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Verteidiger des christlichen Volkes: Heiliger Krieg in Byzanz

Verteidiger des christlichen Volkes: Heiliger Krieg in Byzanz

Verteidiger des christlichen Volkes: Heiliger Krieg in Byzanz

Von George T. Dennis

Die Kreuzzüge aus der Perspektive von Byzanz und der muslimischen Welt, herausgegeben von Angeliki E. Laiou und Roy Parviz Mottahedeh (Dumbarton Oaks, 2001)

Einleitung: Für die meisten zivilisierten Menschen ist der Begriff heiliger Krieg ein Widerspruch. Welches religiöse Motiv könnte möglicherweise die weit verbreitete Zerstörung und das Abschlachten von Tausenden von Menschen in eine heilige und verdienstvolle Handlung verwandeln? Aber wie wir wissen, hat Religion allzu oft als Vorwand für Gewalt gedient. Bevor wir jedoch weitermachen, sollten wir uns auf eine Definition des Heiligen Krieges einigen. Ich denke, drei Kriterien sind wesentlich. Ein heiliger Krieg muss von einer zuständigen religiösen Autorität erklärt werden. Die offensichtlichen Beispiele sind ein christlicher Papst oder ein muslimischer Kalif. Das Ziel muss religiös sein; Wiederum sind zwei offensichtliche Beispiele der Schutz oder die Wiederherstellung heiliger Schreine oder die erzwungene Bekehrung oder Unterwerfung anderer unter Ihre Religion. Es könnte natürlich auch andere Ziele geben. Schließlich soll denen, die am heiligen Krieg teilnehmen, eine geistige Belohnung versprochen werden, wie die Vergebung ihrer Sünden oder die Zusicherung eines Platzes im Paradies.

In der Welt rund um das Mittelmeer entstanden zwei Formen des heiligen Krieges. Erstens der muslimische Dschihad. Darüber wurde viel geschrieben, und ich möchte nur auf seine herausragenden Merkmale hinweisen. Der Dschihad ist eine religiöse Pflicht der muslimischen Gemeinschaft, den Islam zu verbreiten und bei Bedarf verschiedene Arten von Zwang anzuwenden, bis die ganze Welt sich zum Islam bekennt oder seinen Gesetzen unterliegt. Zu Zeiten, insbesondere wenn der Kalif oder eine andere religiöse Autorität dies verkündet, besteht diese Verpflichtung in Form eines bewaffneten Konflikts. Diejenigen, die im Kampf sterben, werden als Märtyrer gefeiert und es wird angenommen, dass sie direkt ins Paradies gehen. Die Lehre vom Dschihad kann bis in die frühesten Tage des Islam zurückverfolgt werden, wenn auch vielleicht nicht direkt auf Mohammed selbst.


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