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Der heidnische Riese auf der Reise von St. Brendan

Der heidnische Riese auf der Reise von St. Brendan

Der heidnische Riese auf der Reise von St. Brendan

Von Clara Strijbosch

CelticaVol. 23 (1999)

Einleitung: Um 1150, wahrscheinlich im Rheinland, wurde eine Brendan-Geschichte in der (fränkischen) Umgangssprache verfasst, die unter dem Titel bekannt wurde De reis van Sint Brandaan (Die Reise des Heiligen Brendan, im Folgenden als bezeichnet Reise). Der Originaltext O geht verloren. Drei spätere Versionen sind erhalten: ein mittelholländischer Text in Versen in zwei Manuskripten (C und H), ein deutscher Text in Versen in zwei Manuskripten (M und N) und ein weiterer deutscher Text in Prosa (P). Das Reise hat einen außergewöhnlichen Rahmen, der ihm einen einzigartigen Platz innerhalb der Brendan-Tradition gibt. Laut dem ReiseBrendan verbrannte aus Unglauben ein Buch mit Geschichten über die Wunder der Schöpfung Gottes. Aus diesem Grund wird er auf eine Reise geschickt, um mit eigenen Augen bestimmte göttliche Manifestationen zu sehen, die er zuvor nicht gutgeschrieben hatte. Auf diese Weise soll er das Buch wiederherstellen, indem er es mit den Wundern nacherzählt, die er auf seiner Reise erlebt. Die Mehrzahl der Phänomene, auf die er stößt, hängt mit den Handlungen und Verhaltensweisen des Menschen in diesem Leben und den Umständen zusammen, die sich daraus im Jenseits ergeben. Brendan begegnet Seelen in Hölle, Himmel und Paradies. Die erstaunlichen und manchmal beängstigenden Erfahrungen stellen seinen Glauben wieder her.

Eine seiner Begegnungen mit einem Jenseits wird nur in der mittelholländischen Version C beschrieben. Sie kommt in keiner der erhaltenen deutschen Versionen vor. Es ist auch nicht in dem Text zu finden, der als der wichtigste Vorgänger der Reise angesehen wird, das Latein Navigatio Sancti Brendani Abbatis. Es handelt sich um die Episode von Brendans Begegnung mit dem sprechenden Kopf eines toten heidnischen Riesen (C-Zeilen 137 ± 260). In dieser Folge wird die folgende Geschichte erzählt:

Brendan und seine Mönche finden den Kopf eines Toten am Meer. Der Kopf ist sehr groß, seine Stirn misst fünf Fuß im Durchmesser. Auf Brendans Bitte sagt ihm der Riese, dass er ein Heide war, der zu seinem eigenen Vorteil durch das Meer watete. Er war groß und stark und dreißig Meter groß. Er legte den Seeleuten den Weg und nahm ihre Waren. Trotz all seiner übergroßen Proportionen ertrank er in einer Flut. Brendan bietet an, ihn wiederzubeleben und zu taufen, um ihm die Möglichkeit zu geben, Vergebung für seine Sünden zu erlangen und anschließend ins Paradies zu gehen. Der Riese weigert sich, weil er Angst hat, der Versuchung der Sünde nicht widerstehen zu können. Das wäre schlimmer, denn wie er sagt, werden getaufte Seelen in der Hölle viel mehr gequält als Heiden. Außerdem hat er schreckliche Angst, wieder zu sterben. Er möchte in der Dunkelheit zu seinen Qualen (oder: schlechter Gesellschaft) zurückkehren. Er verabschiedet sich mit Brendans guten Wünschen. Brendan fährt zu seinem Schiff.


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