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Die Praktiken des Mönchsgebetes: Ursprung, Entwicklung und Spannungen

Die Praktiken des Mönchsgebetes: Ursprung, Entwicklung und Spannungen

Die Praktiken des Mönchsgebetes: Ursprung, Entwicklung und Spannungen

Von Columba Stewart

Leben für die Ewigkeit: Das Weiße Kloster und seine Nachbarschaft. Vorträge eines Symposiums an der University of Minnesota, Minneapolis, 6. - 9. März 2003, herausgegeben von Philip Sellew (Minnesota, 2003)

Einleitung: Ägyptische Mönche waren bekannt für ihr Engagement für ein unaufhörliches Gebet, aber was bedeutete das wirklich? In diesem Artikel werden Formen des Mönchsgebetes aus historischer, theologischer und asketischer Perspektive untersucht und unsere Annahmen in Frage gestellt, wie früh Mönchsmänner und -frauen tatsächlich gebetet haben und wie ihre eigenen Gebetserfahrungen gewesen sein könnten. Es werden sowohl textuelle als auch archäologische Beweise berücksichtigt. Zu den Hauptthemen gehören die Rolle biblischer Texte im Mönchsgebet, die Verfolgung von Bruchlinien zwischen verschiedenen theologischen Gebetsverständnissen und die Schaffung von Grundlagen für die spätere Entwicklung der Gebetspraxis.

Was können wir darüber wissen, wie ägyptische Mönche beteten? Es gibt die üblichen Arten von Beweisen, textliche und archäologische sowie die dauerhafte Wirkung der ägyptischen Mönchsgebetspraxis auf spätere - und sogar nicht-klösterliche Traditionen bis heute. Wir können ein Grundmuster des Gebets mit einem besonderen Charakter ableiten. Bevor wir dieses Muster beschreiben, müssen wir jedoch mit einigen Merkmalen des ägyptischen Mönchtums rechnen, die es in der späteren klösterlichen Vorstellung sowohl so ungewöhnlich als auch so mächtig machten und zu seiner spektakulären Entwicklung in den Jahrhunderten vor der Gründung des Mönchtums beitrugen Weißes Kloster und der Übergang zu einem typisch kenobitischen Muster für das ägyptische Klosterleben.

Zuerst ist da die Wüste. Dies war nicht nur ein topografisches Merkmal der ägyptischen Klostererfahrung, sondern der Hintergrund, vor dem das Drama des klassischen klösterlichen Idealismus inszeniert wurde. Es wurde und wird viel über die klösterliche Konzeption der Wüste mit unterschiedlichem Grad an romantischer Färbung geschrieben. Wir wissen, dass die meisten ägyptischen Asketen tatsächlich nicht in der tiefen Wüste lebten, und im Laufe der Zeit profitierten sogar diejenigen in den entlegeneren Außenposten vom Schutz der Gefährten, der Schirmherrschaft und des Einkommens aus Kulturland in gastfreundlicheren Regionen.

Das Leben des Antonius ist die klassische Darstellung der klösterlichen „Invasion“ und Besetzung des Heimatlandes der Dämonen. Dort spielt der geografische Fortschritt vom Dorf zur entlegensten Wüste eine wesentliche Rolle bei der Entwicklung der klösterlichen Berufung von Antonius. Vor allem aufgrund dieses außergewöhnlichen Werkes der klösterlichen Hagiographie hat die christliche Klostertradition den Begriff der realen oder metaphorischen Wüste als Ort intensiver Konzentration und intensiven Kampfes geschätzt.