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Griechisch-ägyptische Alchemie in Byzanz

Griechisch-ägyptische Alchemie in Byzanz

Griechisch-ägyptische Alchemie in Byzanz

Von Michèle Mertens

Die okkulten Wissenschaften in Byzanz, herausgegeben von Paul Magdalino und Maria Mavroudi (Washington, 2006)

Abstract: Das Hauptanliegen dieses Papiers werden die Probleme sein, die durch die Rezeption der alten Alchemie in Byzanz aufgeworfen werden. Nach einer kurzen Einführung werde ich mit dem Studium eines vorbyzantinischen Autors, Zosimos von Panopolis, beginnen und mich mit den folgenden Fragen befassen: Wie wurden Zosimos 'Schriften aus rein materieller Sicht während der byzantinischen Zeit weitergegeben? Hatten byzantinische Alchemisten Zugang zu seinen Werken und griffen sie auf sie zurück? War Zosimos außerhalb des alchemistischen Korpus bekannt? Mit anderen Worten, haben griechisch-ägyptische Alchemisten irgendeinen Einfluss außerhalb streng alchemistischer Kreise ausgeübt? Wann und wie wurde der alchemistische Korpus zusammengestellt? Welche Beweise haben wir allgemeiner, ob im Korpus selbst oder in der nichtalchemischen Literatur, dass Alchemie in Byzanz praktiziert wurde? Antworten (oder zumindest teilweise Antworten) auf diese Fragen sollen uns helfen, den Platz der „heiligen Kunst“ in Byzanz zu verstehen und in gewissem Maße zu definieren.

Einleitung: Es ist mittlerweile allgemein anerkannt, dass die Alchemie zu Beginn unserer Ära im griechisch-römischen Ägypten entstanden ist und aus der Kombination mehrerer Faktoren hervorgegangen ist, von denen die bemerkenswertesten (1) die Praktiken ägyptischer Goldschmiede und Arbeiter sind in Metallen, die mit Legierungen experimentierten und wussten, wie man Metalle färbt, um Gold zu simulieren; (2) die Theorie über die fundamentale Einheit der Materie, nach der alle Substanzen aus einer primitiven Materie bestehen und ihre spezifischen Unterschiede dem Vorhandensein unterschiedlicher Eigenschaften verdanken, die dieser Materie auferlegt werden; (3) die Idee, dass das Ziel jeder Technik die Mimesis der Natur sein muss; (4) die Doktrin des universellen Mitgefühls, die besagte, dass alle Elemente des Kosmos durch okkulte Verbindungen von Sympathie und Antipathie verbunden sind, die alle Kombinationen und Trennungen der Körper erklären. Die Begegnung dieser unterschiedlichen Denkrichtungen brachte die Idee hervor, dass Transmutation möglich sein sollte, umso mehr mystische Tagträume, die von gnostischen und hermetischen Strömungen beeinflusst und vom Niedergang des griechischen Rationalismus begünstigt wurden.

Die Texte über die griechisch-ägyptische Alchemie, die uns überliefert sind, sind in erster Linie zwei Sammlungen über Papyrus, die etwa 300 v. Chr. Zurückreichen und eine Reihe von Rezepten zur Nachahmung von Gold, Silber, Edelsteinen und Purpur enthalten. Ich werde nicht auf sie eingehen, weil sie den Byzantinern nicht bekannt waren.


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