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Die Kultur der Kinder im mittelalterlichen England

Die Kultur der Kinder im mittelalterlichen England

Die Kultur der Kinder im mittelalterlichen England

Von Nicholas Orme

Vergangenheit und GegenwartVol. 148: 1 (1995)

Einleitung: Jeder, der die Geschichte der Kinder im Mittelalter studieren möchte, kann mit den Kapiteln darüber in der berühmten Enzyklopädie Über die Eigenschaften der Dinge beginnen, die Mitte des 13. Jahrhunderts von Bartholomäus, dem Engländer, zusammengestellt und von John Trevisa ins Englische übersetzt wurde Hier finden Sie Berichte über Empfängnis und Geburt, die Funktionen von Hebammen und Krankenschwestern sowie die Merkmale von Säuglingen, Jungen und Mädchen. Die Diskussion über Jungen enthält eine Bemerkung, die es wert ist, untersucht zu werden. Wie Trevisa es ausdrückte, "lieben sie Talkynges und Counsailles von Suchkindern, wie sie profitieren, und verlassene und voydene Gesellschaft alter Männer". Mit anderen Worten, Jungen bevorzugen die Gemeinschaft des anderen gegenüber der ihrer Ältesten. Die Beobachtung hat heute ein besonderes Interesse, wenn die Natur der mittelalterlichen Kindheit umstritten ist. Ein einflussreicher Schriftsteller zu diesem Thema, Philippe Aries, hat argumentiert, dass Kinder kein getrenntes Leben von Erwachsenen führten. Seiner Meinung nach lebten Reife und Junge eng zusammen, arbeiteten und spielten auf ähnliche Weise, so dass Erwachsene Kinder im Allgemeinen nicht als eigenständige Gruppe oder Kindheit als besondere Lebensära betrachteten. Shulamith Shahar, der Autor der jüngsten Umfrage unter mittelalterlichen Kindern, ist der gegenteiligen Ansicht. Sie räumt ein, dass die Menschen in unmittelbarer Nähe zueinander lebten. Aber, fragt sie, gab es nicht Unterschiede zwischen dem Leben von Männern und Frauen, Herren und Dienern und damit auch Erwachsenen und Kindern? Für sie gab es tatsächlich solche Unterschiede, die dazu führten, dass Erwachsene ein gut entwickeltes Konzept der Kindheit und sogar der Stadien darin hatten.

Der vorliegende Artikel bezieht sich auf diese Debatte bzw. auf einen ihrer Aspekte. Es geht nicht in erster Linie um Erwachsene und ihre Beziehung zu Kindern, sondern um Kinder und was ihnen im Sinne einer Kultur gehörte. Was besaßen die Jungen an Gütern, Aktivitäten, Sprache, Folklore und Vorstellungskraft, die eindeutig ihnen gehörten?


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