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Oliver von Paderborn und sein Belagerungsmotor in Damietta

Oliver von Paderborn und sein Belagerungsmotor in Damietta

Oliver von Paderborn und sein Belagerungsmotor in Damietta

Von Dominic Francis

Nottingham MittelalterstudienBd. 37 (1993)

Einleitung: In den heißen Augustwochen 1218 arbeiteten die am Fünften Kreuzzug beteiligten Soldaten der deutschen und friesischen Kontingente hart daran, eine innovative Belagerungsmaschine zu bauen. Sie hofften, dass dies auf Gottes Fürsprache es ihnen ermöglichen würde, den Kettenturm von Damietta zu erobern. Diese starke Festung bewachte ein Ende einer Eisenkette, die sich über den Damietta-Zweig des Nils erstreckte. Bis dahin hatte es, wie auf einer Insel gelegen, die vollständige Investition der Stadt verhindert. Mehrere Versuche, es einzufangen, waren bereits vom Fluss aus unternommen worden, waren jedoch gescheitert, da niemand in der Lage gewesen war, Leitern an die Wände zu bringen. Als Antwort auf dieses Problem entwarf Oliver von Paderborn, obwohl er zu selbstlos war, um den Kredit selbst in Anspruch zu nehmen, eine Belagerungsmaschine, die im mittelalterlichen Krieg noch nie zuvor gesehen worden war:

Wir schlossen uns zwei Schiffen an, die wir durch Balken und Seile fest miteinander verbanden. Wir errichteten vier Masten und die gleiche Anzahl von Segelhöfen und errichteten auf dem Gipfel eine starke Festung, die mit Stangen und einer Netzwerkbefestigung verbunden war. Wir haben es mit Häuten über seinen Umfang bedeckt ... und darüber als Verteidigung gegen griechisches Feuer. Unter der Festung befand sich eine Leiter, die an sehr starken Seilen aufgehängt war und dreißig Ellen über den Bug hinausragte.

Obwohl dies unhandlich klingt, könnte das resultierende Opus Ligneum, wie Oliver es nennt, angetrieben werden, da Schiffe aus den Kreuzfahrerstaaten sowohl Ruder als auch Segel hatten - so konnten die äußeren Ruderer immer noch funktionieren. Außerdem wurden Steuerbretter normalerweise an der Seite eines Schiffes befestigt - ein klarer Vorteil in diesem Fall. Mit Schiffen der damaligen Zeit, die einen Tiefgang von nur drei bis vier Fuß zogen, konnten die Kreuzfahrer die Leiter auf den Turm stellen und sie nach einigen heftigen Kämpfen einfangen.


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