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Iona im Reich der Picten: eine Notiz

Iona im Reich der Picten: eine Notiz

Iona im Reich der Picten: eine Notiz

Von Thomas Owen Clancy

Die Innes Bewertungvol. 55 nr. 1 (2004)

Einleitung: In seinem Gedicht über das Martyrium des Geistlichen Blathmac mac Flainn bei einem Überfall der Wikinger auf die Insel Iona im Jahr 825 beschreibt der rheinische Dichter Walahfrid Strabo diese Insel als Insula Pictorum oder genauer gesagt als vor der Küste von die Picten: insula Pictorum quaedam monstratur in oris. Diese Beschreibung wurde meines Wissens nicht viel beachtet. Dass Walahfrid sich auf ziemlich detaillierte lokale Quellen stützte, geht aus dem Gedicht als vollständiger Text hervor. Warum täuschte er sich dann so, dass er Iona als eine piktische Insel betrachtete? Es ist höchst unwahrscheinlich, dass er sich auf Bedes Bericht über Bridei, den Sohn von Mailcons Schenkung der Insel an Columba, stützte, da der Text nirgendwo anders den Einfluss von Bedes Beschreibungen der Insel oder sogar viel Wissen über Columba verrät. Angesichts der Tatsache, dass er um 840 schrieb und sich auf kürzlich erhaltene Informationen aus einer mit Iona bekannten Quelle stützte, sollten wir uns der Möglichkeit stellen, dass er die zeitgenössische politische Realität beschreibt.

Tatsächlich ist diese Beschreibung für die ersten vier Jahrzehnte des neunten Jahrhunderts keineswegs unwahrscheinlich. Obwohl wir von der Existenz der Herrscher von Dál Riata in dieser Zeit wissen, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass die Könige der Picten, Constantin, der Sohn von Uurgust und sein Bruder Unust, die Herrschaft über Dál Riata ausgeübt haben. Ein früheres Paradigma, das hauptsächlich auf den späteren schottischen Königslisten basiert, in denen diese beiden Männer als Gaels angesehen wurden, die sich in das piktische Königtum eingemischt haben, wurde von Dauvit Broun eindrucksvoll aufgehoben, der argumentiert hat, dass sie eher als Könige von angesehen werden sollten die Picten, deren Regierungszeit von späteren Generationen in die Königslisten von Dál Riata aufgenommen wurde.

Dies, zusammen mit mehreren erneuten Untersuchungen der Ausweitung der piktischen Macht im 8. Jahrhundert, hat unser Gefühl für Pictland in der Zeit um 800 dramatisch verändert. Sicherlich hat Constantins Sohn Domnall in Dál Riata regiert, vielleicht als Unter- König; Dauvit Brouns attraktive Lösung für die unlösbaren Probleme der Beweise auf der Königsliste für diesen Zeitraum lässt darauf schließen, dass er von 811 bis zu seinem Tod im Jahr 835 dort regiert hat. Angesichts der dynastischen Kontrolle, die dies nahelegt, kann dies aus Sicht der Lebenden der Fall sein In Dál Riata war ihr Oberherr wie die Mönche von Iona in diesen Jahren möglicherweise der König der Picten, und ihre Insel konnte, wenn auch vorübergehend, als Insula Pictorum bezeichnet werden. Wenn wir Walahfrids Gedicht eher als eine reale Situation als als seinen vagen Sinn für die britische Geopolitik akzeptieren, könnte dies unser bester Beweis für die Ausdehnung der piktischen Hegemonie nach Westen sein, die einige vermutet haben.

Iona ist nicht die einzige westliche Region, die in Texten des frühen 9. Jahrhunderts als piktisch erscheint. In dem Historia BrittonumLoch Lomond, dessen ursprüngliche Version aus der gleichen Zeit stammt (829/830), wird als in der Region Pictorum beschrieben. Es ist zwar ungewiss, in wessen Gebiet es zuvor gelegen hatte (bis ca. 700, wahrscheinlich das der Briten von Dumbarton, irgendwann danach vielleicht Dál Riata), aber es war sicherlich nicht in piktischem Besitz gewesen. Es kann sogar sein, dass Dál Riata seit einem Jahrhundert zuvor keine ausreichende Unabhängigkeit von der piktischen Oberherrschaft und die Niederschlagung von Dál Riata durch Unust, den Sohn von Uurgust, wiedererlangt hatte.


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