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Vom Mittelmeer bis zum Indischen Ozean: Mittelalterliche Geschichte in geografischer Perspektive

Vom Mittelmeer bis zum Indischen Ozean: Mittelalterliche Geschichte in geografischer Perspektive

Vom Mittelmeer bis zum Indischen Ozean: Mittelalterliche Geschichte in geografischer Perspektive

Von Andre Wink

Vergleichende Studien in Gesellschaft und GeschichteVol. 44, No. 3 (2002)

Einleitung: Es ist allgemein anerkannt, dass orientalistische Vorstellungen von politischer Ökonomie durch geografischen Determinismus beeinträchtigt wurden. Von Marx bis Wittfogel umfassten generische Konzepte wie die „asiatische Produktionsweise“, der „hydraulische Zustand“ oder der „orientalische Despotismus“ vereinfachte Beobachtungen in Bezug auf das Klima und insbesondere das Vorhandensein großer Flüsse und Auen, die zur Erklärung herangezogen wurden wesentliche und anhaltende Unterschiede zum Westen. Angesichts seiner überaus wichtigen Rolle in dieser früheren Literatur ist es bemerkenswert, dass die historische Geographie der Flüsse und Flussebenen des Indischen Ozeans noch nicht eingehend untersucht wurde. Es ist vielleicht zu vermeiden, von Vorwürfen des Determinismus gestochen zu werden, dass Historiker Indiens und des Indischen Ozeans in den letzten Jahrzehnten die Bedeutung der Geographie eher heruntergespielt haben. Und wie WA McDougall kürzlich argumentiert hat, scheint das gegenwärtige Denken im Allgemeinen „misstrauisch gegenüber einem Thema [Geographie] geworden zu sein, das die Unterscheidung zwischen Regionen betont, zu wenig schmeichelhaften Vergleichen und Hierarchien zwischen Nationen und Kulturen einlädt und in verwendet wurde die Vergangenheit als intellektuelles Werkzeug des Reiches. “ Im Großen und Ganzen gilt das, was K. N. Chaudhuri 1978 beobachtete, immer noch: „Es kann nur wenige Aspekte der indischen Studien geben, die stärker vernachlässigt werden als die der historischen Geographie.“ Ziel dieses Aufsatzes ist es, eine geografische Dimension in der Geschichte des Indischen Ozeans wieder einzuführen - eine, die nicht übermäßig deterministisch ist und dazu beiträgt, nicht nur Kontinuitäten, sondern auch Veränderungen in der sozialen und wirtschaftlichen Organisation über einen längeren Zeitraum hinweg zu berücksichtigen Zeit.


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