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Die Bekehrung Litauens 1387

Die Bekehrung Litauens 1387

Die Bekehrung Litauens 1387

Von William Urban

Lituanus: Litauische vierteljährliche Zeitschrift für Künste und WissenschaftenBand 33, Nr. 4 (1987)

Einleitung: Die Gründung des Bistums in Vilnius im Jahr 1387, gekennzeichnet durch die Anwesenheit von Jogaila (1350-1434), um die grundlegenden Grundsätze des Glaubens zu lehren, war ein entscheidender Moment in der Geschichte des litauischen Volkes. Im Jahr 1387 war dies jedoch nicht so klar.

Dies war nicht das erste Mal, dass Missionare sich zu ihrem scheinbaren Erfolg bei der Bekehrung der kriegerischen Litauer von ihrem heidnischen Glauben beglückwünschten, und wie bei allen früheren Bekehrungen hingen die Ereignisse von 1387 so stark von instabilen politischen Beziehungen ab, dass Skepsis und Gebet angemessener waren als Glückwunsch und Dank. Niemand konnte den Abfall von König Mindaugas (? -1263) im vorigen Jahrhundert oder das Scheitern der päpstlichen und kaiserlichen Bemühungen zu Lebzeiten von Gediminas (1275-1341), Algirdas (? -1377) und Kęstutis (1300-) vergessen. 1382). In jedem Fall hatten diese litauischen Herrscher die Konversion als eine solche politische Verpflichtung empfunden, dass sie die sehr realen Vorteile überwog, die sie bei der Sicherung ihrer politischen Autorität zu Hause und im Umgang mit ihren Nachbarn im Westen bot.

Obwohl nicht einheitlich, waren die Litauer seit Generationen das dominierende Militär in der Ostsee. Sie hatten sich bereichert, indem sie ihren christlichen und heidnischen Nachbarn Pferde, Vieh und Sklaven wegnahmen. Als deutsche Christen an der Mündung der Dauguva (Dwina) auftauchten, sahen viele Eingeborene sie als weniger bedrohlich an als die litauischen Angreifer. und christliche Bemühungen, neu konvertierte Völker entlang der litauischen Grenzen zu verteidigen, wurden bald zu einem Kreuzzug gegen das Heidentum. Als die von polnischen Königen und Großmeistern der Deutschen Ritter in Preußen organisierten Kreuzzüge die Litauer veranlassten, unter einer begabten Adelsfamilie einen einheitlicheren Staat zu bilden, konnten die Litauer den nahe gelegenen russischen Ländern Schutz vor mongolischer Herrschaft bieten. Nachdem die Herzöge Litauens riesige Gebiete in Russland erobert hatten, sahen sie die Kreuzfahrer als Ablenkung von ihren Verpflichtungen im Osten.

Die Herzöge hätten diese Kreuzfahrerangriffe durch die Übernahme des römischen Christentums beenden können. Damit waren jedoch zwei große Probleme verbunden: Erstens sahen die meisten Litauer die Kreuzfahrer als nationalen Feind und baten ihre heidnischen Götter um Hilfe gegen sie; Das Heidentum war somit eine Garantie für politische und soziale Freiheit - nicht nur gegen die Deutschen, sondern auch gegen ihre eigenen Herzöge. Zweitens mussten sich die Herzöge an die Wünsche ihrer vielen russisch-orthodoxen Untertanen erinnern. Sowohl Heiden als auch russische Christen lehnten römisch-katholische Ansprüche auf ein Monopol auf religiöse Wahrheit ab. Sie befürchteten die erzwungene Bekehrung so sehr, dass die Herzöge Grund zur Sorge hatten, dass Aufstände jeder Ankündigung von Plänen zur Bekehrung zum westlichen Christentum folgen würden.

Die litauische Expansion nach Russland hatte jedoch bereits den Effekt, das Heidentum zu untergraben. Wenn heidnische Herrscher ihre Kinder in den russisch-orthodoxen Glauben taufen könnten, ohne von ihren Ahnengottheiten bestraft zu werden, wären die Götter vielleicht nicht mehr der Angst und des Respekts würdig.


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