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Was ist falsch an der frühmittelalterlichen Medizin?

Was ist falsch an der frühmittelalterlichen Medizin?

Was ist falsch an der frühmittelalterlichen Medizin?

Von Peregrine Horden

Sozialgeschichte der Medizin, Vol.24: 1 (2011)

Abstract: Die medizinischen Schriften des frühmittelalterlichen Westeuropas c. 700 - c. 1000 wurden oft wegen ihres unorganisierten Aussehens, des schlechten Latein, des nebulösen konzeptuellen Rahmens, der Beimischung von Magie und Folklore und des allgemeinen Mangels an positiven Merkmalen verspottet, die Historiker der alten oder späteren mittelalterlichen Medizin zuschreiben. Dieses Papier versucht, die Periode aus ihrem negativen Image zu retten. Es untersucht eine Reihe oberflächlich bizarrer Schriften, um sie in einen intellektuellen und soziologischen Kontext zu stellen und um darauf hinzuweisen, dass der vermutete Kontrast zwischen ihnen und ihren alten und späteren mittelalterlichen Gegenstücken falsch gezeichnet wurde.

Einführung: "Wenn man den Stand des medizinischen Wissens in der Spätantike und im frühen Mittelalter in Westeuropa untersucht, ist dies bedauerlich."

Wie kann man feststellen, ob eine kranke Person sterben wird? Ein Weg wurde irgendwo in Frankreich um das Jahr 800 kopiert. „Nehmen Sie die Zecke eines schwarzen Hundes in die linke Hand und gehen Sie ins Krankenzimmer. Wenn der Kranke Sie sieht, dreht er sich zu Ihnen um. nicht euadit [er ist "ein Goner"]. Alternative Techniken folgen sofort. Einer von ihnen erfordert, die kranke Person mit einem Schmalzklumpen abzuwischen und sie einem Hund in einer unbekannten Nachbarschaft zuzuwerfen (oder einem unbekannten Hund: das Latein ist mehrdeutig). Wenn der Hund das Schmalz frisst, lebt der Patient.

Was ist los mit der frühmittelalterlichen Medizin? Solches Material könnte sein Image als "Auge des Molches" in der Öffentlichkeit aufrechterhalten. Aber warum löst es bei Gelehrten Beinamen wie „bedauerlich“ aus? In dem oben zitierten Aufsatz ist Gerhard Baaders Darstellung mit Urteilen wie "primitiv" und "ungekünstelt" und Verweisen auf "niedrige Standards" übersät. Dies sind "anonyme vulgäre lateinische Texte" (obwohl zum Glück nicht der gerade zusammengefasste) "voller Aberglauben und Volksmedizin". Baader ist in seinem Wortschatz nur wenige Grad milder als jene Historiker des letzten Jahrhunderts, die in frühmittelalterlichen medizinischen Texten mit ihrem angeblich sinnlosen Kopieren steriler Formeln deutliche Anzeichen kultureller Zerfließung sahen. Dieses Medikament muss noch verteidigt werden.

Definitionen zuerst. Mit frühmittelalterlicher Medizin meine ich die Medizin Westeuropas in der Zeit um c. 700–1000; das ist vorwiegend karolingisches und postkarolingisches Europa. Ihre Texte kommen in lateinischer Sprache zu uns. Mit der wichtigen Ausnahme des Altenglischen ist das einheimische Material von vernachlässigbarer Größe. Zu den lateinischen Texten gehören unsere Hundeorakel. Jede Diskussion über frühmittelalterliche Medizin muss sich den Herausforderungen stellen, die sie und ihre Art darstellen - Molche und alle.

Diese Herausforderungen haben drei Formen: textuell, soziologisch, konzeptuell. Das wichtigste stammt aus den erhaltenen Manuskripten - weit über 160 davon. Diese Manuskripte scheinen die umfassendste Darstellung der damaligen Medizin zu sein. Und doch widersetzen sich ihre Texte, wie wir sehen werden, so oft unseren Versuchen, mit ihnen als Individuen zu arbeiten und sie als Korpus zu verallgemeinern. Es überrascht daher nicht, dass wir nicht genau wissen, wie wir sie bearbeiten oder lesen sollen. Dies liegt zweitens daran, dass es schwierig ist, die Bedingungen zu rekonstruieren, unter denen die Manuskripte erstellt und gelesen wurden. Wir können keinen bestimmten Text ohne weiteres mit einem klaren persönlichen Kontext in der breiteren Geschichte der Medizin und Heilung versorgen. Uns fehlen solche „soziologischen“ Beweise. Die dritte Herausforderung ist konzeptionell. Die grundlegendsten Begriffe, die wir verwenden möchten - "Text", "Verwendung", sogar "Medizin" - sind alle problematisch. Darüber hinaus wirft das, was wir lesen, häufig in akuter Form solche ärgerlichen Kategorien wie „Magie“, „Wissenschaft“, „Religion“ und ihre Wechselbeziehungen auf.


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