten der Wikinger (Simms 1990). Als sie expandierten, kam es zu einem weiteren Kulturwandel, der die Wikinger ermutigte, sich ihr eigenes Königreich zu wünschen. Diese Veränderung manifestierte sich in England, wo die Wikinger 866 n. Chr. Die Stadt York eroberten und sie zur Hauptstadt ihres Königreichs machten (Stand 1990). Daher war eine Stadt das Produkt eines Kulturwandels, bei dem die wirtschaftliche Expansion und der Handel im Vordergrund standen, und die andere das Produkt des zweiten Wandels, bei dem Landbesitz und Königtum den Entwicklungspfad anderer europäischer Protonationen modellierten. Unter der Leitung der Wikinger wurde die Natur beider Städte trotz der Unterschiede in ihrer Geschichte vor den Wikingern auffallend ähnlich. In diesem Artikel werde ich diese Veränderungen in der skandinavischen Kultur untersuchen und sie auf der Grundlage der archäologischen Aufzeichnungen mit der Entwicklung von Dublin und York in der Wikingerzeit korrelieren.

II. Die Entwicklung einer skandinavischen Marktkultur

Historische und kulturelle Entwicklung zu Händlern

Die Kultur der Wikinger wurde durch zwei wichtige gesellschaftliche Regeln definiert: viele Kinder, insbesondere Söhne, zeugen und das Familienvermögen gleichmäßig unter ihnen aufteilen (Randborg 1989). Ackerland wurde nur in Gebirgstälern und den wenigen Ebenen der skandinavischen Halbinsel gefunden (Eaton und McCaffrey 2002). Im Laufe der Zeit kam es zu Konflikten zwischen der begrenzten Landressource und dem kontinuierlichen Bevölkerungswachstum, was eine Überarbeitung dieser Regeln erforderlich machte. Diese Belastung der Ressourcen führte zu einer grundlegenden Änderung des Schwerpunkts des skandinavischen Lebensstils (Anthony 2008). Anstatt als Ackerlandbesitzer zu überleben, begannen Männer, in kürzlich entwickelten langen Booten die Nordsee zu überqueren, Waren und Sklaven zu erwerben und ihre Waren auf europäische Märkte zu bringen (Randborg 1989).

Als die Wikingerhändler mit den europäischen Handelsrouten vertraut wurden, bauten sie ihr Geschäft weiter aus (Randborg 1989). Schließlich blühten Wikingerhändler in Häfen in ganz Europa, Nordafrika, China, Indien und im Nahen Osten auf. Bei Ausgrabungen in Skandinavien wurden Buddha-Statuen, islamische Münzen und chinesische Keramik entdeckt (Thurborg 2008, Hodges and Whitehouse 1983: 116-119). In schriftlichen Unterlagen aus dem Frankenreich aus dem 7. und 8. Jahrhundert werden Wikingerhändler erwähnt, die Gold, Silber und Sklaven aus dem Norden auf zahlreiche nordeuropäische Märkte bringen (Hodges und Whitehouse 1983).

Andere relevante Faktoren

Bevölkerungswachstum und Landknappheit waren nicht die einzigen Faktoren, die den Wikingerhandel dazu ermutigten, über Europa und Asien zu expandieren. Es gab mehrere externe politische und wirtschaftliche Bewegungen, die die Handelsmuster der Wikinger beeinflussten. Zwei wichtige historische Entwicklungen waren der Rückgang der arabischen Macht und die Erhöhung der Stabilität im fränkischen Reich. Diese Kräfte und ihr Eindruck auf den Wikingerhandel wirkten sich auf die Veränderung der Wikinger-Kultur aus, die zu den Siedlungen in York und Dublin führte.

750 v. Chr. Führte der Zusammenbruch des ummayidischen Kalifats zu einer Zunahme der Stärke der abbasidischen Führung in Bagdad. Letztendlich lehnte diese Führung im Jahr 830 ab. Diese politischen Veränderungen verringerten das arabische Engagement im zeitgenössischen Welthandel, was sich auf die Handelslinien der Wikinger auswirkte. Arabische Händler waren eine wichtige Quelle für östliche Waren für europäische Forderungen. Byzantinische und chinesische Seide, Keramik, Gewürze und Sklaven wurden von arabischen Händlern aus dem Nahen Osten über das Mittelmeer ausgetauscht (Gerberding und Moran Cruz 2004). Als die politische Kontrolle weniger stabil wurde, verlangsamte sich der Warenfluss aus dem Mittelmeerraum. Da die Nachfrage nach Waren und Sklaven konstant blieb, reagierten die Wikinger auf die von arabischen Händlern aufgegebene Nachfrage und wandten sich den nordwestlichen Inseln Europas und ihren Handelsrouten entlang der Wolga zu, um den Bedarf an mehr Handelsressourcen zu decken (Hodges und Whitehouse 1983). .

Während Irland und England nicht die gleichen reichen Materialien des Ostens hatten, konnten sie Gold, Silber, Geweih, Holz und andere Rohstoffe anbieten. Die Wikinger griffen wohlhabende Klöster in ungeschützten Gebieten und den umliegenden Gemeinden an und plünderten sie, um ihre Sklavenhandelsmärkte zu versorgen (Richter 1995). Als die arabischen Händler den Import ihrer Waren aus dem Mittelmeerraum im Süden verlangsamten, reagierten die Wikinger auf die mangelnde Versorgung mit Handelsgütern aus dem Norden (Hodges und Whitehouse 1983).

Eine wichtige Kraft für die Zunahme des Handels der nördlichen Wikinger war die Errichtung des Fränkischen Reiches. Charles Martel, der Anführer der fränkischen Streitkräfte, stoppte den arabischen Vormarsch auf den europäischen Kontinent in der Schlacht von Poitiers im Jahr 732 n. Chr. Sein Sohn Pepin der Kurze beanspruchte den Thron und Enkel Karl der Große, in der Geschichte als Karl der Große bekannt, regierte über die Fränkisches Reich von 771-814 n. Chr. Das Fränkische Reich war das größte von einer Zentralregierung in Europa kontrollierte Gebiet seit dem Römischen Reich. Seine Grenzen reichten von Norden nach Süddänemark, von Süden nach Rom, von Westen nach Pyrenäen und Atlantik und nach Osten am Rhein vorbei (Hodges und Whitehouse 1983: 81). Karl der Große war ein Meister der politischen Organisation. Er erweiterte methodisch die Grenzen des Reiches und unterwarf und konvertierte nördliche Stämme zum Christentum. 768 v. Chr. Konzentrierte er sich auf seine neue Hauptstadt Aachen weiter nördlich, um seine neuen Gebiete besser beobachten zu können. Er organisierte die Provinzen seines Reiches neu, baute regionale Städte auf und regulierte Regierungsbotschafter in jeder Region. Karl der Große betonte Wissen und Bildung, und dieser Wert wurde in einer Reihe von Bildungsreformen gesehen (Gerbergding und Moran Cruz 2004).

Diese Veränderungen führten in einem großen Teil des europäischen Kontinents zu einer weit verbreiteten Stabilität. Stabilität und Frieden lassen Wohlstand im Reich gedeihen, und die Marktwirtschaft reagierte positiv. Als sich das Imperium zu einem organisierten Staat entwickelte, entwickelten sich interregionale Marktplätze. Die Stabilität des fränkischen Reiches trug zur Stabilisierung der Handelswege und -märkte bei, was zu größeren Märkten und mehr Geschäft führte. (Hodges and Whitehouse 1983: 109). Die Wikinger waren ernsthafte Geschäftsleute; Sie befassten sich mit den meisten großen Hafenstädten an der Küste oder den großen Küstenflüssen, und diese Volumenänderung wäre bemerkt und erklärt worden (Eaton und McCaffrey 2002).

In den archäologischen Aufzeichnungen sind Münzen äußerst verbreitet und liefern viele Informationen. Die Münzprägung Karls des Großen im 8. und 9. Jahrhundert weist eine größere Menge Silber auf als frühere fränkische Münzen. Anthropologen und Historiker haben die Quelle dieses zusätzlichen Silbers diskutiert, und schlüssige Beweise deuten auf Wikingerhändler hin. (Hodges and Whitehouse 1983: 115, Thurborg 2008). Als die Wikinger im siebten, achten und neunten Jahrhundert von Skandinavien die Wolga hinunter nach Süden segelten, waren sie auf slawische Stämme, Märkte im Nahen Osten und östliche Materialien gestoßen. Produkte aus diesen Interaktionen kehrten zu den skandinavischen Handelshäfen und Siedlungen zurück. Die meisten Hauptmärkte der Wikinger befanden sich im fränkischen Reich, wo sie die aufstrebende Eliteklasse mit teuren Waren aus dem Osten versorgten. Archäologische Ausgrabungen in Skandinavien haben chinesische Seide in Birka, Schweden, silberne Dirheme in Gotland und eine Kashmiri-Buddha-Figur in Helgo, Schweden, entdeckt (Hodges und Whitehouse 1983: 116-119). Von besonderer Bedeutung sind die Silberschätze, die an verschiedenen Stellen in Skandinavien entdeckt wurden und Silbermünzen aus dem Nahen Osten, Russland und Byzanz in Osteuropa enthalten (Thurborg 2008).

Die Menge und das Alter der im Norden eintreffenden islamischen Silberdirhems korrelieren mit dem Datum, an dem Karl der Große der Münzprägung seines Reiches mehr Silber hinzufügte. Viele Anthropologen und Historiker glauben, dass das zusätzliche Silber Karls des Großen direkt aus dem Nahen Osten über Wikingerhändler importiert wurde, die die Münzen eingeschmolzen hatten, um den in den Münzen enthaltenen Reichtum zu nutzen, und dass diese Korrelation kein Zufall ist. (Hodges and Whitehouse 1983: 118).

Als sich ihre Handelswege etablierten, nutzten Wikingerhändler bestehende Städte als ihre primären Tauschzentren. Sie wollten ihre Waren und Sklaven in eine Stadt bringen, ihr Geschäft abschließen und auf einem Handelsweg zurückkehren. Große, multifunktionale Siedlungen waren kein gewöhnlicher Bestandteil der skandinavischen Praxis, wie aus den archäologischen Aufzeichnungen Skandinaviens hervorgeht (Randborg 1989). Bevor die Wikinger zu etablierten Händlern wurden, zogen sie es vor, etablierte Städte zu nutzen, anstatt ihre eigenen Metropolen zu errichten. Als ihr Geschäft jedoch wuchs, erkannten die Händler den Wert eines Handelspostens und eines Marktes in ihrem eigenen Gebiet.

Zu Hause bildeten Skandinavier größere Handelsposten an der Küste, getrennt von ihren kleinen Bauerngemeinden im Landesinneren (Randborg 1989). Ein Beispiel für einen skandinavischen Handelshafen ist Haithabu (modernes Hedeby) an der Südostküste des modernen Dänemark. In den archäologischen Aufzeichnungen zeigt diese Stätte erstmals Aktivitäten im 8. Jahrhundert. Es würde sich schließlich zu einer Siedlung entwickeln, die die Konvergenz dänischer, slawischer, schwedischer und finnischer Händler, den Warenaustausch und die Entwicklung lokaler Handwerker wie Bernstein-, Knochen- und Metallverarbeitung ermöglichte. Hinweise auf Bootsbauer, Schiffbauer, Hausbauer, Schmiede und Tischler sind ebenfalls in den archäologischen Aufzeichnungen enthalten. Nachbargemeinden versorgten den Handelshafen mit Fleisch und Getreide (Hodges und Whitehouse 1983: 112).

Es muss geprüft werden, ob diese wirtschaftliche Tätigkeit diesen Standort als Stadt qualifiziert. Es hat eine klare Funktion für die Bevölkerung als Handels- und Kulturzentrum. Nach dieser Definition ist Haithabu in der Tat eine große skandinavische Stadt, die von den dänischen Stämmen mit einem klaren Ziel gegründet wurde. Das bisherige Existenzmuster in Skandinavien hatte sich eindeutig zu etwas anderem mit einem neuen Schwerpunkt entwickelt. Der Handel stand nun im Mittelpunkt der skandinavischen Kultur, und das neue Muster beim Bau großer Handelshäfen spiegelte diesen Kulturwandel wider.

III. Die Ausgrabungen

Bevor die Geschichte der Interaktion der Wikinger mit Dublin und York erörtert wird, ist es wichtig, die Beweise in den archäologischen Aufzeichnungen zu untersuchen. Ein Großteil der Informationen über diese Städte im 8. bis 11. Jahrhundert stammt aus archäologischen Forschungen. Die Ausgrabungen in Dublin und York lieferten eine äußerst wertvolle Menge an Informationen und materieller Kultur von früheren Bewohnern. Die in den 1970er Jahren in beiden Städten durchgeführten Untersuchungen waren eine motivierende Kraft bei der Erforschung der Wikingerzeit. Vor diesen Ausgrabungen hatten Historiker und Anthropologen wenig bis gar keine Informationen über die Wikinger-Kultur außerhalb Skandinaviens. Es gab mehrere wichtige Forschungsprojekte, aus denen sich die meisten der hier präsentierten Daten zusammensetzten. In Dublin wurde von 1969 bis März 1981 die Ausgrabung am Wood Quay durchgeführt. Dies war ein äußerst kontroverses Projekt, das unter stressigen politischen Bedingungen durchgeführt wurde. Die Dublin Corporation wollte neue Bürogebäude am Wood Quay errichten, der historisch als das Herz der Altstadt bekannt war. Am vorgeschlagenen Standort wurde eine kurze archäologische Untersuchung durchgeführt, die die Theorie bestätigte, dass der Standort ein fruchtbares archäologisches Projekt sein würde. Das Gebiet wurde zum Nationaldenkmal erklärt und die archäologischen Arbeiten an der High Street wurden 1969 vom irischen Nationalmuseum begonnen. Unter starkem politischem Druck trennte das Museum 1973 seine Verbindung zu den Ausgrabungen und veröffentlichte Berichte über erstaunliche Funde und die Schlussfolgerung, dass Weitere Beweise blieben übrig, standen jedoch fest hinter der Entscheidung, die Untersuchung des Standorts zu beenden. Die Dublin Corporation fand eine Gesetzeslücke zum Schutz der Nationaldenkmäler und begann, Bereiche des Geländes für den Bau zu plündern. Sofort stießen die Bürger Irlands einen Aufschrei aus, den die Medien weltweit sendeten. Der Fall ging an den High Court of Ireland, aber leider durften Archäologen nur von August 1977 bis März 1981 in ausgewählten Bereichen des Geländes arbeiten. Der Rest wurde für den Bau planiert (Bradley 1984).

Trotz des eingeschränkten Zugangs zu dem historisch relevanten Gebiet entdeckte ein Team unter der Leitung von Dr. Patrick Wallace vom Museum eine enorme Menge an Informationen. Im Rahmen dieses Ausgrabungsprojekts wurden zehn Grundstücke entlang der Fishamble Street vollständig ausgegraben. Dieses Gebiet war im geschäftigen Zentrum der Wikinger-Stadt gewesen. Die gesammelten Informationen umfassten hergestellte und gehandelte Gegenstände, Wohnhäuser, botanische Informationen und materielle Gegenstände. Ein Großteil des gesammelten Materials befand sich aufgrund der Unmittelbarkeit des Liffey in ausgezeichnetem Zustand, was bedeutete, dass die feuchten Bedingungen zur Erhaltung des organischen Materials beitrugen. Der hohe Grundwasserspiegel sättigte den Standort und hielt die Zusammensetzung der organischen Materialien relativ intakt (Bradley 1984). Das Material, das 1969 vom Museum und dem Team von Dr. Patrick Wallace ausgegraben wurde, befindet sich in zwei Einrichtungen: dem National Museum of Ireland und Dublinia, in denen Besucher Viking und Medieval Dublin erleben können (Bradley 1984).

Die zweite bedeutende Quelle für Wikingermaterial in Dublin ist flussaufwärts von der Ausgrabung am Wood Quay. Das Gelände in Kilmainham / Islandbridge besteht aus zwei getrennten Friedhöfen, auf denen Bestattungen aus der Wikingerzeit und Grabbeigaben aus der Wikingerzeit mit männlichen und weiblichen Geschlechterrollen enthalten sind. Diese Stätte wurde mehrmals ausgegraben, hauptsächlich als Wiederherstellungsarchäologie bei Bauprojekten. Die wichtigsten Ausgrabungen fanden in den Jahren 1846, 1888 und 1933 statt. Die hier gefundenen menschlichen Überreste und Artefakte sind heute Eigentum des National Museum of Ireland (O'Brien 1998).

In York wurden viele Bereiche der Stadt ausgegraben, aber die für die Wikingerzeit relevantesten sind die Grundstücke in 16-22 Coppergate. Diese Seite war nicht dem politischen Druck ausgesetzt, den das Wood Quay-Projekt in Dublin erlebte. im Gegenteil. In Coppergate war das Land im Besitz der Stadt und beherbergte verfallene Gebäude, die abgerissen werden sollten. Der York Archaeological Trust beantragte, das Abbruchdatum zu verschieben, um eine archäologische Untersuchung zu ermöglichen, die von der Stadt genehmigt wurde. Die Gebäude wurden abgerissen und ohne unmittelbare Pläne für das Grundstück durfte ohne zeitliche Einschränkung eine vollständige archäologische Ausgrabung durchgeführt werden (Hall und Hunter-Mann 2002).

Der Standort Coppergate hat sich bei der Betrachtung der Wikingersiedlung Jorvik als äußerst wichtig erwiesen. Richard Hall, einer der Teamleiter bei der vom York Archaeological Trust beaufsichtigten Coppergate-Ausgrabung, glaubt, dass die dort aufgedeckten Materialien „die wahrscheinlich umfassendste Auswahl an persönlichen Besitztümern und Haushaltsutensilien dieser Zeit bilden, die jemals in Großbritannien gefunden wurden. und sie werfen ein Licht auf eine Vielzahl von Aspekten des Alltags im Herzen einer blühenden Stadtgemeinschaft “(1984). Fundamente und Mauerreste aus vier Mietshäusern wurden vollständig freigelegt, ebenso wie zentrale Feuerstellen, Töpferscherben, Glas, Metall und Hinweise auf die Herstellung von Stoff, Leder und Holz. Die Nähe der beiden Flüsse hielt die archäologischen Schichten und Materialien wie in Dublin durchnässt und gut erhalten. Materialien, die bei Coppergate und anderen Projekten des York Archaeological Trust gefunden wurden, befinden sich in Jorvik, dem Viking Age Museum, das Besuchern Informationen über Viking York bietet und ihnen ermöglicht, einen Vorgeschmack auf Ausgrabungen zu erhalten.

IV. Expansion nach Irland und auf die britischen Inseln

Erste Angriffe: Wann, Wo und Warum

Die erste aufgezeichnete Begegnung zwischen skandinavischen Völkern und den britischen Inseln fand 793 n. Chr. Statt, als Wikinger-Krieger aus dem heutigen Norwegen das Kloster Lindisfarne an der Nordostküste Großbritanniens angriffen (Halle 1984). Klostergemeinschaften waren friedliche Kultstätten, keine militärischen Zentren und wurden nicht zu Verteidigungszwecken errichtet. Mehrere soziale Schichten lebten in einer Klostergemeinschaft, darunter unter anderem Mönche, Nonnen, Bauern, ihre Familien, Studenten und religiöse Führer. Diese Gemeinschaften konzentrierten sich auf ein Kloster oder ein Zentrum von religiöser Bedeutung wie den Sitz eines Bischofs. Die finanzielle Unterstützung des lokalen Adels und des Lebensunterhalts der lokalen Bevölkerung machte diese Gemeinschaften zu einfachen Zielen für die Wikinger-Krieger, die nach wertvollen Gegenständen und Sklaven für ihre Handelsmärkte suchten (Eaton und McCaffrey 2002).

Es gab mehrere Bewegungen, die zusammenwuchsen und die Wikingerhändler dazu drängten, das Gebiet östlich ihres Heimatlandes zu erkunden. Vor 793 v. Chr. Waren Wikingerhändler die Wolga entlang nach Westen in die slawischen Gebiete gereist und fungierten als Händler zwischen den östlichen Märkten und Nordeuropa (Hodges und Whitehouse 1983). Jetzt brachten sie weiterhin Gegenstände der Wolga ins Fränkische Reich, aber sie planten neue Routen nach Irland und zu den Britischen Inseln. Als die karolingische Wirtschaft und die königliche Eliteklasse weiter wuchsen, wuchs auch der Handel der Wikinger als Reaktion auf die zusätzliche Nachfrage. Dies erforderte mehr Waren, insbesondere mehr Edelmetalle und Sklaven (Hodges und Whitehouse 1983: 91, Eaton und McCaffrey 2002). Die Edelmetallschätze in den dünn verteidigten Klöstern waren für die Wikinger-Krieger eine leichte Beute. Ein weiterer Grund für eine Verzweigung in eine neue Richtung könnte die Überbevölkerung gewesen sein, einer der gleichen Gründe, die möglicherweise zur Verlagerung von der Landwirtschaft zum Handel beigetragen haben. Mehr Menschen bedeuteten mehr Geschäft, und die erforderlichen Ressourcen standen in britischen und irischen Küstengemeinden zur Verfügung. Irland und die britischen Inseln konnten einige der Materialien liefern, die Wikingerhändler aus Russland und Osteuropa erworben hatten, wie Sklaven, Silbermünzen, Goldartefakte, geschnittene Edelsteine ​​und Rohstoffe wie Holz, Knochen und Geweih (Eaton) und McCaffrey 2002).

Von Lindisfarne aus griffen die Wikinger die Orkney-Inseln sowie englische und irische Küstenklöster an. Als die Wikinger an den Küsten entlang zogen, begannen sie, Lager zu bauen und Winter auf den Inseln zu verbringen. Das Annalen von Ulster Nehmen Sie zunächst 841 n. Chr. eine Wikingersiedlung am Ufer des Liffey auf, wo sie die Handelshafenstadt Dublin gründen würden (O'Brien 1998). In England verlief der Übergang zur Kontrolle der Wikinger nicht so schrittweise. Die Wikinger fielen 865 n. Chr. Mit einer Armee, die mit einer Flotte langer Boote unterwegs war, in Kent ein und marschierten nach Norden nach York, das sie 866 n. Chr. Eroberten (Stand 1990).

Siedlung: Die Wikinger ziehen ein

Als die Wikinger begannen, die Ressourcen Irlands und der britischen Inseln auszubeuten, wurden sie zu einer sehr einflussreichen Präsenz in der Region. Der Angriff von Lindisfarne war nur der Beginn einer langen Beziehung zwischen den Wikingern und den früheren Bewohnern der Inseln. Diese Beziehung hat in Dublin und York eine beträchtliche Menge an archäologischem Material hinterlassen, das verwendet werden kann, um die Erklärung der Wikingerpräsenz in diesen beiden Städten zu vertiefen.

In Irland bildete der Poddle River in der Nähe seiner Konvergenz mit dem Fluss Liffey ein breites, flaches Becken. Dieser Pool bildete einen leicht zu verteidigenden Ort, um lange Boote zu lagern und zu reparieren, nachdem wohlhabende irische Klöster nach Waren und Sklaven durchsucht worden waren. Diese Stätte wurde 845 n. Chr. Dubh Linn - der schwarze Pool - genannt, nachdem sie 842 n. Chr. Vom ursprünglichen Lager 841 n. Chr. In den weiter vom Meer entfernten Gebieten Kilmainham und Islandbridge den Fluss hinuntergezogen war. Dubh Linn wurde zum Zentrum der Siedlung, die zuvor nur kleine Fischerhütten in der Nähe des Liffey hatte (Doherty 1988). An diesem Ort gab es keine große Religionsgemeinschaft, aber es gab mehrere große Klostergemeinschaften in der Gegend (Bradley 1984). Dies ist der Bereich, der später während des Wood Quay-Projekts ausgegraben wurde.

York lag in einem ganz anderen Gelände als Dublin. Die Flüsse Ouse und Foss kreuzten sich hier und boten flache Ebenen, auf denen man bauen konnte. Die Ouse, die ungefähr nordwestlich-südöstlich verläuft, führt direkt zur Nordsee und ist ein breiter, tiefer Fluss, in dem lange Wikingerboote untergebracht werden können. Das Gelände war seit 71 n. Chr., Als die Römer ankamen und eine Festung errichteten, stark besetzt. Die römischen Mauern und Gebäude wurden während der angelsächsischen Zeit, als die Wikinger ankamen, genutzt. Die Wikingerarmee, die York angriff und eroberte, konzentrierte sich auf diese Stadt, da sie ein wichtiges Zentrum des angelsächsischen Königreichs Northumbria war, und mit der Stadt kam das sie umgebende Gebiet. Die Eroberung von York im Jahr 866 n. Chr. Versorgte die Wikingerarmee mit dem letzten Stück angelsächsischen Territoriums, das zur Vollendung ihres neu eroberten Königreichs erforderlich war (Stand 1990). Es bedurfte keiner schrittweisen Entwicklung wie in Dublin, da die für die Funktion der Stadt erforderlichen Grundlagen wie Verteidigungsmauern, Gebäude und eine konzentrierte Gemeinschaft bereits vorhanden waren. York war auch der Sitz der Kirche im nordumbrischen Königreich, in dem sich eine angelsächsische Kathedrale und eine große Klostergemeinschaft befanden (Halle 1984).

Der Schlüsselaspekt beider Standorte im Kontext der Wikingerzeit war ihre Lage an einem Flussufer. Wikinger-Langboote konnten flache Flüsse und Häfen befahren, was den Wikingern einen Vorteil in einem Wasserfahrzeug verschaffte, das sowohl für Ozeane als auch für Flüsse geeignet war (Eaton und McCaffrey 2002). Wikingersiedler bevorzugten Flussgebiete in der Nähe von Ozeanhäfen, um den Handel zu erleichtern. Beide ausgewählten Standorte hatten eine negative Seite, wie günstig ihr Gelände auch gewesen sein mag. An beiden Orten war die einheimische Bevölkerung der Präsenz der Wikinger feindlich gesinnt, und in beiden Fällen mussten die Wikinger kämpfen, um Territorium zu beanspruchen.

V. Dubh Linn und Jorvik: Geschichte und Entwicklung unter den Wikingern

Dublin

Vor der Wikingersiedlung in Dubh Linn gab es in Irland keine Städte. Gesellschaften wurden um nomadische Könige organisiert, die keine städtischen Hauptstädte benutzten, um ihre Königreiche zu überwachen. Bestimmte Orte waren nur für bestimmte Rituale wichtig, wie die Krönung des irischen Hochkönigs am Hill of Tara-Komplex im Nordosten Irlands. Es gab kleine Farmen, aber die irischen Kelten entwickelten keine organisierten Städte oder Märkte. Anstelle von Städten dienten Klostergemeinschaften als organisierte soziale Gruppierungen, die der lokalen regionalen Dynastie Loyalität schenkten (Simms 1990). Dies führte dazu, dass sich die Mehrheit der Bevölkerung in Gruppen um den größten Teil des Inselvermögens innerhalb der Klöster befand, was sie sehr anfällig für Wikingerüberfälle auf Sklaven und teure Handelsgüter machte. Klöster tauschten häufig Hände und Einwohner waren es gewohnt, nach einer einflussreichen Schlacht an einen neuen König übergeben zu werden, aber die Angriffe der Wikinger waren neu und völlig anderer Natur (Richter 1995).

Die Wikinger erreichten Irland zum ersten Mal im Jahr 795, als sie die kleinen Klöster auf winzigen Inseln östlich von Irland in der Irischen See angriffen. Eine der ersten in der Irischen See angegriffenen Orte war das Kloster Saint Columba auf der Insel Iona im modernen Schottland, von dem aus die Wikinger schnell nach Süden zogen, um die Inseln Rathlin und Inishmurray vor der Küste Irlands anzugreifen. Diese Inselangriffe waren für die keltischen Gemeinden schnell und schmerzhaft. Die Klöster waren von kleinen Bauernhöfen umgeben, und die Inseln wurden von den Königen allein gelassen, die Land auf der Hauptinsel wünschten, wodurch die Klöster ungeschützt blieben. Die Wikinger kamen ohne Vorwarnung und gingen, nachdem sie genug Bevölkerung getötet oder gefangen genommen hatten, um eine anhaltende Angst zu wecken. Die anderen rannten und versteckten sich, überrascht und verängstigt von diesen seltsamen feindlichen Invasoren. On Inishmurray, modern fishermen report there is a cave on the end of the island where supposedly monks hid during Viking attacks (Eaton and McCaffrey 2002). Monastic annals record Viking raids and list the persons carried away by the attacks. One entry from Iona records the loss of sixty-eight individuals to slavery or death in a single attack (Eaton and McCaffrey 2002). Other documentation includes small pieces from poetry and songs which hint at fear of attacks and hope for safety. Anngret Simms relates these lines from an Irish monk fearing attack: “The wind is rough tonight/tossing the white-combed ocean;/I need not dread fierce Vikings/crossing the Irish Sea” (quoted from De Paor, L. ‘The age of the Viking Wars’ 1976, 1990).

Despite the prayers for safety, the attacks continued. Saint Columba’s monastery on Iona was first attacked in 795 A.D., and then burned in 802 and subsequently in 806. Eventually the attacks forced the community to relocate to Kells, further inland on the main island and the site of a previous hill fort in order to protect the relics of the monastery (Eaton and McCaffrey 2002). As coastal raids followed, more and more communities moved further inland and developed better defense systems. The circumstances of the nature of the land shortage of their native land and their quarry moving inland caused the Vikings to change their plan of attack. Instead of hit-and-run raiding during the summer months, the Vikings began to spend the winter at camps on the main island and raid the inland monasteries during the summer (Clarke 1998).

The Viking camps in Ireland were known as longphorts, designed to beach, repair, and protect ships. Dublin was not the only longphort on the island, but it was the largest from what current archaeological research indicates. At Dublin, the Vikings also had to worry about protecting themselves from hostile Irish kings in the nearby Irish kingdoms of Leinster and Meath.

Das longphorts in Ireland gradually developed into fortresses accompanied by non-military settlements. Dublin became the central longphort on the island. Before the Viking settlement, there was no permanent settlement along the Liffey; the only archaeological evidence from pre-Viking inhabitants points to occasional fishing and a small monastic community near Kilmainham (Clarke 1998).

From this small settlement, the Vikings began to make a more permanent impact upon the site. Fortifications and river revetments were constructed to prevent overflow from the Liffey, major ship repairs were undertaken, and residential dwellings were built (Murray 1983, Edwards 1990). Gradually, the Vikings began to adjust to life in Ireland. They stopped attacking monastic communities and began forming agreements with them. The Vikings worked out a system of protection taxes in return for stopping the attacks (Eaton and McCaffrey 2002). They continued to use the Irish coast as a stopping point on their trading routes, exporting Irish gold, silver, and slaves (Clarke 1998). It truly was the Vikings who created a city at the site and built up its prominence on world trade routes and industry.

York

York’s pre-Viking history differs greatly from Dublin. It first rose to prominence in 71 A.D. when the Roman Empire utilized its advantageous position for a northern post in Britannia to keep a watchful legion near the Picts just over Hadrian’s Wall. Its location on the two rivers made the site known as Eboracum ideally located to be both military and non-military in nature. First the fortress, known as a castra, then a non-military settlement, a colonia, was built around the Ninth and then the Sixth Legions of the Empire. The Romans used their proven and effective construction plan of four walls, four gates, and a grid street plan which continues to influence the shape of the city (Addyman 1989).

After the Romans withdrew their legions from Britannia about 400 A.D., the island was invaded by the Angles, Jutes, and Saxons from northern Europe. During the Anglo-Saxon period from approximately 400-866 A.D., the city was known as Eoforwic and functioned as the capital city for the Northumbrian kingdom. Due to the lack of documentation from this period, one must rely on the scarce archaeological evidence in order to draw conclusions about the lifestyle that was formed by this mixing of Roman and Germanic culture. Some of the best archaeological finds from this period have been uncovered in York, making the site significant from the sheer volume of finds alone (Hall 1984, Addyman 1989).

It was in the Anglo-Saxon period that Christianity first arrived in York. Edwin, the king of Northumbria, was baptized at York in 627 A.D. (Gerberding and Moran Cruz 2004). In the seventh and eighth centuries, Northumbrian power was at its strongest point, and the Northumbrian kings in the seventh century held the honor of being Bretwalda, meaning that the Northumbrian throne held the highest position among the Anglo-Saxon kings of England. With the establishment of a bishopric at York in the same year of Edwin’s baptism, a cathedral first of wood then later stone was erected (Hall 1984). The foundations of the Anglo-Saxon cathedral have been unearthed beneath the current York Minster, which also stands within the original Roman fortress walls.

The meeting of York and Christianity would prove to be a fruitful one, as the city would eventually host the only other archbishopric on the island. It was during the Anglo-Saxon period of Northumbrian power that the relationship between the Church and the city truly flourished. York continued to grow as a religious center throughout the Anglo-Saxon and Viking periods. Its school produced highly respected minds, such as Alcuin who was invited to the well-read court of Charlemagne (Hall 1984).

However, the growth of the religious community was not mirrored by growth in other parts of the city. The Roman buildings stood mostly empty, and the population shrunk during the Anglo-Saxon period. Archaeological excavation around the York Minster shows that the Roman headquarters building may have been in use during this period, and religious documentation provides extremely brief reference to traders (Derek 1985). The use of select Roman buildings is an adaptation seen in other Anglo-Saxon towns. These buildings tended to be prominent, centrally located structures which were adopted for major royal and ecclesiastical functions (Cherry and Longworth, 1986). Other archaeological research indicates strongly that outside the cathedral and monastic complexes, the city was largely abandoned and unpopulated. These small bits of information are highly inconclusive, and documentation from the period focuses on the religious developments in the city (Hall 1984). The archaeological evidence of a lack of human activity at the site is consistent with excavations in other English cities such as Canterbury, Winchester, Gloucester, and Lincoln, where “urban decay was emphatic enough to give rise to the accumulation of a dark, sterile, humic deposit over much of the town, clear evidence that active urban life had ceased” (Cherry and Longworth 1986:143). When the Vikings arrived with trade and the desire for a market, they did not face prolonged resistance when forming their settlement of Jorvik.

Beginning in 793 A.D., the Vikings began bombarding the British Isles with hit-and-run attacks on wealthy unprotected coastal sites. In 865 A.D., the Vikings changed their strategy and began a widespread campaign for land across Britain and resulted in victory over three of the four major kingdoms. The Viking army marched north from Kent and reached York in 866 A.D., easily capturing the city due to the contemporary Northumbrian civil war. The Northumbrians united in 867 A.D. and attempted to oust the Vikings, but the Northumbrians were soundly beaten, leaving the city to the Viking army (Booth 1990).

After conquering York, the Vikings stopped their march northwards and began to concentrate on their new kingdom. A great majority of the army settled in the city they called Jorvik, making it their capital city. Its ideal location brought in Viking traders and encouraged the development of local manufacturing (Edwards 1990). The focus of this newly urbanized group turned from warfare to agriculture and industry (Hall 1984). Archaeological evidence provides a great deal of information about this transition. When excavating at Coppergate between 1976 and 1981, the Roman and Anglo-Saxon layers were extremely thin on finds whereas the Viking layers provided an extremely rich assortment of archaeological material. These finds may indicate that the city expanded into the Coppergate area and it became residential only during the Viking Age (Hall 1984).

The Viking layer of the Coppergate excavation is one of the most important sources of information about life in a Scandinavian town, providing evidence about manufacturing, trade, industry, housing, and the Anglo-Scandinavian culture mix. Many English cities and large towns began to experience an economic turn in the ninth and tenth centuries, prompted by the Viking kingdom in the north and the trade and manufacturing their presence encouraged. Archaeology in York and Lincoln shows that many streets were carefully laid out and the housing structures situated in pre-planned locations. Ian Longworth and John Cherry point out that “Such a radical reorganization suggests some kind of centralized, municipal decision, which is supported by the issue of an anonymous York coinage which first appears at this time” (1986:145). They also list the variety and value of items uncovered at York, including but not limited to iron coin dies, jewelry, leather shoes, scabbards, knives, needles, combs, wooden cups, plates, amber, jet, ceramic wine containers from the Rhineland, Byzantine silk, Chinese pottery, gaming pieces, whistles, and pan pipes.

These items and many more were excavated at the Coppergate site alone, and clearly indicate a population with specialized manufacturing which enjoyed the benefits of a stable society, surplus cash, and a rich market in which to spend it (Cherry and Longworth 1986).

VI. Viking Impact: Examining Lifestyle and Population

Housing and Daily Life

The housing in Dubh Linn and Jorvik was clearly of a similar type of construction. Good archaeological material has been recovered in both sites, showing a remarkable level of similarity. Houses and workspaces were constructed by setting posts in a rectangular shape in the ground, and placing woven mats of grass, reeds, or thin sticks around the posts. These wattle mats were then covered with mud, dung, or clay (daub) and allowed to dry. Roofing is difficult to determine since roofs have since fallen onto the ground. There was a central hearth in each house, and there would have been either a single smoke hole in the ceiling, or the smoke would have found its way out through the wattle and daub. The long sides of the interior had raised benches that were used for sitting or sleeping. Wattle mats acted as flooring, and sleeping areas were piled with furs or blankets (Wilson 1976). Underneath wooden planks in the floor and behind the houses wattle lined pits acted as wells, storage spaces, or latrines (Addyman 1989).

The homes of craftsmen were constructed the same way, but arranged differently. The workshop area would have been in the back of the building, perhaps sharing a small yard if the occupation required. In the front half of the building a shop would have been set up for the craftsman to sell his products. Evidence points to metal working and leather products as the main industries in Duhb Linn and Jorvik. Remains of crucibles and metal working tools have been uncovered in both cities, containing traces of lead, copper alloy, silver, and gold. Silver was highly prevalent, possibly a connection to trade encounters with the Middle Eastern dirhem. Leather products were also being manufactured at a high rate in both cities. Not as much material remains from this industry but clues such as the amount of bones, chemicals left from tanning hides, and small tools indicate that this was a viable industry in Viking cities. (Hall 1984, Wallace 1984)

The market would have been a busy place. So far, archaeological evidence has not exposed any kind of large-scale food storage system, so household supplies would need to be traded for and acquired on a daily basis. Archaeological layers contain high amounts of food refuse, such as decaying organic material and animal bones. The streets and areas around houses were lined with refuse and human offal, and the proximity of the two rivers kept the water level fairly high and the streets fairly muddy. Viking sagas refer to York as dank dark place, quite different from Alcuin’s description of a wonderful light-filled place when he relates it to Charlemagne’s court. (Addyman 1989).

The Vikings as People

Nearly all information about the population of the two cities from the Viking Age comes from archaeological material. Historical documentation provides little to no detail about the majority of the people living in these settlements. Archaeology is a key resource to combine with historical evidence because of the quality of information each discipline has to contribute. Historical documents may provide lists of goods manufactured or residences along a particular street, but archaeology can provide the tools used to create the object on the list or the brooch worn by a past resident of a city. Both disciplines are extremely important in their own way, but strongest if they work together. A good example of how to combine historical documentation with archaeological remains is to examine the artifacts and remains that directly concern the human population residing at Viking Dublin and York.

An important area in Dublin apart from the Wood Quay excavation is the Kilmainham/Island bridge cemeteries. This site has been excavated a number of times since 1836, mostly as cultural resource management projects completed under the pressure of construction projects. The Kilmainham cemetery was a Christian cemetery before the Vikings began to lay their dead to rest. It was associated with Cell Maignenn, an early monastic community. It contained seventeen Viking skeletons, perhaps two of which were female. Eight hundred meters west of this cemetery is the Islandbridge site, an apparently secular burial ground which contains remains from the Viking Age and from the native pre-Viking population. This site contained thirteen Viking males and again perhaps two females. It was difficult to accurately sex the remains due to the incomplete remains and incomplete documentation. (O’Brien 1998). This area is further from the mouth of the Liffey than the Wood Quay site, and fits the description of the Viking camp in Irish documentation. Das Annals of Ulster refer to the establishment of the longphort on the Liffey in 841-842 A.D. Later references indicate that the settlement down the river to Dubh Linn closer to the Poddle River. Grave goods indicated that both men and women from Scandinavia were living at the site. The items recovered from the various excavations and inconsistent documentation accompanying the finds includes tools for farming, smithing, and trading among the male remains, and spindle whorls, needle cases, and jewelry with the female remains. The grave goods excavated with the skeletons is a strong support of the individual’s sex, since gender roles were well-defined and men would be buried with weapons and manufacturing tools and women with jewelry, spindle-whorls, and needles. The nature of the items found with the skeletons indicates that the community at the site was fairly well settled. Elizabeth O’Brien suggests that “it is likely that the burials at Kilmainham and Islandbridge represent a group of Vikings who were living in a defendable longphort settlement located near the ford in that area in the ninth century” (1998). Clear archaeological evidence of fortifications at the Kilmainham/Islandbridge site has not been discovered, but the Vikings did face resistance from the Irish kingdoms and defensive walls have been discovered at the Wood Quay site (Edwards 1990). Clearly, the function of the settlement, to protect the long boats and continue trading, was succeeding in 842 A.D. After 845 A.D., the Vikings carried out their business from Duhb Linn, where they had constructed a more permanent defensible settlement with a true wall surrounding the settlement.

In York, only one complete skeleton was found at the Coppergate site, with the scattered remains of several others nearby. The complete skeleton is that of a male aged twenty-five to thirty-five year old at the time of death. Four hundred meters away the cemetery of St. Helen-on-the-Walls Church has a high number of remains from this period, and shows a broad spectrum of the population at this time (Hall 1984). Most of the skeletons are relatively robust and appear to be built to perform heavy work. The skeletons found at St. Helen-on-the-Walls were laid to rest in a previously established Christian cemetery, a pattern seen in other Anglo-Scandinavian towns (O’Brien 1998, Addyman 1990). Overall, human remains uncovered at St. Helen-on-the-Walls and Coppergate do not indicate a long-lived population. Estimates predict only one in ten reaching sixty years old, with a quarter of the population dying in childhood and half of the women dying before reaching thirty-five years old (Addyman 1990). The skeletons in the Coppergate site are not so easily explained. The individuals buried there are either victims of the battles between the Viking and the Anglo-Saxons for control of the city or overflow from the nearby cemetery of the All Saints’ Church (Hall 1984). There were three decisive battles fought in the city between 866 and 872 A.D. and these individuals could easily be victims of or participants in the battle. The other possible explanation is that the All Saints’ Church cemetery was spread out, but the awkward positioning of the Coppergate skeleton makes this theory questionable. (Hall 1984).

VII. Historical and Cultural Development: Two Thriving Cities

Economic and political function of the two cities

It is clear from the archaeological record that both Viking cities existed as central trading posts, harbors, ports, centers of government, and manufacturing centers. They were the Vikings’ capital cities of the territory in Ireland and the kingdom in the British Isles. Since their kings oversaw huge trading networks, this meant that they in turn were major centers for trade. The high volume of trade experienced by the cities encouraged a high degree of specialization. Archaeological evidence suggests that occupations were specialized to a point where the economic community supported builders, roofers, jewellery makers, shoe makers, metal workers, etc. Viking cities provided a point of convergence for traders and opportunities for manufacturing to grow. Grave goods from Kilmainham and Islandbridge include manufacturing tools, leading archaeologists to believe that Vikings were crafting items from the beginning of their settlement in the area (O’Brien 1998). The economic differences between the materials found at York and Dublin were few. Excavations in both cities revealed imported materials including amber, ivory, and jet. The booming economic scene of each city allowed art to flourish, and numerous carvings have been uncovered (Hall 1984, Bradley 1984).

Other important archaeological evidence related to the economic and political standing of the cities is the presence of coin minting and standardized weights and measures (Hall 1984, Dolley 1990, Edwards 1990). The standardized system is another good indication of a high volume of trade. The coin minting proves that the economy was strong enough to be able to afford coinage, and that there was a government to manage the currency system. Crucibles with residue from silver, coin dies for imprinting, and leather ‘testers’ have been found, giving a clear indication that silver coins were being minted at both York and Dublin (Hall 1984, Murray 1983). Hoards of these Viking pennies have been excavated in Sweden and Russia, and show evidence not only of trade, but that Dublin and York were connected with this widespread market economy (Dolley 1990). A major function of a trading port of high significance with government control was to provide such standardization (Edwards 1990).

Under Viking rule, sometimes the two cities were part of one cohesive kingdom, and sometimes they acted as two separate capitals (Smyth 1979). York was the site of greater political importance, since it was the capital city of a territory. Dublin was not the population center for a large Scandinavian territory, but it did require a great deal of political coordination. The evidence at Dublin suggests that its political direction was similar in nature to the system of government in Scandinavia. Archaeological excavations reveal the past presence of a Thingmote, a mound constructed as a burial monument and as an assembly ground to discuss the governance of the city. In Scandinavia, Thingmotes would not be in an urban environment, so this appears to be an adaptation by the Viking citizens of Dubh Linn (O Floinn 1998). The archaeological evidence for government organization in Dublin presents an interesting conflict. The coins can be linked to specific rulers, an interesting figure to have in a community with a semi-democratic Thingmote. It is possible that the Thingmote assembly was used as an advisory council for the king, or that it slowly lost power as the city grew and the position of a single central leader developed (O’Brien 1998).

In York, the king’s position is not clearly defined in the archaeological record. Beginning in the tenth century, coins minted in York mimic those of the other cities in England, taking designs from Anglo-Saxon coins such as the Subsidiary Long Cross penny of English kings (Cherry and Longworth 1986, Dolley 1990). Many of the York coins are anonymous, not taking the image of or naming the king who administered their creation (Cherry and Longworth 1986). York is an example of a rich archaeological site that also benefits from documentation to help fill in holes in the historical fabric. The large religious community which existed at York has left us a great deal of information about the Viking kings and government (Hall 1984). Without this complementary information, it would be difficult to determine the system of government in York during the Viking Age.

VIII. Conclusion

Dublin and York began with different histories, but eventually came to be very similar in nature. These differences can be listed in the historical documentation of each city, but the archaeological record makes the pre-Viking disparities sharply stand out. The variation in their history and the changes in Scandinavian culture account for the differences in their path of development into a Viking city, but they came to both be major trading posts and centers of heavy manufacturing with organized governments and urban systems such as coinage. The functions of Dublin and York reflect a change in Scandinavian culture, moving from small farming communities to large urban centers of trade and industry. It reflects a larger picture of progress in humanity, moving from an insulated environment to a greater level of connectivity with the world.

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