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Islamische Astronomie

Islamische Astronomie

Islamische Astronomie

Von Owen Gingerich

Wissenschaftlicher AmerikanerBd. 254 (April 1986)

Einleitung: Historiker, die die Entwicklung der Astronomie von der Antike bis zur Renaissance verfolgen, bezeichnen die Zeit vom 8. bis zum 14. Jahrhundert manchmal als islamische Periode. In dieser Zeit fanden die meisten astronomischen Aktivitäten im Nahen Osten, in Nordafrika und im maurischen Spanien statt. Während Europa im Mittelalter schmachtete, war die Fackel der alten Gelehrten in muslimische Hände übergegangen. Islamwissenschaftler hielten es in Brand und von ihnen ging es in das Europa der Renaissance über. Zwei Umstände förderten das Wachstum der Astronomie in islamischen Ländern. Eine davon war die geografische Nähe zur Welt des alten Lernens, gepaart mit einer Toleranz gegenüber Gelehrten anderer Glaubensrichtungen. Im neunten Jahrhundert wurden die meisten griechischen wissenschaftlichen Texte ins Arabische übersetzt, einschließlich der Syntax von Ptolemäus, der Spitze der alten Astronomie. Durch diese Übersetzungen wurden die griechischen Werke später im mittelalterlichen Europa bekannt. (Tatsächlich ist die Syntaxis immer noch hauptsächlich unter dem arabischen Namen Almagest bekannt, was „der Größte“ bedeutet.)

Der zweite Anstoß kam von islamischen religiösen Beobachtungen, die eine Reihe von Problemen in der mathematischen Astronomie darstellten, die hauptsächlich mit der Zeitmessung zu tun hatten. Bei der Lösung dieser Probleme gingen die islamischen Gelehrten weit über die griechischen mathematischen Methoden hinaus. Diese Entwicklungen, insbesondere auf dem Gebiet der Trigonometrie, bildeten die wesentlichen Werkzeuge für die Schaffung der Astronomie der westlichen Renaissance. Die Spuren der mittelalterlichen islamischen Astronomie sind bis heute auffällig. Wenn sich ein Astronom auf den Zenit, den Azimut oder die Algebra bezieht oder wenn er die Sterne im Sommerdreieck erwähnt - Vega, Altair, Deneb -, verwendet er Wörter arabischen Ursprungs. Obwohl die Geschichte, wie die griechische Astronomie an die Araber weitergegeben wurde, vergleichsweise bekannt ist, wird die Geschichte ihrer Transformation durch islamische Gelehrte und der anschließenden Weiterübertragung in den lateinischen Westen erst jetzt geschrieben. Tausende von Manuskripten bleiben ungeprüft. Trotzdem ist es möglich, zumindest eine fragmentarische Skizze des Prozesses anzubieten.


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