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Technologiebewertung aus der Sicht eines mittelalterlichen Historikers

Technologiebewertung aus der Sicht eines mittelalterlichen Historikers

Technologiebewertung aus der Sicht eines mittelalterlichen Historikers

Von Lynn White Jr.

Der amerikanische historische RückblickVol. (1974)

Einleitung: Am 13. Oktober 1972 richtete die amerikanische Bundesregierung in Washington ein Büro für technologischen Fortschritt ein, um den Kongress über Gesetzgebungsprobleme im Zusammenhang mit neuen Technologien und deren wahrscheinlichen Auswirkungen zu beraten. Dieser Akt spiegelt eine Ambivalenz gegenüber technischen Innovationen wider, die in den letzten tausend Jahren in der abendländischen Kultur, zu der wir gehören, selten war. Sowohl die heidnische als auch die christliche Antike hatten natürlich Zweifel an der Technologie. St. Augustine, der durchdringendste Geist eines tastenden Zeitalters, zeigte sich erstaunt über den Einfallsreichtum und die Vielfalt der Künste, befürchtete jedoch, dass das Gute, das aus dem Zeitalter kommt, durch das Böse „so vieler Gifte, Waffen und militärischer Maschinen“ ausgeglichen werden könnte Neben Überflüssigkeiten und Eitelkeiten. Das lateinische Mittelalter entwickelte dagegen eine fast ausschließlich positive Sicht auf die technologische Verbesserung. Diese neue Haltung ist im frühen neunten Jahrhundert deutlich zu erkennen, und bis 1450 war der technische Fortschritt explizit mit den Tugenden verbunden: Sie war ein wesentlicher Bestandteil des Ethos des Westens.


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