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VAGANTES: Was der Körper sagte: Die Leiche als Text in St. Erkenwald

VAGANTES: Was der Körper sagte: Die Leiche als Text in St. Erkenwald

Was der Körper sagte: Die Leiche als Text in St. Erkenwald

Panel 2: Der Körper verderblich

Erin Kissick, Abteilung für mittelalterliche Literatur (Purdue University)

Zusammenfassung von unserer Website

St. Erkenwald war ein wichtiger Heiliger in London. In diesem Artikel wird die Begegnung von St. Erkenwald mit der Leiche eines heidnischen Richters und die Interpretation der Geschichte erörtert.

Erkenwald findet eine schöne, erhaltene Leiche und glaubt zunächst, dass der Körper aufgrund seiner verschwenderischen Beerdigung der eines Königs war. Die Leiche offenbart ihren Bewunderern ihre Identität als heidnischer Richter, der mit den Fallen des Königtums begraben wurde, weil er als Richter gut, fair und barmherzig war. Der Richter kann nicht in den Himmel aufsteigen, weil er Christus nicht kannte, und am Ende der Geschichte vergießt Erkenwald eine einzige Träne, die den Richter berührt und es ihm ermöglicht, sich taufen zu lassen (Post-Mortem-Taufe), damit er als sein Körper in den Himmel aufsteigen kann zerfällt in Staub.

Warum ist seine Behauptung traurig? Der Text wird oft als hagiographisch missverstanden. Es präsentiert sich als Hagiographie von St.Erkenwald aber, "Es weigert sich, nach den üblichen Regeln des Genres zu spielen". Die unverdorbene Leiche ist normalerweise die eines Heiligen. Die Leiche des Richters sieht aus wie ein heiliges Relikt. Er wurde gesund gehalten, weil Gott ihn für gerecht und barmherzig hielt und Gnade für seine guten Taten verdiente. Es ist eine Art Belohnung - so nah am Himmel und doch so fern. Der Richter sieht aus wie ein König, aber er ist kein König oder gar ein Ritter. Er war gerecht und barmherzig, was dazu führte, dass er in königlichen Fallen begraben wurde, aber es gibt Probleme mit dieser Lesart; Sobald er heilig wird, ist sein Körper wie jeder andere verderblich. Seine Gerechtigkeit bewahrte ihn bis zu seiner Bekehrung. Der Richter steckt zwischen seinem früheren heidnischen Leben und seiner Gemeinschaft und dem der neuen christlichen Gemeinschaft, die ihn aufdeckt. Er war bedeutsam für seine alte Gemeinde, aber weil die Heiden verschwunden sind, geht seine Bedeutung verloren und seine Leiche treibt. Die schriftlichen Aufzeichnungen, die seine Identität vermitteln, sind nicht lesbar und daher kann er sich nicht richtig in die christliche Gemeinschaft integrieren. Die Leiche muss besondere Anstrengungen unternehmen, um dieser neuen Gemeinschaft seine Bedeutung zu vermitteln, da die Zeichen, die seinen Wert zeigten, nicht mehr existieren und für dieses neue Publikum keinen Sinn ergeben.

Die Leiche gehört zu einer Tradition, die als „sprechende Tote“ bekannt ist. Gott erlaubt der Leiche, mit dem Publikum zu sprechen und seine Lage zu erklären. Er wird von Erkenwalds Tränen getauft und kann sich wieder einer Gemeinschaft anschließen - dem neuen Christen im Publikum, aber am Ende darf die Leiche nicht als Relikt bleiben und er ist es
zusammen mit seinen Symbolen aus der Community entfernt. Die Leiche soll falsch verstanden werden und dann verfallen. Der Autor lässt nicht zu, dass der Text ordentlich aufgelöst wird, und überlässt es dem Publikum, die Art des Textes in Frage zu stellen. Erkenwald steht im Mittelpunkt der Geschichte, da er der einzige ist, der im Gedicht genannt wird. Das Verschwinden des Richters könnte ein Versuch sein, die Aufmerksamkeit des Publikums wieder auf Erkenwald zu lenken.

Der Text hätte geschrieben werden können, um den St. Erkenwald-Kult im spätmittelalterlichen London wieder zu inspirieren. Der Körper, der am Ende der Geschichte verschwindet, deutet auf ein fast antireliktisches Thema hin, da das Publikum möchte, dass der Körper als Relikt bleibt, aber es ist nicht erlaubt zu bleiben. Dies könnte eine politische Aussage über die Praxis gewesen sein, die Obduktion nicht zuzulassen. Dieser Text hinterfragt Annahmen über die Spiritualität des Körpers.


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