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"Was wir sind, so wirst du sein": Vorbereitung auf den Tod im Spätmittelalter


"Was wir sind, so wirst du sein": Vorbereitung auf den Tod im Spätmittelalter

Stinson, Miranda

Ehrungen British Studies,Harlaxton College, Teil I, Herbst 2011

Abstrakt

In der Legende von den drei Lebenden und den drei Toten begegnen drei lebende Männer, die spazieren gegangen sind, drei wandelnden Leichen, die im Wesentlichen ihre Doppelgänger sind. "Was du bist, so waren wir einmal", sagen die Toten zu den Lebenden; "Was wir sind, so wirst du sein." (Daniell 69) Diese Geschichte, die auf dem Kontinent entstand und zu Beginn des 14. Jahrhunderts nach England kam, ist für den Rest des Mittelalters ein häufiges Motiv in Malerei und Poesie. Obwohl es vor dem Schwarzen Tod lag, der 1348 England erreichte, ist es repräsentativ für ein Phänomen, das nach der Pest seinen Höhepunkt erreichte - eine Faszination für die Unvermeidlichkeit und Unvorhersehbarkeit des Todes und den Wunsch, sich auf den Tod während des Lebens vorzubereiten. Diese Faszination zeigt sich im aufkommenden Genre des Makabren, das mit dem Totentanz verbunden ist, und in den spät gefundenen Leichenbildnissen
mittelalterliche Kathedralen, die die zerfallende Leiche ihres Kommissars oder Schutzpatrons zeigten, oft mit Würmern, die sich von seinem Körper ernährten. Inwieweit die Pest diese Darstellungen des Todes erklären kann, ist nicht vollständig zu bestimmen, aber es ist klar, dass sie aus der Angst vor dem plötzlichen Tod stammten, die an sich aus der Angst vor der Hölle und dem Fegefeuer stammte. Um den endgültigen Übergang ihrer Seelen in den Himmel zu gewährleisten, wurde von allen - Reichen und Armen, Geistlichen und Laien - erwartet, dass sie einen bedeutenden Teil ihres Lebens der Betrachtung des Todes widmen, indem sie Kunst betrachten und Gedichte lesen, Kranke besuchen und Sterben und manchmal sogar durch Todeskrankheit.


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