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Archäologie in Island: Neueste Entwicklungen

Archäologie in Island: Neueste Entwicklungen

Archäologie in Island: Neueste Entwicklungen

Von Erin-Lee Halstad McGuire

Skandinavisch-Kanadische StudienBand 16 (2005-6)

Einleitung: Die isländische Archäologie ist ein dramatisch anderes Gebiet als früher. Im Laufe der Jahre war es denselben theoretischen und praktischen Trends ausgesetzt wie in der mittelalterlichen Archäologie. In den ersten Jahren der Arbeit verwendeten isländische Archäologen ihre Ausgrabungen, um die Sagen zu veranschaulichen und um Lücken in der Geschichte zu schließen. Es war aufregend, sich die aufstrebenden Siedlungen anzusehen und zu versuchen, die farbenfrohen Saga-Helden mit den Farmen in Einklang zu bringen, auf denen sie lebten und lebten. In späteren Jahren kam es zu einer Abkehr vom kulturhistorischen Modus, wobei mehr auf die wissenschaftlichen Methoden der prozessualen Archäologie zurückgegriffen wurde. Archäologische Datierungsmethoden, einschließlich Tephrochronologie und Radiokohlenstoff, wurden als eine Möglichkeit angesehen, historische Ereignisse wie den Landnám wissenschaftlich zu datieren und möglicherweise die Richtigkeit historischer Quellen zu bestätigen oder zu widerlegen. Fragen der Chronologie bestehen zum Beispiel im Hinblick auf die Zuverlässigkeit der Datierungsmethoden und auf eine vorgeschlagene, aber umstrittene Besetzung Islands vor dem Land.

Bis vor kurzem konzentrierten sich Archäologen auf die Fragen: "Wer hat sich wo niedergelassen?" und "wann sind sie angekommen?" Während die Antworten auf letztere angesichts der jüngsten Entwicklungen bei den Datierungstechniken ziemlich sicher erscheinen, ist es möglicherweise unmöglich, erstere mit Überzeugung zu beantworten. Die derzeitige Richtung in der isländischen Archäologie war eine Verlagerung zu neuen Arten von Fragen. Anstatt sich auf die chronologische Entwicklung eines Bauernhofs oder eine Typologie von Gebäuden und Artefakten zu konzentrieren, wenden sich Archäologen den Siedlungsprozessen und ihren Auswirkungen auf Gesellschaft und Umwelt zu (Smith 319). Die jüngsten Ausgrabungen haben zu einer Reihe bedeutender Veränderungen im Verständnis der Landnám-Zeit geführt. Dieses Papier zielt darauf ab, die Entwicklungen in den folgenden drei Trends kritisch zu hinterfragen: (1) neue Theorien bezüglich Siedlungsmustern; (2) tiefere Einblicke in die Ausbeutung und Landnutzung nordischer Ressourcen; und (3) besseres Verständnis der ökologischen Folgen nordischer Land- und Ressourcenmanagementstrategien.


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