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Byzantiner, Awaren und die Einführung des Trebuchet

Byzantiner, Awaren und die Einführung des Trebuchet

Byzantiner, Awaren und die Einführung des Trebuchet

Von Stephen McCotter

Online veröffentlicht (2003)

Einleitung: Während viel darüber diskutiert wurde, wann das Traktions-Trebuchet im Westen auftauchte und inwieweit es dort spätantike Torsionswaffen ersetzte, hat sein Auftreten in Osteuropa und im Mittelmeerraum weniger Aufmerksamkeit erregt. Dies kann es sich nicht leisten, kommentarlos weitergegeben zu werden, insbesondere angesichts seiner Auswirkungen auf die spätere militärische Entwicklung, da das Trebuchet in seinen verschiedenen Formen bis zur Entwicklung einer wirksamen Kanone die Hauptstütze der mittelalterlichen Belagerungsartillerie war. Einige frühere Historiker wie Hurri rechneten damit, dass das Trebuchet nach Westeuropa kam, als die ersten Kreuzfahrer Ende des 11. Jahrhunderts nach Hause zurückkehrten. Diese Ansicht wurde jedoch in den 1970er Jahren in Frage gestellt, als Donald Hill behauptete, dass der Übertragungsweg mit ziemlicher Sicherheit durch die Araber verlief, eine Theorie, die von Carroll Gillmor unterstützt wurde. Diese Ansicht ignoriert Beweise in den Wundern des heiligen Demetrios aus dem siebten Jahrhundert, die die Byzantiner und Awaren ins Bild bringen, wie von James Howard-Johnson und Paul Chevedden anerkannt. Irgendwann im späten sechsten oder frühen siebten Jahrhundert tauchte diese Form der Hebelartillerie im byzantinischen Reich auf und verbreitete sich wahrscheinlich von China aus. Waren die Awaren, ein Nomadenvolk aus der Steppe, das Mittel zu ihrer Verbreitung auf den Byzantinern, und wenn ja, wie schnell haben die Byzantiner und möglicherweise die Perser diese Waffe kopiert? Die Einführung des Traktions-Trebuchets ist aufgrund des Mangels an klarem Quellenmaterial ein sehr schwer zu lösendes Problem, und die Frage ist noch offen für viele Debatten. Dieses Papier enthält keine endgültigen Schlussfolgerungen. Vielmehr soll die Diskussion über das Thema durch die Einführung neuer Elemente in die Gleichung wieder aufgenommen werden.

Die Einführung des frühen Traktions-Trebuchets ist ein interessantes Beispiel für den Technologietransfer. Unsere Hauptquelle für seine Einführung sind die Wunder des heiligen Demetrios, in denen sie die Belagerung von Thessaloniki durch die Avaren beschreiben. Der Bischof, der die Wunder geschrieben hat, John, vergleicht die ungenauen Seilzuggeräte der Awaren mit der Genauigkeit der byzantinischen Torsionsartillerie. Dies ist am interessantesten, da es zeigt, dass sich die Avar-Waffen deutlich von den byzantinischen unterschieden. Der Bischof gibt folgende Beschreibung:

„… Sie waren vierseitig; Sie stiegen von breiteren Basen zu schmaleren Spitzen auf, auf denen sich massive Zylinder befanden, deren Enden mit einer dicken Eisenschicht ummantelt waren. an ihnen waren Holzstücke angebracht, wie die Balken eines großen Hauses, und diese hatten Schlingen; und als diese (die Schlingen) angehoben wurden, sandten sie Steine ​​aus; Die Felsen waren groß, die Schüsse häufig ... "

Dies ist eindeutig eine Beschreibung eines Trebuchets und lässt sich gut mit Bildern in mittelalterlichen Manuskripten vergleichen, abgesehen von der Tatsache, dass die Männer, die an Seilen ziehen, der Treibstoff des Traktions-Trebuchets, der Beobachtung des Bischofs zunächst entgangen zu sein scheinen. Möglicherweise wurden sie jedoch aus seiner Sicht durch die Scheiden aus Eisen oder wahrscheinlich häufiger aus Leder verdeckt, die als Schutz für die ansonsten exponierten Besatzungsmitglieder hätten verwendet werden können. Es ist wahrscheinlich, dass das Trebuchet zu diesem Zeitpunkt aus dem Osten eingeführt wurde, und die Awaren könnten das Mittel für seine Übertragung aus China gewesen sein, wo es seit dem dritten Jahrhundert vor Christus im Einsatz war.


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