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Personifikationen des Alters in der mittelalterlichen Poesie: Charles d'Orléans

Personifikationen des Alters in der mittelalterlichen Poesie: Charles d'Orléans

Personifikationen des Alters in der mittelalterlichen Poesie: Charles d'Orléans

Von Ad Putter

British Academy Review, Ausgabe 17 (2011)

Einleitung: Es ist statistisch wahrscheinlich, dass mehr von uns das Alter sehen werden als unsere Vorfahren im mittelalterlichen England. Die Zeit nach dem Schwarzen Tod, die 1348 eintraf, danach aber in Wellen zurückkehrte, war für die Lebenserwartung besonders bedrückend. Aufzeichnungen aus der Stadt Florenz liefern einige indikative Zahlen: Die Lebenserwartung dort betrug 40 im Jahr 1300; 1375, nach der Pest, war sie auf 18 gesunken. Man könnte also denken, dass Dichter aus dieser Zeit nicht viel Relevantes darüber zu sagen hätten, wie es sich anfühlt, alt zu werden, zumal sie auch zu einer Zeit schrieben, als Allegorie der Personifikation war die dominierende Form geworden. In der allegorischen Fiktion verhalten sich Gefühle (z. B. Hoffnung, Liebe, Hass) und abstrakte Konzepte (z. B. Jugend und Alter) so, als wären sie Menschen (oder Objekte), was offensichtlich gegen die Gesetze der Physik verstößt. Können wir wirklich erwarten, aus späteren mittelalterlichen Allegorien etwas über das Altern zu lernen?

Ich möchte diese Frage mit Bezug auf eine Ballade von Charles d'Orléans betrachten. Charles widersetzte sich statistischen Durchschnittswerten: Er starb 1465 im Alter von 70 Jahren. Eine solche Langlebigkeit war trotz der durchschnittlichen Lebenserwartung, die durch die große Anzahl von Todesfällen bei Kindern in dieser Zeit verzerrt wurde, nicht allzu ungewöhnlich. Wenn Sie bis ins Erwachsenenalter überleben würden, würden Sie wahrscheinlich noch 30 Jahre oder länger leben.

Wenn Charles d'Orléans Gründe hatte, sich seines Alters bewusst zu werden, waren diese Gründe völlig anders. Er bezeichnete die Zeit als politische Geisel für 25 Jahre und musste das Gefühl haben, dass seine besten Jahre von ihm abrutschten. Das Thema Altern belastete ihn natürlich. Er war erst 20 Jahre alt, als er in der Schlacht von Agincourt gefangen genommen und von seiner Frau Bonne d'Armagnac getrennt wurde. Sie starb, als er ungefähr 40 Jahre alt war und immer noch in England feststeckte. Er kam für 45, als er schließlich freigelassen wurde. Jetzt war das Leben einer königlichen Geisel wie Charles nicht mehr wie das moderner Gefangener, und die jüngste Wissenschaft hat das falsche Bild von Charles diskreditiert, der sich in harter Haft aufhält. Es ist besser, sich Charles als unfreiwilligen Gast vorzustellen; Er nahm am gesellschaftlichen Leben seiner Verwalter teil und lernte sogar Englisch zu sprechen und zu schreiben. Die revisionistische Idee von Charles, der bequem bei kultivierten und sympathischen Gastgebern untergebracht ist, ist jedoch ebenso falsch, denn ein Mann, der sich amüsiert, kann nicht an ein erpresserisches Lösegeld gebunden werden. In Charles 'Fall wurde der Preis für die Freiheit auf 240.000 festgelegt écus. Er bezahlte es bereitwillig.


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