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Bibliographie Japan und die Japaner in gedruckten Werken in Europa im 16. Jahrhundert

Bibliographie Japan und die Japaner in gedruckten Werken in Europa im 16. Jahrhundert

Bibliographie Japan und die Japaner in gedruckten Werken in Europa im 16. Jahrhundert

Von João Paulo Oliveira und Costa

Bulletin of Portuguese-Japanese StudiesNr. 14 (2007)

Einleitung: Japan war praktisch vom Rest der Welt isoliert, als die ersten Portugiesen 1543 von Bord gingen. In Europa war nur bekannt, dass es außerhalb Chinas eine riesige Insel gab, Cipango, die von Heiden bewohnt wurde, die in der Lage waren, sich dem zu widersetzen Angriffe der Mongolen, der Eroberer Chinas. Die Lage von Cipango stimmte jedoch nicht mit der von Japan überein: Der Süden des Archipels liegt ungefähr östlich von Korea und im äußersten Westen Chinas, aber europäische Geographen platzierten Cipango gegenüber den südlichen Provinzen des Mittleren Reiches und in der Mitte des Ozeans, nicht in kurzer Entfernung vom Festland. Neben diesen wahrheitsgemäßen, aber ungenauen Informationen kursierten weitere phantasievollere Informationen, die Marco Polo an der Küste des Himmlischen Reiches aufgegriffen hatte, die jedoch keinerlei praktisches Wissen über das Land der aufgehenden Sonne und seine Bewohner darstellten . In Indien und sogar in Ostasien war wenig von den Inseln der aufgehenden Sonne zu hören, die vom Ryukyu-Archipel verdunkelt zu werden schienen, dessen Bewohner als Vermittler zwischen den Japanern und dem Äußeren fungierten. Es ist daher verständlich, dass in den 45 Jahren zwischen der Ankunft von Vasco da Gama in Calicut und dem Erscheinen von Nanban in Tanegashima nur ein portugiesischer Autor, Tomé Pires, auf Japan Bezug nahm. Die Tatsache, dass die von Pires verbreiteten Nachrichten nicht wiederholt wurden, ist sicherlich ein gutes Beispiel dafür, wie wenig die Asiaten über das Land Japan wussten. Die Beziehungen zwischen Europa und Japan würden erst 1543 beginnen.


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