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Der Wollhandel in der englischen mittelalterlichen Geschichte

Der Wollhandel in der englischen mittelalterlichen Geschichte

Der Wollhandel in der englischen mittelalterlichen Geschichte

Von Eileen Power

Die Ford-Vorlesungen (1941)

Einleitung: Ich werde vielleicht beschuldigt, ein totes Pferd geschlagen zu haben, wenn ich zunächst auf der Schwäche der konventionellen Sichtweise des Mittelalters in Westeuropa als hauptsächlich einer Zeit der natürlichen Ökonomie und Selbstversorgung bestehe. Aber mein Thema - der Wollhandel und die englische Gesellschaft im Mittelalter - verlangt, dass ich die Tatsache betone, auch wenn die Gefahr der Binsenweisheit besteht. Es ist wahr, dass, wenn man wie Weber oder Sombart die Zeit als eine Art Wirtschaftsstruktur im Vergleich zu der Art anderer Perioden charakterisieren möchte, das Mittelalter vorrangig als eine Zeit erscheint, in der der Großteil der Bevölkerung lebt eine statische Existenz in kleinen und in sich geschlossenen Gemeinschaften, deren Umfang durch die Grenzen ihres Marktes begrenzt ist. Doch direkt, um das Bild im Detail zu untersuchen und nicht um einen idealen Typ zu etablieren, sondern um etwas von der unendlichen Vielfalt der Realität zu erfassen, können wir nicht übersehen, dass das Bild von Selbstversorgung und natürlicher Ökonomie in mehrere Teile gebrochen ist Richtungen.

Es wird zunächst von den Städten gebrochen. Ihre Existenz und noch mehr ihr Wachstum waren weder für sich selbst noch für das Land mit der Selbstversorgung unvereinbar. Felder und Weiden, die wir vielleicht zur Hand haben, wie einer meiner großen Vorgänger, wie Fords Dozent bemerkte, aber die Felder und Weiden der Bürger waren nicht in der Lage, die Stadtbevölkerung vollständig zu ernähren, und diese Bevölkerung selbst war anderen Beschäftigungen nach und musste sich durchsetzen tauschen Sie die Produkte seiner Industrie und handeln Sie gegen Lebensmittel. Nicht einmal die kleinste Stadt, die sich nur mit ihrem eigenen Hinterland austauscht, kann als geschlossene Wirtschaft bezeichnet werden. noch weniger die großen Industrie- und Handelszentren, deren Austauschgebiet ein Land, ein Kontinent, gelegentlich sogar eine Welt war.

Denn das Bild der Selbstversorgung wird nicht nur von allen Städten als Städten gebrochen, sondern noch auffälliger von bestimmten Exportindustrien, deren Markt sich weit über die Grenzen des produzierenden Bezirks hinaus ausbreitete und die Grundlage für einen groß angelegten internationalen Handel bildete . Von diesen gab es eine große Vielfalt, aber die früheste und wichtigste war die Textilindustrie. Stoff für den Inlandsverbrauch wurde in den meisten europäischen Ländern hergestellt, aber bestimmte Gebiete entwickelten sehr früh eine solche Vorrangstellung bei der Herstellung feiner Luxustücher, dass die Produkte ihrer Webstühle und Färbereien einen Markt in ganz Europa und im Nahen Osten fanden. Dies war der Fall bei der Stoffherstellung in Flandern und Italien und in geringerem Maße bei der Leinenherstellung in Nordfrankreich und der Seidenherstellung in Lucca. Das Leder von Cordova, die Metallwaren von Dinant und das Glas von Venedig sind weitere offensichtliche Beispiele.


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