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Die Zigeuner und ihre Auswirkungen auf die westeuropäische Ikonographie des 15. Jahrhunderts

Die Zigeuner und ihre Auswirkungen auf die westeuropäische Ikonographie des 15. Jahrhunderts

Die Zigeuner und ihre Auswirkungen auf die westeuropäische Ikonographie des 15. Jahrhunderts

Erwin Pokorny (Universität Wien)

Kulturen kreuzen: Konflikt, Migration und Konvergenz;; das Protokoll des 32. Internationalen Kongresses für Kunstgeschichte, Carlton, (2009)

Abstrakt

Da Zigeuner keine eigenen Chronisten hatten, ist ihre Geschichte schwer zu rekonstruieren. Die Herkunft der Zigeuner war bis zum Ende des 18. Jahrhunderts ein völliges Rätsel, als ihre Ableitung aus Indien durch einen frühen sprachlichen Vergleich nachgewiesen wurde. Heute ist allgemein anerkannt, dass sie im frühen Mittelalter von Indien nach Persien ausgewandert sind und sich im Hochmittelalter in byzantinischen Regionen niedergelassen haben. Beide Kulturen haben ihre Spuren in der Sprache der Roma hinterlassen, und die gebräuchlichsten ausländischen Begriffe wie Zigeuner, Cingaro, Tzigan usw. stammen aus dem griechischen atsinganoi (athinganoi), was „Unberührbare“ bedeutet. Dieser Begriff wurde von byzantinischen Autoren im 12. Jahrhundert verwendet, um sich auf eine gnostische Sekte sowie auf heidnische Magier, Bärentrainer und Schlangenbeschwörer zu beziehen. Im 14. Jahrhundert betraten die Zigeuner den Balkan. Ab dem frühen fünfzehnten Jahrhundert reisten sie durch ganz Europa. In Frankreich wurden Zigeuner auch "Bohémiens" genannt, weil sie mit Schutzbriefen des Königs von Böhmen ankamen, oder "Sarrasins" wegen ihres orientalischen Aussehens. Da sie erklärten, aus Kleinägypten gekommen zu sein, wurden sie von den Franzosen "Egyptiens" und in den Niederlanden "Egypteners" oder "Heydens" genannt. Die zeitgenössischen Begriffe "Zigeuner", "Gitano", "Gitane" oder einige gleichwertige Namen in Griechenland und auf dem Balkan leiten sich ebenfalls von diesen "Ägyptern" ab. Kleinägypten war jedoch eine von Venedig verwaltete Region auf dem Peloponnes, in der sich die Zigeuner niedergelassen hatten, bevor sie von den Türkenkriegen weitergetrieben wurden.

Die Migration der Zigeuner nach Westeuropa im frühen fünfzehnten Jahrhundert fiel mit der nördlichen Renaissance in der bildenden Kunst zusammen. Das neue Interesse an der Darstellung der Natur, der Welt und ihrer Menschen machte die reisenden Exoten zu einem Thema künstlerischer Neugier. In frühen niederländischen Gemälden wurden die angeblichen Ägypter als Vorbilder für die Darstellung von Heiden aus der Bibel, Ägyptern und Juden verwendet. Ihre früheste erhaltene Darstellung als Zigeuner an sich findet sich jedoch in einer deutschen Zeichnung aus dem letzten Viertel des 15. Jahrhunderts, die sich heute in der Nationalgalerie in Prag befindet.


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