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Der Elefant in mittelalterlicher Legende und Kunst

Der Elefant in mittelalterlicher Legende und Kunst

Der Elefant in mittelalterlicher Legende und Kunst

Von George C. Druce

Zeitschrift des Royal Archaeological InstituteVol. 76 (1919)

Einleitung: Unter den größeren Wildtieren hat der Elefant immer einen führenden Platz eingenommen. Wie der Löwe beim Menschen Bewunderung und Angst geweckt hat, so hat der Elefant Neugier und Staunen geweckt; und das ist nicht überraschend, wenn man seine große Größe und sein auffälliges Aussehen betrachtet. Besuche von Elefanten in diesem Land im Mittelalter werden aber selten aufgezeichnet. Am interessantesten ist der Elefant, den Ludwig von Frankreich 1255 König Heinrich III. Überreichte, wie von Matthew Paris berichtet. Es wurde im Turm aufbewahrt und lebte vier Jahre, und wir erfahren, dass sich viele Menschen strömten, um den seltsamen Anblick zu sehen. Es ist uns bildlich erhalten geblieben, denn es gibt eine hervorragende Illustration in MS. Parker 16 am Corpus Christi College in Cambridge und andere, die nicht so gut in MS sind. Nero D i. und MS. Julius D vii. im British Museum. Die Miniatur in der MS. am Corpus (Tafel I) zeigt uns einen Elefanten der afrikanischen Spezies, der am Knöchel an einem Pfahl befestigt ist, zusammen mit seinem Hüter, der einen geknoteten Knüppel hält und ihn füttert. Es ist sehr fair gezeichnet, gut proportioniert, die Ohren groß und die Stoßzähne ragen wie in der Natur aus dem Oberkiefer heraus. Sein Stamm ist auch natürlich, aber seine Füße kaum so zufriedenstellend. Auf dem Boden der Miniatur steht der Name seines Bewahrers, Heinrich von Florenz, und eine Aussage, dass die Größe des Tieres an der Größe des Mannes gemessen werden kann.

Die Texte dieser Manuskripte enthalten eine ausführliche Beschreibung der Elefanten, einschließlich vieler Details aus Aristoteles und Plinius sowie Zitate aus Bernardus Silvester und Horace. In mittelalterlichen Manuskripten sind zahlreiche Elefanten abgebildet, insbesondere in den Bestiarien und Manuskripten von Alexanders Romanze. und sie kommen frei in kirchlichen Schnitzereien und Heraldik vor. Der Elefant mit der Burg auf dem Rücken wird bevorzugt, was angesichts der häufigen Hinweise früherer Schriftsteller auf den Einsatz von Elefanten im Krieg und der allgemeinen Beliebtheit dieser Form vielleicht natürlich ist. Der Elefant und die Burg als solche spielen jedoch keine Rolle in der Legende, wie sie im Bestiarium erzählt wird, obwohl sie weitgehend in den Abbildungen enthalten sind.

In diesem Artikel soll über die Legende und ihre Quellen berichtet werden. Es bietet einige attraktive Eigenschaften und eine wichtige sermo oder religiöse Interpretation basiert darauf. Die Legende vom Elefanten bringt uns auch in direkten Zusammenhang mit den Legenden der Schlange namens Draco und der Mandrake. Darüber hinaus ist es unser Ziel zu zeigen, wie der Elefant im Mittelalter in illuminierten Manuskripten sowie in kirchlicher und heraldischer Kunst behandelt wurde.


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