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Wahrnehmungen versus Realität: veränderte Einstellungen gegenüber Haustieren im mittelalterlichen und nachmittelalterlichen England

Wahrnehmungen versus Realität: veränderte Einstellungen gegenüber Haustieren im mittelalterlichen und nachmittelalterlichen England

Wahrnehmungen versus Realität: veränderte Einstellungen gegenüber Haustieren im mittelalterlichen und nachmittelalterlichen England

Thomas, Richard

Nur Haut und Knochen? Neue Perspektiven für Mensch-Tier-Beziehungen in der historischen Vergangenheit, Oxford, (2005)

1994 ergab eine Umfrage zum Besitz von Haustieren in der Europäischen Union, dass es erstaunliche 36 Millionen Haustierhunde, 35 Millionen Haustierkatzen und 173 andere Haustierarten (hauptsächlich Vögel, Kaninchen, Nagetiere, Reptilien und Fische) gab (Serpell 1996: 13). Eine neuere Umfrage hat gezeigt, dass es allein im Vereinigten Königreich schätzungsweise 7,5 Millionen Hundebesitzer und nur geringfügig weniger Katzenbesitzer gibt (anon, 2001a). Es gibt zahlreiche Wohltätigkeitsorganisationen und Organisationen, die die Rechte dieser Tiere schützen, und wir sind stolz darauf, eine „tierliebende“ Nation zu sein. In der Tat ist das Halten von Haustieren, wie Mann (1975: 1) feststellt, „eine wichtige Freizeitbeschäftigung, die einer sehr großen Anzahl von Menschen Freude, Kameradschaft und oft ein Gefühl der Sicherheit bringt“. Während unsere Wahrnehmung ist, dass wir in einer Gesellschaft leben, die Tiere mit Respekt und Würde behandelt, scheint die Realität etwas anders zu sein. Eine kürzlich durchgeführte Studie hat beispielsweise ergeben, dass „Tierquälerei tief in der britischen Gesellschaft verwurzelt ist“. Es wurden Vorfälle gemeldet, darunter das Schießen und Treten von Katzen und das Binden von Feuerwerkskörpern an den Schwanz (anon, 2001b).

In diesem Artikel werden die Wahrnehmungen und Realitäten der Haltung von Tieren als Haustiere im Mittelalter und nach dem Mittelalter in England anhand einer Kombination aus zeitgenössischen literarischen und künstlerischen Beweisen in Verbindung mit zooarchäologischen Daten untersucht.

Wie Noske (1989: 45) feststellt, wurden mittelalterliche Einstellungen zur Menschheit und zur Natur im Allgemeinen stark von der Kirche beeinflusst. Nur der Mensch (nicht die Tiere) wurde nach Gottes Bild geschaffen und er erhielt die Herrschaft über alle anderen Lebewesen (Genesis 1:26, 28). Die mittelalterliche Kirche versuchte, diese Spaltung aufrechtzuerhalten, insbesondere indem sie versuchte, sich vom klassischen heidnischen Standpunkt zu lösen, in dem Tiere und Menschen oft austauschbar waren. Infolgedessen erscheinen Darstellungen des Teufels in dieser Zeit oft als eine Mischung aus Mensch und Tier (Noske, 1989: 46; Russell, 1984: 209) und „die Praxis, Tiere zur Kameradschaft zu halten, wurde offiziell verpönt“ (Serpell und Paul) 1994: 133). Spätere Vorurteile gegenüber der Haltung von Haustieren spiegelten auch eine Reaktion gegen Bestialität und die Hexenjagden des 16. Jahrhunderts wider, bei denen der Besitz eines „vertrauten Tieres ausreichte, um den Verdacht auf Hexerei zu erregen“ (Serpell und Paul, 1994: 133).


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