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Monstrosität in der altenglischen und altisländischen Literatur

Monstrosität in der altenglischen und altisländischen Literatur

Monstrosität in der altenglischen und altisländischen Literatur

Von Alistair McLennan

Doktorarbeit, Universität Glasgow, 2009

Abstract: Der Zweck dieser Arbeit ist es, alte englische und altisländische literarische Beispiele für Monstrosität aus einer modernen theoretischen Perspektive zu untersuchen. Ich untersuche die Prozesse des monströsen Wandels, durch die Menschen als Monster identifiziert werden können, und konzentriere mich auf die Rolle, die der soziale und religiöse Druck spielt.

Im ersten Kapitel skizziere ich die Aspekte der Monstertheorie und des mittelalterlichen Denkens, die für die Rolle der Gesellschaft bei der Gestaltung der Identität relevant sind, und die Art und Weise, wie antisoziales Verhalten mit Monstern und mit monströsen Veränderungen identifiziert wird. Kapitel zwei befasst sich genauer mit altenglischen und altisländischen sozialen und religiösen Überzeugungen, die sich auf die menschliche und monströse Identität beziehen. Ich betrachte auch die Anwendung allgemeiner Monsterbegriffe im Altenglischen und Alten Isländischen.

In den Kapiteln drei bis sechs werden Lesungen von Menschen und Monstern in altenglischen und altisländischen literarischen Texten angeboten, wenn eine Transformation von Mensch zu Monster stattfindet oder blockiert wird. Kapitel drei konzentriert sich auf Grendel und Heremod in Beowulf und die Art und Weise, wie extreme Formen antisozialen Verhaltens mit Monstern in Verbindung gebracht werden. In Kapitel 4 diskutiere ich den Einfluss religiöser Überzeugungen und weltlichen Verhaltens im Zusammenhang mit der Umwandlung von Menschen in Untote in der Íslendingasögur. In Kapitel 5 betrachte ich Gesetzlose und das Ausmaß, in dem Kriminalität zu monströsen Veränderungen führen kann. Ich zeige, dass nur in den extremsten Fällen eine Frage der Menschlichkeit eines Gesetzlosen aufgeworfen wird. Selbst dann bedeutet das Maß an Sympathie oder Bewunderung, das von legendären Gesetzlosen wie Grettir, Gísli und Hörðr hervorgerufen wird, dass sie, obwohl sie im Leben nicht eindeutig sind, im Tod erlöst werden können.

Das letzte Kapitel befasst sich mit den Bedrohungen der menschlichen Identität durch die Wildnis, unter besonderer Bezugnahme auf die Guthlac A-, Andreas- und Bárðar-Saga und die Auswirkungen des Christentums auf die Identität von Menschen und Monstern. Ich zeige, dass die Analyse der sozialen und religiösen Probleme in altenglischen und altisländischen Literaturquellen differenzierte Lesarten von Monstern und Monstrosität ermöglicht, was wiederum das Verständnis der Texte in ihrer Gesamtheit bereichert.


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