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Die Feminisierung der Magie und die aufkommende Idee der weiblichen Hexe im Spätmittelalter

Die Feminisierung der Magie und die aufkommende Idee der weiblichen Hexe im Spätmittelalter

Die Feminisierung der Magie und die aufkommende Idee der weiblichen Hexe im Spätmittelalter

Von Michael D. Bailey

Essays in Medieval Studies, Band 19 (2002)

Einleitung: Die Hexenfigur erschien erstmals gegen Ende des Mittelalters in Europa. Das heißt, während alle einzelnen Bestandteile der Hexerei - schädliche Zauberei oder Maleficium, Diabolismus, ketzerische Kultaktivität und Elemente, die aus der allgemeinen Folklore stammen, wie Ideen der nächtlichen Flucht - weithin angenommen wurden, existierten sie während eines Großteils des Mittelalters nur in Im fünfzehnten Jahrhundert verschmolzen diese Komponenten mit dem einzigen Konzept der satanischen Hexerei. Auch im fünfzehnten Jahrhundert tauchte ein Aspekt der Hexerei auf, der zumindest für viele moderne Köpfe das vielleicht auffälligste und überzeugendste Element des Stereotyps ist - die ausgeprägte Assoziation der Hexerei mit Frauen und nicht mit Männern. Diese Verbindung wurde am vollständigsten und rücksichtslosesten in dem heute mit Abstand berühmtesten spätmittelalterlichen Text über Hexerei entwickelt, dem Hexenjagdhandbuch Malleus maleficarum, das 1486 vom dominikanischen Inquisitor Heinrich Kramer verfasst wurde. In diesem zutiefst frauenfeindlichen Werk, Kramer verband die Hexerei vollständig mit dem, was er als geistige Schwäche der Frau und ihrer natürlichen Neigung zum Bösen ansah. Vor allem verband er Hexerei mit vermeintlich unkontrollierter weiblicher Sexualität und kam bekanntlich zu dem Schluss, dass „jede Hexerei von fleischlicher Lust herrührt, die bei Frauen unersättlich ist“. Doch die Idee der weiblichen Hexe war Kramer nicht neu. Während des fünfzehnten Jahrhunderts war die Zahl der Frauen, die wegen Zauberei und Hexerei vor Gericht gestellt wurden, signifikant höher als die Zahl der Männer, und die besondere Assoziation der Hexerei mit Frauen erschien fünfzig Jahre vor der Veröffentlichung des Malleus in der maßgeblichen Literatur. In seinem Formicarius, der um 1437 geschrieben wurde, war der dominikanische Theologe und religiöse Reformer Johannes Nider die erste klerikale Autorität, die argumentierte, dass Frauen eher dazu neigen, Hexen zu werden als Männer. Tatsächlich war seine Behandlung dieses Themas für den späteren Malleus äußerst einflussreich, und Kramer bezog ganze Abschnitte von Niders Text praktisch wörtlich in seine eigene umfassendere Analyse der weiblichen Neigung zum Bösen ein.


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