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Warum mittelalterlich? mit Philip McDonnell

Warum mittelalterlich? mit Philip McDonnell

Meine Liebe zum Mittelalter begann im Alter von 4 oder 5 Jahren. Ich wusste nicht, was Mittelalter bedeutet, aber das war egal. In den späten 60er Jahren gab es eine importierte französisch-kanadische Fernsehserie namens „Desert Crusader“ (Thibaud ou les Croisades für die Eingeborenen), die meine Aufmerksamkeit auf sich zog. Ich habe die politischen Handlungsstränge, die es in so jungen Jahren präsentierte, nicht verstanden und hätte es auch nicht verstehen können, aber es hat Stunden des Spielspaßes inspiriert und den Samen dafür gepflanzt, wo ich heute bin. Nebenbei wurde die ganze Serie vor ein paar Jahren auf DVD veröffentlicht und… na ja… es ist kein Meisterwerk der Fernsehfreude: perfekte Frisuren der 60er Jahre, übergroße Schwerter, seltsame und verstörend kurze Tuniken, geschweige denn das gestelzte Schauspiel. Aber ich schweife ab.

In der Grundschule war meine einzige Erinnerung an das Interesse am Mittelalter eine Reise in die Ashingdon-Kirche in Essex (Assendune an die Sachsen und Cnut, als er landete und die Engländer besiegte, um König zu werden). In Wahrheit umfasste mein Interesse an der Geschichte alle Epochen und war nicht sehr selektiv. Ich habe mir alle alten biblischen Epen sowie Filme wie Ivanhoe, Longships und die Wikinger angesehen, die oft Stil über Substanz waren, gehörnte Helme zum Schnäppchenpreis. Diese Reise zur Bergkirche in Ost-Essex hat sich jedoch in meine Erinnerung eingebettet, weil ich mich daran erinnere, wie ich über den Fluss Crouch geschaut habe und mir die Wikingerflotte und das anschließende Gemetzel vorgestellt habe. Ich erinnere mich auch, dass ich mich sehr beleidigt fühlte, dass Cnut gewonnen hat.

Das Gymnasium war jedoch der Tiefpunkt in meinem historischen Interesse. Es drückte mehr oder weniger die Leidenschaft aus mir heraus. Es war in Ordnung im ersten Jahr; Ich habe Mykene gemacht, die Griechen und Römer. Es hat Spaß gemacht und ich hatte einen unterhaltsamen Lehrer. Von da an war es schrecklich. Die gesamte sächsische und Wikingerzeit wurde beschönigt und die „wahre Geschichte“ begann mit dem Kommen der gottesfürchtigen, ritterlichen Normannen. Drivel natürlich, aber Konzepte wurden nicht erklärt. Ich erinnere mich an den Glauben, dass die Sachsen vernichtet worden waren und die Normannen gerade hereingekommen waren und das Mönchtum, das Domesday-Buch, den Feudalismus und die Unwissenheit der Bauern mitgebracht hatten - was im Zusammenhang mit einer Reihe von Daten nach der anderen keinen Sinn ergab . Fügen Sie hinzu, dass der Lehrer fast im Rentenalter war, weit entfernt und daran glaubte, alle Notizen an die Tafel zu schreiben, ohne Interaktion, außer das Ausspucken von Haftstrafen, wenn wir uns schlecht benahmen. Einmal spielten einige in meiner Klasse Frisbee, als er schrieb, und wären damit durchgekommen, wenn das verdammte Ding nicht abgebogen wäre und gegen die Tafel geknallt hätte, an der hier gerade geschrieben worden war! Nein, ich hatte kein Interesse daran, Geschichte auf O-Level zu betreiben, als ich 14 Jahre alt war, als es an der Zeit war, meine Entscheidungen zu treffen.

Aber es war nicht alles verloren.

Mit ungefähr 16 Jahren wurde ich in Dungeons and Dragons eingeführt. Kaum Geschichte, aber es war diese Wiederzündung, die ich brauchte, um dahin zu gelangen, wo ich heute bin. D & D, dann AD & D, dann Runequest und in viel geringerem Maße Chivalry & Sorcery haben dieses Interesse geweckt. In den folgenden Jahren beschäftigte ich mich mit Schlossdesign, Schwertern, Waffen und Rüstungen. Ich zeichne viel. Ich zeichnete Burgen, Pläne, Gebäude und natürlich Krieger, Diebe, Zauberer und deren Leute. 1985 wurde ich von meinem Arbeitgeber von Essex nach Kent verlegt, was mich von diesem Spielehintergrund verdrängte. Ich habe beschlossen, Szenarien für Spiele zu entwickeln. Ich habe Karten mit voller Kontur gezeichnet. Ich habe eine ganze Welt entwickelt. Ich betrachtete Seewege, Sprachbarrieren und Kulturen, die alle hoffnungslos offensichtlich waren und direkt aus der Geschichte stammten. Was ich nicht bewältigen konnte, war Magie. Es war unwirklich und hier begann der Beginn meiner Rückkehr zur richtigen Geschichte. Ich hatte einige der Szenarien in kurze Fantasy-Geschichten verwandelt. Ich besuchte die Nachtschule, um mein Schreiben zu verbessern, wurde aber - vom Dozenten verspottet - aufgefordert, die Werke in die reale Geschichte einzubeziehen. Ich habe das 12. Jahrhundert gesucht und gefunden. Zu meinen Geschichten gehörte eine mächtige Königin. Die einzige, die ihr in der Geschichte entsprach, war Eleanor von Aquitanien. Und so wurde meine wahre Leidenschaft endlich wieder geweckt.

In den Jahren seitdem habe ich die letzte der Kurzgeschichten in einen Roman verwandelt, aber es ist jetzt in ihrem x-ten Jahr des Umschreibens, weil ich mich nicht entscheiden kann, meine Forschung zu beenden! Daneben wurde mir 2003 klar, dass ich mittelalterliche Geschichte auf Universitätsniveau unterrichten wollte. Mit einem Haus und einer Hypothek sowie einem anspruchsvollen Vollzeitjob konnte ich einen Teilzeitkurs an der University of Kent absolvieren, der 6 Jahre dauerte. Ich habe 2009 meinen Abschluss mit einem 1st Class Hons gemacht und bin direkt in einen MA in mittelalterlicher Geschichte in Birkbeck, London, eingestiegen.

Derzeit habe ich ein Jahr Zeit, um mich auf meine Hochzeit am St. George's Day (23. April) in diesem Jahr konzentrieren zu können, bevor ich im kommenden September mit dem zweiten Jahr beginne. Von dort aus plaaniere ich, direkt in die Promotion einzusteigen und weitere 6 Jahre damit zu verbringen, dies abzuschließen. An diesem Punkt werde ich - wie ich hoffe - meinen Job als Mengengutachter aufgeben und meine Leidenschaft an andere weitergeben.

Nebenbei, woher habe ich? DustyProfessor als mein Twitter Name? Meine Verlobte. Sie ist bereits zu dem Schluss gekommen, dass sie mich erst sehen wird, wenn ich tief in der Forschung bin, wenn sie mit einer Tasse Tee in das Arbeitszimmer kommt und den Herrn Sheen mitbringt, um die Zentimeter Staub zu entfernen, unter denen ich begraben sein werde. :) :)

Philip


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