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Angelsächsische Testamente und das Erbe der Tradition

Angelsächsische Testamente und das Erbe der Tradition

Angelsächsische Testamente und das Erbe der Tradition

Von Michael Drout

Selim Vol. 10 (2000)

Einleitung: In seinem Testament, das zwischen 931 und 939 gegen Ende der Regierungszeit von König Æthelstan datiert, schreibt ein gewisser Wulfgar, dass er einige seiner Ländereien teilen möchte, wobei ein Teil „þam godes þeowum for mine“ lautet Säge & für Minen fæder & für Minen ieldran fæder ”. Äußerungen solcher Besorgnis sind im Testament vor Wulfgars Zeit selten. Sie sind auch im elften Jahrhundert selten. Aber zwischen 925 und 992 erwähnen zehn der vierundzwanzig erhaltenen Testamente (42%) Vorfahren und ihre Seelen. Die Krönung von Thelstan fand 925 statt. Oswald von Worcester starb 992. Diese beiden Daten markieren den Beginn und das Ende der angelsächsischen Benediktinerreform des zehnten Jahrhunderts. Wie Abbildung 1 zeigt, stimmen die Daten von Testamenten, die die Sorge um die Seelen der Vorfahren zum Ausdruck bringen, eng mit diesen Daten überein, und dieses Zusammentreffen ist kein bloßes Artefakt der Intervallauswahl. Es ist keine Überraschung, dass Æthelwold, Dunstan und Oswald besorgt über das Verhältnis ihres politischen, kulturellen und religiösen Projekts zur Vergangenheit waren, aber der Einfluss von Reformidealen auf die breitere, säkulare Kultur wurde bisher nicht dokumentiert.


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