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Margery Kempe: Madwoman oder Mystic - Ein narrativer Ansatz zur Darstellung von Wahnsinn und Mystik im mittelalterlichen England

Margery Kempe: Madwoman oder Mystic - Ein narrativer Ansatz zur Darstellung von Wahnsinn und Mystik im mittelalterlichen England

Margery Kempe: Madwoman oder Mystic - Ein narrativer Ansatz zur Darstellung von Wahnsinn und Mystik im mittelalterlichen England

Von Alison Torn

Erzählung und Fiktion: ein interdisziplinärer Ansatz, herausgegeben von David Robinson et al. (Universität von Huddersfield, 2008)

Abstract: Historisch gesehen waren die Grenzen zwischen Wahnsinn und Mystik durch Fluidität gekennzeichnet. Seit dem Aufkommen der Psychiatrie im 19. Jahrhundert wurde jedoch versucht, eine feste Unterscheidung zwischen den beiden Erfahrungen zu treffen. In unserer zunehmend westlichen, säkularisierten Gesellschaft sind Erfahrungen der Mystik außerhalb ihres religiösen Kontexts an den Rand gedrängt und in einigen Fällen innerhalb der Klassifikationssysteme pathologisiert worden, die psychische Erkrankungen konstruieren. In diesem Artikel möchte ich diese umstrittene Grenze untersuchen, indem ich meine Analyse der Erfahrung einer mittelalterlichen Frau mit Wahnsinn und Mystik diskutiere. Ich werde argumentieren, dass dieser Text nicht als frühe Erzählung des Wahnsinns interpretiert wird, sondern in erster Linie eine Hagiographie versucht wird, die eine Erzählung des Lebens eines Heiligen ist.

Einführung:Das Buch der Margery Kempe erzählt die Geschichte einer spirituellen Reise einer Frau im mittelalterlichen England über einen Zeitraum von 25 Jahren und beschreibt ihre Suche nach spiritueller Autorität als Ergebnis ihrer persönlichen Gespräche mit Jesus und Gott. Während der Text in der dritten Person verfasst ist, wird allgemein anerkannt, dass es sich um die erste Autobiografie handelt, die in englischer Sprache verfasst wurde. Es wird auch als die erste autobiografische Darstellung des Wahnsinns anerkannt. Die Erzählung beginnt um 1393 mit dem selbst anerkannten Ausbruch des Wahnsinns, der Margery, eine spirituelle Krise, voraussetzt. Diese Episode des Wahnsinns wird kaum behandelt und nimmt nur zwei Seiten eines zweihundert Seiten umfassenden Buches ein.

Im weiteren Verlauf des Buches beschreibt Kempe nicht nur Gespräche mit Jesus, Maria, Gott und anderen religiösen Figuren, sondern auch Besuche, wobei die oben genannten Figuren Margery und auch Margery selbst erscheinen und an biblischen Szenen wie der Geburt und Kreuzigung von teilnehmen Christus. Ihre religiöse Leidenschaft führt zu lang anhaltenden öffentlichen Demonstrationen von lautem Wehklagen, Schluchzen und Winden, sehr zur Verärgerung sowohl der Bürger als auch der Geistlichen. Kempes Geschichte erzählt nicht nur von Margerys Kampf um eine Form göttlicher Spiritualität, sondern auch von ihrer polarisierten Rezeption innerhalb der Gesellschaft. Einige, vor allem religiöse Autoritätspersonen, verehrten Margery als heilige Mystikerin, während andere, hauptsächlich Bürger, sie als Teufelsanbeterin ablehnten und verleumdeten. Während einige Autoren Margerys religiöse Besuche als Teil ihres Wahnsinns ausgelegt haben, möchte ich thematisch zwischen diesen beiden Erfahrungen unterscheiden, da ich glaube, wie Margery selbst, dass sie von Natur aus unterschiedlich sind.


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