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Der mittelalterliche englische Wald

Der mittelalterliche englische Wald

Der mittelalterliche englische Wald

Von Jean R. Birrell

Zeitschrift für WaldgeschichteBd. 24: 2 (1980)

Einleitung: England war im Mittelalter trotz einer langen Geschichte der Ausweitung von Siedlung und Landwirtschaft auf Kosten der Waldbedeckung noch ein waldreiches Land. Bis 1086, dem Datum des Domesday Book, existierte bereits ein überraschend hoher Anteil moderner Siedlungen, und es wurde behauptet, dass ein Reisender in weiten Teilen des Landes wahrscheinlich nie mehr als einen halben Tag zu Fuß von einem englischen Haus entfernt sein würde . Aber die Siedlungen waren in der Regel klein, und es blieben unzählige Waldinseln in besiedelten landwirtschaftlichen Gebieten und zahlreiche große Waldabschnitte, die viele Quadratmeilen Land bedeckten. Zusammen machten diese einen erheblichen Teil der Gesamtfläche aus. Einige mittelalterliche Wälder haben berühmte Namen und überleben heute, wenn auch in reduzierter Größe. Ein Beispiel ist Sherwood Forest, bekannt als Schauplatz vieler Heldentaten des legendären Robin Hood und immer noch ein herausragendes Merkmal der Landschaft von Nottinghamshire. Noch im frühen 14. Jahrhundert können mehr als siebzig verschiedene benannte Wälder identifiziert werden. Ein Blick darauf, wie sie Zeitgenossen erschienen, ist vielleicht in einer Beschreibung von Enfield Chase in Middlesex aus dem 12. Jahrhundert als „ein großer Wald mit bewaldeten Lichtungen und Höhlen wilder Tiere, roter und brachliegender Hirsche, Wildschweine und Stiere“ enthalten.


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