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Birds 'Head Haggadah - Gelehrter gibt neue Einblicke in den jüdischen mittelalterlichen Text

Birds 'Head Haggadah - Gelehrter gibt neue Einblicke in den jüdischen mittelalterlichen Text

Die Vogelkopf-Haggada, ein Manuskript aus dem Jahr 1300, gilt als eines der interessantesten und mysteriösesten Werke jüdischer Kunst aus dem Mittelalter. In „Birds Head Revisited: Identität, Politik und Polemik der Vogelkopf Haggada“, einem Sondervortrag, der letzten Monat an der Universität von Toronto gehalten wurde, bot Professor Marc Michael Epstein einige neue Einblicke in diese Arbeit, die früheste erhaltene illustrierte Version der Haggada Text.

Die Leser dieser besonderen Haggada, einer Sammlung von Gebeten, Illustrationen und Geschichten, die am jüdischen Passahfest rezitiert wurden, werden sofort bemerken, dass alle illustrierten jüdischen Figuren nicht als Menschen dargestellt sind, sondern Vogelköpfe auf den Körpern zu haben scheinen von Menschen. Epstein, Professor für Religion am Vassar College, erklärt, dass es sich bei den Figuren um Griffins handelt, die in der mittelalterlichen jüdischen Literatur sehr beliebte Figuren waren.

Die Vogelkopf-Haggada gehört zu einer ganzen Reihe von Manuskripten aus dem mittelalterlichen Frankreich und Deutschland, die bewusst illustriert wurden, um die menschlichen Gesichter nicht zu zeigen. In anderen mittelalterlichen Texten wurden stattdessen andere Arten von Tierköpfen verwendet. Währenddessen stellte die Vogelkopf-Haggada ursprünglich die nichtjüdischen Figuren in ihren Illustrationen als leere Gesichter dar - Jahrhunderte später wurden Gesichter auf diese Figuren gezeichnet.

Eines der Hauptthemen der Diskussion von Professor Epstein waren die Illustrationen auf den Blättern 25v und 26r der Haggada, die die Herstellung von Matzah zeigen, einem ungesäuerten Brot, das traditionell von Juden während der einwöchigen Passahferien gegessen wird. Epstein glaubt, dass diese Illustrationen, die das Stechen des Brotes und das anschließende Einlegen in einen Ofen zeigen, den Vorwürfen der christlichen Gemeinde entgegenwirken sollten, dass die Zubereitung von Matzah ein Spott und ein Angriff auf die christliche Praxis der Gemeinschaft war.

Epstein merkt an, dass im 13. Jahrhundert die religiöse Verfolgung von Juden im mittelalterlichen Europa weiter verbreitet wurde und dass gegen lokale jüdische Gemeinden Vorwürfe wegen des rituellen Mordes an Kindern, der Verwendung von Blut als Magie und der Entweihung der Eucharistie erhoben wurden. Mehrere mittelalterliche Schriftsteller beschrieben, wie „Juden versucht waren, die Kreuzigung noch einmal zu erleben“, indem sie Teile der christlichen Eucharistie stahlen und verschiedene Angriffe darauf unternahmen. Christliche Theologen betrachteten Matzah sogar als eine Art jüdische Nachahmung christlicher Praktiken und befürchteten, dass beim Backen schändliche Mittel eingesetzt würden.

Durch die Darstellung der sehr alltäglichen und regelmäßigen Praktiken bei der Herstellung von Matzah-Brot versuchte der Illustrator der Vogelkopf-Haggada nach Ansicht von Epstein zu erklären, dass dieser Backprozess nicht böse oder bedrohlich war, wie Christen glaubten. Es kann als Versuch der jüdischen Gemeinde angesehen werden, den zunehmend antijüdischen Ansichten entgegenzuwirken, die aus verschiedenen Teilen des christlichen Europas kamen.
Epstein nutzte den Vortrag auch, um einige andere interessante Aspekte der Haggada des Vogelkopfes zu erörtern, beispielsweise warum bestimmte Juden in den Abbildungen Hüte und Bärte trugen, während andere dies nicht taten. Seine Forschung ist auch in seinem Buch detailliert Die mittelalterliche Haggada: Kunst, Erzählung und religiöse Vorstellungskraft, die letztes Jahr von Yale University Press veröffentlicht wurde. Das Buch untersucht die Vogelkopf-Haggada und drei weitere Haggadot aus dem frühen 14. Jahrhundert.

Epstein schreibt: „Während des frühen dreizehnten Jahrhunderts, als sich die jüdische Siedlung im gesamten Christentum ausgebreitet hatte, entwickelten die Juden sowohl in Aschkenas als auch in Sepharad ein erneutes Interesse an narrativer Malerei, das mit der Entstehung christlicher Erzählkunst aus klösterlichen Kontexten in städtischen Werkstätten einherging. Zu Beginn des 14. Jahrhunderts war die narrative, figurative Kunst in der jüdischen Kultur wieder aufgetaucht und hatte ihre artikulierteste Entwicklung erreicht. Die Manuskripte, die ich untersuchen werde, sind Produkte dieser Renaissance. “

Siehe auch diese Aufzeichnung eines Vortrags von Professor Epstein über die mittelalterliche Haggada, der 2011 gehalten wurde

Die mittelalterliche Haggada: Kunst, Erzählung und religiöse Vorstellungskraft vom Spertus-Institut auf Vimeo.


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