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Die historische Kulisse von Chaucers Buch der Herzogin

Die historische Kulisse von Chaucers Buch der Herzogin

Die historische Kulisse von Chaucer Buch der Herzogin

Von D.W. Robertson

Mittelalterstudien zu Ehren von Urban Tigner Holmes, Jr., herausgegeben von John Mahoney und John Esten Keller (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1965)

Einleitung: Kritik an Chaucer Buch der Herzogin, das erste große Werk eines jungen Mannes, der Englands berühmtester Dichter werden sollte, hat manchmal nicht nur die unmittelbare historische Kulisse des Gedichts und die wahrscheinlichsten Umstände seiner ersten Veröffentlichung, sondern auch die Sitten seines Publikums vernachlässigt. Zu Beginn des Jahres 1369 war Jean Froissart, der unter der Schirmherrschaft von Königin Philippa schrieb, der bemerkenswerteste Dichter am englischen Hof. Sowohl Edward III. Als auch seine Königin sprachen Französisch (und nicht Englisch) als ihre natürliche Sprache, und insbesondere die Königin war ganz offensichtlich ein Bewunderer der literarischen Mode, wie sie sich in der französischen Sprache entwickelt hatten. In diesem Jahr, das einen Wendepunkt im Schicksal der englischen Ritterlichkeit darstellte, war König Edwards Hof immer noch der brillanteste in Europa. Der Ruhm der englischen Siege zu Beginn des Jahrhunderts und das Ansehen des Strumpfbandordens waren noch intakt. Chaucer selbst hat in Frankreich gekämpft.

Königin Philippa starb am 14. August, der Mahnwache Mariä Himmelfahrt, an der Pest. Chaucer, der nach England zurückgekehrt war, erhielt am 1. September Geld für Trauer um sich und seine Frau. Am 12. September starb auch Blanche, Herzogin von Lancaster, an der Pest. Ihr Ehemann John of Gaunt kämpfte in der Picardie, von wo er erst am 3. November zurückkehrte. England verlor damit innerhalb weniger Wochen zwei seiner edelsten Damen. Die Auswirkungen dieser Verluste in einer Gesellschaft, die durch enge persönliche Beziehungen miteinander verbunden ist, müssen tiefgreifend gewesen sein. Froissart sprach von der Königin als "der höflichsten, edelsten und liberalsten Königin, die jemals zu ihrer Zeit regierte", und von Blanche schrieb er:

Aussi sa fille de Lancastre -
Haro! mettés moi une emplastre
Sus le coer, Auto, quant m’en souvient,
Certes souspirer mich couvient,
Tant sui plains de melancolie.
Elle morut jone et jolie,
Environ de vingt et deux ans;
Gaie, Lüge, Friche, Esbatans,
Douce, simple, d’umble samblance;
La bonne dame ot à nom Blanche.
(241-250)

Der Herzog von Lancaster richtete jedes Jahr am 12. September einen Gedenkgottesdienst für Blanche in der St. Pauls Kathedrale ein, eine Zeremonie, die er für den Rest seines Lebens weiterhin unterstützte. Er ließ ein kunstvolles Alabastergrab von Henry Yevele errichten, der Englands angesehenster Maurer werden sollte. In der Nähe des Grabes wurde ein Altar errichtet, und zwei Pfarrer waren das ganze Jahr über damit beauftragt, dort Messen zu singen. In Übereinstimmung mit der ausdrücklichen Bestimmung seines Testaments wurde John an der Seite von Blanche begraben.


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