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Diskretion und Betrug: eine Überprüfung einer militärischen Strategie in der Egils-Saga

Diskretion und Betrug: eine Überprüfung einer militärischen Strategie in der Egils-Saga

Diskretion und Täuschung: eine Überprüfung einer militärischen Strategie in Egils Saga

Von Ian McDougall

Das Mittelalter im Nordwesten: Vorträge auf einer internationalen Konferenz, die von den Centers of Medieval Studies an den Universitäten Liverpool und Toronto gesponsert wurde, herausgegeben von Tom Scott und Pat Starkey (Oxford: Leopard's Head Press, 1995)

Einleitung: In den letzten drei Jahrzehnten wurden zahlreiche wertvolle Studien über Art und Ausmaß der skandinavischen Besiedlung im Nordwesten Englands während der Wikingerzeit veröffentlicht. Insbesondere im Bereich der Onomastik wurden Hinweise auf eine skandinavische Besiedlung nördlich und südlich des Solway Firth eingehend untersucht. W.F.H. Nicolaisen hat zum Beispiel die enge Beziehung zwischen der Verbreitung skandinavischer Ortsnamenelemente im Südwesten Schottlands und entsprechenden onomastischen Mustern südlich der Grenze in Cumberland, Westmorland und Lancashire gezeigt. W.H. Pearsall hat die Verteilung von Ortsnamen in Cumberland in Bezug auf lokale Geologie, Flora und Fauna untersucht, um zu zeigen, dass Skandinavier in diesen Regionen dazu neigten, Gebiete zu besiedeln, die besser für die Haltung als für die Landwirtschaft geeignet sind. Detaillierte Beweise für skandinavische Siedlungsmuster und das Überleben der nordischen Sprache als dominierende Sprache wurden beispielsweise in Studien zu Ortsnamen auf der Isle of Man von Margaret Gelling und Basil Megaw in John Dodgsons Untersuchungen von Cheshire-Ortsnamen vorgelegt. und Melville Richards 'Untersuchung skandinavischer Ortsnamen im Nordosten von Wales. Mit dem Erscheinen der Umfrage von Gillian Fellows Jensen über skandinavische Siedlungsnamen im Nordwesten wurde 1985 eine vollständige Aufzeichnung der umfangreichen onomastischen Forschung auf diesem Gebiet zur Verfügung gestellt. Unser Wissen über die skandinavische Präsenz im Nordwesten Englands wurde in den letzten Jahren durch mehrere Studien von RI Page zu Runeninschriften auf der Isle of Man, durch die Veröffentlichung neuer archäologischer Forschungen über den Menschen, beispielsweise von Marshall Cubbon, in ähnlicher Weise erweitert. James Graham-Campbell und Sir David Wilson, von Steve Dickinsons Bericht über die Archäologie des skandinavischen Cumbria, von Nick Highams Erhebungen über Beweise für die Besiedlung der Wikinger im Nordwesten und von Richard Baileys Arbeiten zur Skulptur der Wikingerzeit im Norden und Norden -West: eine große Anzahl von Beweisen, die in der Region verteilt sind und aus diesem Grund von vergleichbarer Bedeutung sind wie das Ortsnamenmaterial.

Wenn wir uns dem Bereich der schriftlichen Berichte über die Invasion und Besiedlung der Wikinger im Nordwesten Englands zuwenden, ist die Auswahl jedoch eher gering. In den angelsächsischen Chroniken wird in den Einträgen für 875 in allen Versionen der Chronik außer "F" nur ein klarer, wenn auch eher indirekter Hinweis auf Wikingerüberfälle im Nordwesten gegeben. Dort wird angemerkt, dass der dänische Führer Healfdan und seine Männer während der Überwinterung in Northumbria am Fluss Tyne "häufige Überfälle unter den Picten und den Strathclyde-Briten" unternahmen, Streifzüge, die sie durch Teile von Cumbria und Dumfriesshire geführt haben müssen, obwohl die Chronisten erwähnen weder damals noch zu einem späteren Zeitpunkt Dänen, die sich in diesem Gebiet niederlassen. In ähnlicher Weise gibt es in der Historia de Sancto Cuthberto aus dem 11. Jahrhundert einen interessanten Hinweis darauf, dass irgendwann in den frühen Jahren des zehnten Jahrhunderts ein gewisser Ælfred-Sohn von Brihtwulf über die Pennines (vermutlich aus Cumbria) nach Osten floh, um zu fliehen von "Piraten". Abgesehen von spärlichen und schrägen Hinweisen wie diesen auf das Eindringen der Wikinger in den Nordwesten in englischen, irischen und walisischen Annalen gibt es keine verlässlichen historischen Aufzeichnungen über die Aktivitäten der Wikinger in der Region. Vielleicht weil im Nordwesten Englands bis zum zehnten Jahrhundert keine wohlhabenden Klöster mit Scriptoria gegründet worden waren, wurde die Geschichte der Region in dieser Zeit größtenteils ungeschrieben gelassen. Was auch immer der Grund sein mag, für verlässliche Informationen über die skandinavische Präsenz in diesem Teil Großbritanniens müssen wir uns ausschließlich auf nicht literarische Quellen wie die bereits erwähnten archäologischen und onomastischen Beweise stützen.


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