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Die Wikinger und ihre Opfer: Das Urteil der Namen

Die Wikinger und ihre Opfer: Das Urteil der Namen

Die Wikinger und ihre Opfer: Das Urteil der Namen

Gillian Fellows

Wikinger-Gesellschaft für Nordforschung (1995)

Einleitung: In der 1986 gehaltenen Dorothea Coke-Gedenkvorlesung musste Professor RI Page, der silberhaarige Meister der silberzungenartigen Vituperation, zugeben, dass er nicht wusste, wie er übersetzen sollte, ohne auf Obszönität zurückzugreifen weniger obszöne Beschreibungen, die vom englischen Chronisten Æthelweard der Wikinger-Invasoren des späten 9. Jahrhunderts verwendet wurden. Das eher farblose Ergebnis kam zu: Ein äußerst abscheuliches Volk wurde in den Titel seines Vortrags über die radikal unterschiedlichen Ansichten über die Wikinger aufgenommen, die von frühen Historikern vertreten wurden. Es ist natürlich nicht verwunderlich, dass die Opfer von Wikingerangriffen ihre Angreifer als heidnische Barbaren betrachteten, die zu jeder Art von Schande fähig waren, und dass Inschriften auf Runensteinen in Skandinavien zur Erinnerung an Wikinger erhoben wurden, die in Aktion gestorben waren Der Westen lobt die Toten als Vorbilder für Tapferkeit, Liberalität und Loyalität.

Unter den vielen Inschriften zum Gedenken an Schweden, die in England starben und von Professor Sven BF Jansson 1965 in seinem Dorothea Coke-Gedenkvortrag besprochen wurden, befindet sich beispielsweise die Inschrift auf dem Stein in Transjö in Småland, die Gaut im elften Jahrhundert seinem Sohn auferlegte Ketil, der angeblich "unter den Männern der unsterblichste" war. Ketils englische Feinde haben vielleicht nicht die Meinung seines Vaters geteilt, aber es gab sicherlich Engländer im elften Jahrhundert, die den Heldentum und die Feinheit der Wikinger anerkennen konnten, selbst wenn sie die Gräueltaten beschrieben, die sie durch ihre Hände erlitten hatten.

Die Engländer müssen sich des skandinavischen Elements in der Bevölkerung ihres Landes nur zu bewusst gewesen sein. Sie wussten, dass neue Wellen eindringender Wikinger manchmal Unterstützung von ihren Landsleuten erhalten hatten, die bereits im Danelaw lebten. Eine englische Niederlage in Ostanglien im Jahr 1009 wird zum Beispiel der Tatsache zugeschrieben, dass ein Mann namens Þurcytel Myran Heafod die Flucht aus dem Schlachtfeld angestiftet hat und diese im Besitz der Dänen belassen hat. Þurcytel ist eine anglisierte Form eines typisch skandinavischen Personennamens, Þorketil, während Myran heafod - „Stutenkopf“ ein englischer Vorname ist, möglicherweise eine Übersetzung des skandinavischen * merarho≈fuð, und mit ziemlicher Sicherheit abfällig. Die Engländer des 11. Jahrhunderts wussten jedoch auch, dass Männer mit skandinavischen Personennamen der englischen Sache auch angesichts dänischer Angriffe treu bleiben konnten. Die ostanglischen Abgaben, deren Niederlage durch Þurcytels berüchtigten Flug verursacht wurde, standen tatsächlich unter dem Kommando eines Mannes mit dem skandinavischen Namen Ulfcytel, der seit langem tapferes Verhalten im Kommando der englischen Streitkräfte hatte und tatsächlich im Kampf gegen die Dänen in einer weiteren Schlacht starb wurde wegen Verrats unter den Engländern verloren.

Im Laufe der Jahrhunderte scheinen die Engländer den Beitrag der Wikinger zur Bevölkerung des Landes vergessen zu haben. Der englische Antiquar Richard Verstegan aus dem frühen 17. Jahrhundert, dessen niederländische Abstammung ihn der sächsischen Herkunft der Engländer sehr bewusst machte und dessen Ansicht über die Fortpflanzungsfähigkeit der Dänen kaum schmeichelhaft war, war der Meinung, dass die Dänen so wenig Zeit hatten sich ruhig in England niederzulassen, dass sie nur wenige ihrer Nachkommen dort lassen könnten '. Als der Zugang zu frühen Berichten über die Überfälle der Wikinger mit ihrer Veröffentlichung im 19. Jahrhundert in der Rolls-Reihe und anderswo allgemeiner wurde, widmeten englische Historiker den Ereignissen der Wikingerzeit und ihrer Bedeutung für die Zusammensetzung der Wikinger erneut mehr Aufmerksamkeit Bevölkerung von England. Ich bin überzeugt, dass es das Wissen ist, dass viele der Invasoren zu unseren Vorfahren wurden, das die englischen Historiker des 20. Jahrhunderts veranlasst hat, ihre Sprache zu mildern, wenn sie die Angriffe der Wikinger beschreiben.


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