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Der Totentanz im Mittelalter: Bild, Text, Performance

Der Totentanz im Mittelalter: Bild, Text, Performance

Die makabere Begegnung von Skeletten, die sich über die Lebenden lustig machen, hat die Fantasie der Kunsthistorikerin Elina Gertsman von der Case Western Reserve University verfolgt, seit sie mit ihrem Großvater durch die St.-Nikolaus-Kirche in Tallinn, Estland (heute Kunstmuseum von Estland), spaziert. Diese Faszination der Kindheit führte zu Gertsmans neu veröffentlichtem BuchDer Totentanz im Mittelalter: Bild, Text, Performance (Brepols, 2010), ein seltener und lang erwarteter Band zu diesem Thema. Gertsman ist Assistenzprofessor in der Abteilung für Kunstgeschichte, der im August an der Universität angefangen hat. An der Case Western Reserve University unterrichtet sie Kurse über mittelalterliche Kunst, einschließlich gotischer Kunst, mittelalterlicher Kunst, Frauen und visueller Kultur des Mittelalters, sowie ein Seminar über den Tod in der mittelalterlichen Kunst.

Der Tanz des Todes ist ein spätmittelalterliches Genre, das, wenn es als großformatiges öffentliches Kunstwerk inkarniert wird, häufig Bilder und Text kombiniert. Die Prozession der Figuren beginnt oft mit einem Papst und wechselt dann mit Skeletten oder Leichen nach gesellschaftlicher Hierarchie von den Reichen zu den Armen, den Mächtigen zu den Machtlosen. Es umfasst sowohl Jung als auch Alt, Laien und Geistliche.

Der Tanz kann beginnen, sagte Gertsman, mit einem Prediger oder einer langmütigen Gestalt, die auf einer erhöhten Kanzel steht und direkt mit dem Betrachter spricht: „Oh, vernünftige Kreatur, arm oder reich, schau in diesen Spiegel, jung und alt“ und ermahnt er oder sie, um den Ansatz des Todes zu beachten.

Der Text zu den makabren Bildern schafft einen Dialog zwischen Lebenden und Tod. Am Ende triumphiert der Tod immer. Obwohl die Tänze religiöse Figuren enthalten, wird von Gott oft sehr wenig erwähnt.

"Diese Bilder zeigen zweifellos die ausgleichende Kraft des Todes", sagte Gertsman. „Der Tod verspottet Männer und Frauen und tötet sie. Die Lebenden versuchen sich zu wehren, scheitern aber immer.

„Aber es ist so viel mehr als das. Der Tanz handelt auch von mittelalterlichen Vorstellungen von Tanz und ihrer Verflechtung mit dem Tod, von der Beziehung zwischen Bild und Leistung, von Predigten und Ängsten, die mit dem kulturellen, sozialen und religiösen Klima des 15. Jahrhunderts verbunden sind. “ Es geht letztendlich, sagte Gertsman, um den Ort des Betrachters vor einem Erfahrungsbild.

Während die Bilder das heutige Publikum, das sich an blutige Szenen in den Nachrichten und in Filmen gewöhnt hat, möglicherweise nicht erschrecken, sagte sie, dass solche öffentlichen Wandbilder für die mittelalterliche Bevölkerung einen anderen Einfluss hatten.

"Mittelalterliche Männer und Frauen starben jünger und der Tod war überall zu sehen, aber es muss enorm überzeugend gewesen sein, ihn in dieser Art von visuellen Bildern zu sehen, die Interaktion erforderten", sagte sie.

Ähnlich wie Informationen im heutigen Informationszeitalter viral werden, verbreitete sich dieses Genre in Westeuropa. Der früheste erhaltene Dance of Death-Text aus ca. 1400, wird in Spanien gefunden. Etwa 25 Jahre später erschien in Paris auf dem Friedhof der Heiligen Unschuldigen ein berühmtes Wandgemälde, das Text und Bild kombinierte. Drucke dieses Wandgemäldes haben möglicherweise viele andere Tänze inspiriert.

Dutzende von Bildern existieren noch, aber viele andere aus dem 14. Jahrhundert wurden zerstört, einige übermalt und durch modischere Themen ersetzt, sagte Gertsman. Aber für diejenigen, die sich für die makabere Kunst und den Text der Vergangenheit interessieren, können die verbleibenden Bilder den Betrachter in die Vergangenheit zurückversetzen, um eine andere Form der öffentlichen Kunst zu sehen.

Quelle: Case Western Reserve University


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