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Die Runen von Bergen: Stimmen aus dem Mittelalter

Die Runen von Bergen: Stimmen aus dem Mittelalter

Die Runen von Bergen: Stimmen aus dem Mittelalter

Von Aslak Liestol

Minnesota GeschichteVol. 40, No. 2 (1966)

Zusammenfassung: Im Juli 1955 fegte ein verheerendes Feuer durch einen Teil der Uferpromenade in Bergen, Norwegen, und zerstörte fast die Hälfte des alten Bezirks, der als „Bryggen“ bekannt ist. Dieses Gebiet liegt im Herzen der Stadt und hat eine Geschichte, die weit in die Hanse des Spätmittelalters zurückreicht, als Bergen eines der wichtigsten Handelszentren und Seehäfen Westeuropas war. Nach dem Brand wurde auf dem Gelände mit archäologischen Erkundungen begonnen, und seitdem wurden Ausgrabungsarbeiten durchgeführt, die viele unerwartete und wichtige Funde ans Licht brachten. Zu den interessantesten zählen etwa fünfhundert Runeninschriften - die größte Sammlung, die jemals gefunden wurde.

Diese Entdeckung hat nicht nur Einblicke in die Geschichte von Bergen und das Leben des Mittelalters gegeben, sondern auch zu einem breiteren Wissen über Runenschreiben und seine verschiedenen Verwendungszwecke geführt, als dies bisher möglich war.

Einleitung: Als sich Kreuzfahrer, die in Richtung Heiliges Land unterwegs waren, im Norden versammelten, bevor sie sich Richard Coeur de Lion beim dritten Kreuzzug anschlossen, gab einer von ihnen diese lateinische Beschreibung der Stadt Bergen aus erster Hand - in lateinischer Sprache:

Seine herausragende Macht und sein Reichtum machen Bergen zur berühmtesten Stadt des Reiches. Sein Ornament ist eine königliche Burg, sein Ruhm die Reliquien der heiligen Jungfrauen: Die Heilige Sunniva ist in der Kathedrale aufbewahrt. Die Stadt ist bevölkerungsreich mit Klöstern und Klöstern. Stockfisch nennen sie Skrei, und seine Mengen sind unbeschreiblich. Schiffe und Menschen aus allen Teilen versammeln sich hier in großer Zahl: aus Island, Grönland, England, Deutschland, Dänemark, Schweden, Gotland und anderen Ländern, die zu zahlreich sind, um sie zu erwähnen. Es gibt viel Wein und Honig, Weizen und feine Sachen, auch viel Silber und andere Waren zum Verkauf. Und der Handel aller Art verläuft zügig.

Aber in allen Städten dieses Reiches ist das Laster der ständigen Trunkenheit tief verwurzelt und führt oft zu Ordnungsverletzungen. Manchmal sind sogar ernsthafte Männer versucht, sich auf die schlimmste Weise zu verhalten, und Verbrechen werden nicht mehr zur Rechenschaft gezogen als Scherze und Sport.

Im Jahr 1191 war Bergen eine Metropole des Nordens und der Hauptstadt Norwegens, zu der im Mittelalter die Isle of Man, die Hebriden, Orkney, Shetland, die Färöer, Island und Grönland gehörten. Der lebhafte westliche und südliche Handel der Wikingerzeit hatte diese Erfolgsgeschichte begonnen, denn Bergen lag auf diesem langen, geschützten Seeweg zwischen den Küsteninseln, dem „Weg nach Norden“, der Norwegen seinen Namen gab.


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