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Das westliche Meer: Atlantische Geschichte vor Columbus

Das westliche Meer: Atlantische Geschichte vor Columbus

Das westliche Meer: Atlantische Geschichte vor Columbus

Von Donna A. Vinson

Der Northern Mariner, Vol.10: 3 (Juli 2000)

Einleitung: Die Neue Welt war eine plötzliche und überraschende Entdeckung für Christoph Kolumbus und seine unmittelbaren Nachfolger, aber ihr Portal war den Seeleuten des spätmittelalterlichen Europas nicht unbekannt. Der Prozess, durch den das mysteriöse und trübe „Reich des Ozeans“ am westlichen Rand der europäischen Zivilisation in das „westliche Meer“ des späten Mittelalters und letztendlich in den Atlantik von Mercator verwandelt wurde, verlief schrittweise und war ein wichtiges, aber vernachlässigtes Kapitel im sich entwickelnden Bereich der atlantischen Geschichte. Dieser Prozess war weniger dramatisch und unkompliziert als die Entwicklung des atlantischen Systems nach Kolumbus, beinhaltete jedoch auch Erforschung, Begegnung und Austausch sowie das Zusammenspiel von geografischen Wahrnehmungen und Realität.

Die meisten Studien über die „atlantische Welt“ beginnen mit der Ära von Kolumbus und stellen seine Expeditionen eher als Initiierung als als Fortsetzung oder sogar als Höhepunkt eines viel längeren Prozesses dar. “Dies ist verständlich, wenn man bedenkt, dass das Gebiet den Fluss und den Fluss betont Der Austausch von Waren, Menschen, Institutionen und Ideen zwischen der Alten und der Neuen Welt auf beiden Seiten des Atlantiks, aber eine solche Perspektive verringert die Rolle des späten Mittelalters in der europäischen und Weltgeschichte. Die atlantische Geschichte betont die Verknüpfungen, aber bevor der Atlantik die östliche und westliche Hemisphäre verband, verband er Süd- und Nordeuropa und ihre jeweiligen maritimen „Welten“ im Mittelmeerraum und im Nordatlantik.

Diese Verbindung war sowohl entscheidend als auch repräsentativ für das, was Felipe Fernândez-Armesto als „Entdeckung des atlantischen Raums“ bezeichnet hat, ein Prozess, der nicht nur Entdeckung, sondern auch Definition und Verbreitung beinhaltete. Vom dreizehnten bis zum fünfzehnten Jahrhundert wurde der „Europäische Atlantik“ durchquert, erforscht, kartiert und folglich definiert. Dabei wurde durch die Verbreitung von Navigations-, Kartografie- und geografischem Wissen eine integrierte Gemeinschaft europäischer Seefahrer geschaffen, die den Kern einer aufstrebenden atlantischen Gemeinschaft bildeten.


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