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Domesday dekodieren

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Domesday dekodieren

Von David Roffe

Geschichte heute (Juni 2007)

Einleitung: Die Grundlagen des Domesday Book waren immer beruhigend klar. Warum sollte es also dekodiert werden müssen? Ab der Mitte des 12. Jahrhunderts wurde die Produktion des Domesday Book als Ziel der Umfrage oder Untersuchung angesehen, die William der Eroberer (1066-1087) 1085 an seinem Weihnachtshof in Gloucester in Auftrag gab. Die Arbeit muss immer beeindruckt haben. Es ist nicht ein Buch, sondern zwei. Band eins, Great Domesday, ist ein großes Folio von fast 800 Seiten. Darin, Grafschaft für Grafschaft und Herr für Herr, ist ein Bericht über dreißig der dreiunddreißig Grafschaften des England des späten elften Jahrhunderts enthalten. Band zwei, Little Domesday, ist kleiner, aber mit neunhundert Seiten etwas länger. Es enthält eine etwas detailliertere Darstellung von Essex, Norfolk und Suffolk. Beide Bände, die jetzt in fünf Teile gebunden sind, werden im Nationalarchiv von Kew als älteste und wertvollste der öffentlichen Aufzeichnungen Englands aufbewahrt.

Warum Wilhelm der Eroberer solch eine monumentale Umfrage unternahm, wurde immer diskutiert. Richard FitzNigel, der um 1179 schrieb, glaubte, das Domesday Book sei zusammengestellt worden, um "das eroberte Volk [von England] unter die Herrschaft des schriftlichen Rechts zu bringen". Seitdem wurde die Umfrage unterschiedlich verstanden. Es wurde als Steuerliste, Steuererklärung, Neubewertung der Steuer, Eigentumsregister, Blaupause für die neue feudale Gesellschaft von Norman England, Bestätigung der normannischen Siedlung und vieles mehr wahrgenommen. Was in all diesen unterschiedlichen Ansichten konstant geblieben ist, ist die Gewissheit, dass das Domesday Book 1086 eine Bestandsaufnahme des Reiches von England war.


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