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Die verschiedenen Weisen: Das spätmittelenglische Kräuter in Genre, Manuskript und gedrucktem Kontext

Die verschiedenen Weisen: Das spätmittelenglische Kräuter in Genre, Manuskript und gedrucktem Kontext

Die verschiedenen Weisen: Das spätmittelenglische Kräuter in Genre, Manuskript und gedrucktem Kontext

Von T.J.E. de Schepper

Masterarbeit, Utrect University, 2011

Einleitung: Natürliche Überlieferungen können auf zwei Arten übertragen werden: mündlich, unter möglichem Rückgriff auf die Pflanzen selbst, und niedergeschrieben, wodurch eine Tradition entsteht, die teilweise vom ursprünglichen Untersuchungsobjekt entfernt ist. Im Umgang mit der Pflanzenmedizin scheinen die meisten Wissenschaftler mit letzterer zufrieden zu sein, wobei sie die Texte als Ausgangspunkt ihrer Untersuchungen nehmen und ihnen Kriterien auferlegen, die ihren Standpunkt belegen. In der Geschichte der Kräuterliteratur haben Probleme bei der Definition von Begriffen zu einer Zunahme gegensätzlicher Ansichten über das Genre geführt, die durch eine ebenso selektive Verwendung von Quellen gestützt werden. Nach der wahren humanistischen Mode wird das Mittelalter in allen Wissenschaften allgemein als Ebbe angesehen. Wenn man von tausend Jahren Pflanzenwissen spricht, kann ein Botaniker die Ära als „entartet“ abtun, ein Wissenschaftshistoriker kann auf die „Unmöglichkeit“ von Kräuterrezepten aufmerksam machen, während ein Soziologe den Niedergang der mündlichen Überlieferung in der mittelalterlichen Gesellschaft bedauern wird. Kunstkenner bezeichnen Illustrationen in mittelalterlichen Kräutern als „unzureichend“, während der Literaturwissenschaftler Schriftgelehrte und deren „unachtsames Kopieren“ verachtet. In allen Berichten wird die Bewertung des Genres durch seine Definition bestimmt, die wiederum gewählt wird, um eine Vorbestimmung zu bestätigen entschlossene Überzeugung. Die Texte selbst werden als Unterstützung angeführt, wobei das Gewicht ihrer Worte der Ursache des wissenschaftlichen Studiums unterworfen ist, für das sie verwendet werden können.

Entgegen der Überzeugung einiger beginnt das Kräuter jedoch nicht in literarischen Zeiten. Es begann, als der Mensch zum ersten Mal feststellte, welche Pflanzen er essen konnte, mit welchen er Schmerzen lindern und von welchen er sich fernhalten konnte. Es wurde vermutet, dass die Einhaltung des Naturzyklus sowohl zur Religion als auch zur Literatur führte. Von diesem Standpunkt aus gesehen kann der Aufstieg der Kräuterkunde und ihr weiterer Verlauf in späteren literarischen Texten besser rekonstruiert werden, als indem ihr eine modernistische Theorie auferlegt wird. Auf diese Weise kann es möglich sein, die Essenz eines Kräuters im Gegensatz zu seinen verwandten Genres zu definieren. Cockayne unternahm einen vorläufigen Versuch, Blutegel (Heilmittel gegen Krankheiten), Würze (Kräuterkunde) und Sternenkunst (Astrologie) zu unterscheiden. Dies ist eine entscheidende Unterteilung, da sie die nach Leiden geordneten Rezepte von den pro Pflanze aufgeführten und den von den Sternen beeinflussten Rezepten trennt. Das erste wäre für einen Arzt nützlich gewesen, der die notwendigen Kräuter in einem Geschäft kaufen könnte, da die Beschreibung, wie man sie in der Natur sammelt, im Allgemeinen nur im zweiten gegeben wird. Die obige Unterscheidung wird im Nachschlagewerk von Keiser beibehalten und ausgearbeitet, indem Kräuter, Heilmittel, Heilbücher oder Blutegel und Reize voneinander getrennt werden. Enzyklopädien sind ein ganz anderer Zweig, ebenso wie Astrologie, Landwirtschaft und kulinarische Rezepte. In späteren Texten ist es auch notwendig, Spannungen mit Alchemie, Chemie (Destillation) sowie Homöopathie (Öle) zu beachten.


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